De los expertos: todo lo que necesita saber sobre la tercera ola de COVID-19

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Jira Pliankharom / Getty

El 28 de octubre de 2020, unos ocho meses después de que el COVID-19 detuviera al mundo en seco, Estados Unidos informó la friolera de 81.000 casos en un día y un récord de 500.000 casos de coronavirus en una semana.

Después de tomarse un momento para dejar que la enormidad de esos números récord se asimilen, es importante dar un paso atrás y considerar qué significan esos números. Después de todo, los números sin contexto generalmente no tienen sentido. A gran escala, para Estados Unidos, registrar cifras récord con casi un año de pandemia significa que todavía no estamos ni cerca de contener el virus. Más que eso, estamos en nuestra tercera ola. Y los expertos esperan que esta ola sea la más grande y duradera de todas las oleadas que hayamos visto hasta ahora. Pero, ¿qué significan estos números en una escala más pequeña, para las comunidades locales y para el próximo clima frío y los días festivos, y qué podemos hacer, tanto a nivel nacional como local?

Expertos de COVIDEXITSTRATEGY.

Asistí al seminario web y esto es lo que aprendí …

Sí, estamos en una tercera ola y no, no es porque estemos probando más.

Dos cosas son ciertas. Uno, estamos en una tercera ola. Según Debbie Lai de COVID Act Now, «Estamos en un nivel que ahora iguala los picos más altos de COVID en julio». Y también estamos probando más. Si bien sería reconfortante descartar el alto número de infecciones en este tercer aumento basado en las capacidades de prueba más altas, también sería incorrecto.

Es cierto que más pruebas conducen a más detectado casos, pero más pruebas no tienen nada que ver con las infecciones reales que existen, según Cyrus Shahpar de Resolve to Save Lives, quien también estimó que solo estamos detectando alrededor de 1 de cada 5 personas infectadas. Si analizáramos a la mitad de la cantidad de personas, las infecciones seguirían existiendo y es probable que las infecciones prosperen.

Para explicar mejor el concepto, Shahpar utilizó la analogía de los incendios forestales. Más detectores de humo detectarían más incendios, pero los incendios arderán sin importar la cantidad de detectores de humo. El valor de los detectores está en hacernos saber que hay un problema y dónde está ese problema para que podamos comenzar a minimizar el daño. En este caso, COVID es el incendio forestal y las pruebas son detectores de humo.

Para controlar COVID y minimizar el daño, una mayor capacidad de prueba no está creando la oleada. Nos está permitiendo comprender más adecuadamente dónde está el aumento.

A diferencia de oleadas pasadas, la tercera ola está afectando el medio oeste y los condados rurales, lugares que en el pasado no se vieron afectados en gran medida por el virus..

Luis Álvarez / Getty

Existe una idea errónea entre muchos estadounidenses de que COVID-19 es un problema para las zonas costeras y grandes urbanas. Al principio, eso era cierto en que lugares como California y Nueva York y las áreas urbanas y suburbanas circundantes estaban siendo devastadas por el virus, mientras que las ciudades rurales en gran parte no se vieron afectadas. Pero ya no es verdad. Muchos estados que se vieron muy afectados durante las primeras oleadas lo están haciendo comparativamente mejor que los estados que no fueron tan duramente afectados al principio, según Lai.

Los estados del medio oeste que no se vieron afectados en gran medida por el virus en la primavera y el verano ahora están experimentando aumentos repentinos. Dakota del Sur, Dakota del Norte, Wyoming y Montana están experimentando cargas de casos en cifras récord: más de 500 casos por millón, según Wosinska. Esto los coloca en el nivel de propagación incontrolada según un análisis realizado por COVIDEXITSTRATEGY.org.

Las comunidades rurales están en el centro de este tercer aumento, que es preocupante, no solo porque cuarenta y seis millones de estadounidenses viven en comunidades que se consideran rurales, según Lai, sino porque las comunidades rurales tienden a tener poblaciones mayores, que tienen más probabilidades de requieren hospitalización si están infectados por el virus y tienden a tener tasas más altas de tabaquismo, hipertensión arterial, obesidad y también menor acceso a la atención médica.

Los estados con el mayor número de casos no son necesariamente los estados COVID más impactados.

Cuando se trata de estados, existe una variabilidad significativa en las pruebas. Según Shahpar, algunos estados están probando entre 5 y 10 veces más que otros. Si solo se observan los números de casos, parecería que estados como Dakota del Norte y Dakota del Sur, que tienen un número elevado de casos, tienen una propagación más alarmante en comparación con un estado como Mississippi. Sin embargo, Mississippi está probando significativamente menos que otros estados. Cuando se ajusta la tasa de pruebas para tener en cuenta esto, queda claro que Mississippi se encuentra en una posición más precaria de lo que parece.

La tasa de positividad de la prueba es otra métrica para determinar cuánta propagación existe dentro de una comunidad. Una tasa de positividad alta probablemente significa que las pruebas son “inadecuadas en términos de capacidad para ver cuánto virus se propaga”, según Marta E. Wosinska, Ph.D, del Centro de Políticas de Salud de Duke-Margolis. Esto probablemente significa, por ejemplo, que la situación en Wyoming, donde la tasa de positividad es de aproximadamente el 55%, en comparación con Montana, que tiene un número de casos más alto pero una tasa de positividad de aproximadamente el 14%, es peor.

Los mandatos de máscara funcionan, pero necesitamos un mensaje nacional sólido.

Con el aumento de las cifras y un gobierno federal que casi se ha rendido al virus, puede parecer que no tenemos herramientas disponibles para combatir este virus. Pero lo hacemos. Sabemos que las máscaras funcionan.

Un estudio reciente de la Facultad de Medicina de Vanderbilt encontró que hay un número menor de hospitalizaciones en lugares que provienen de áreas donde existen mandatos de mascarillas en comparación con lugares donde no existe tal mandato. John Graves, PhD, director del centro y profesor asociado de Política de Salud en Vanderbilt, señaló que «está muy claro que las áreas donde los requisitos de enmascaramiento se han mantenido vigentes han experimentado un crecimiento mucho menor en las hospitalizaciones por COVID-19».

Los mandatos enmascarados también son más fáciles y económicos que los mandatos de distanciamiento social, que son efectivos, pero requerirían al menos cierres específicos en lugares con transmisión generalizada y donde los hospitales corren el riesgo de ser invadidos.

Hay un punto brillante en todos los números sombríos.

Ver los números en espiral fuera de control y ver el mapa que rastrea COVID en todo el país cambiar de verde (bueno) a rojo oscuro (¡ay!) Y escuchar cómo una medida tan simple y efectiva como el uso de máscaras se ha politizado, puede parecer como si todo fuera inútil. No es. Hay uno brillante en todos los números: la tasa de crecimiento de la infección.

La tasa de crecimiento de la infección “nos dice qué tan rápido se está propagando el COVID. El valor de R

Según Lai, a partir del seminario web, Kansas era el único estado donde COVID no está aumentando activamente, pero en los otros 49 estados donde la tasa de crecimiento es superior a uno, es solo ligeramente. Eso significa que cada persona está infectando a otra persona. Eso es alentador porque significa que hay cosas que podemos hacer para evitar que esta situación empeore. Hay espacio para fallar, pero también hay espacio para mejorar.

Con la llegada de las vacaciones y el clima frío en el noreste que obliga a las personas a permanecer en el interior, es más importante que nunca recordar las 3 W: use una máscara, lávese las manos y observe la distancia.

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