De un maestro: Cancele las pruebas estatales de este año

Papers on desks by window in classroom

Papeles sobre escritorios por ventana en el aula
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La administración de Biden ha anunciado que a los estados se les pedirá que realicen exámenes estandarizados anuales en matemáticas y ELA, a pesar de la actual crisis de salud pública. Se les permitirá cierta «flexibilidad» en términos de cuándo y cómo dar los exámenes, pero no pueden simplemente cancelarlos.

Como profesor, creo que esto es un gran error. Ni las escuelas ni los estudiantes necesitan el dolor de cabeza de hacer estos exámenes de alto riesgo. La administración del examen será particularmente caótica, dado cómo están las cosas en el terreno en este momento. Y los datos de las pruebas serán prácticamente inútiles, ya que lo más probable es que solo nos digan lo que ya sabemos: las escuelas que han podido volver (más o menos) a la normalidad lo están haciendo bien, mientras que las escuelas que tienen dificultades están realmente luchando. ¿Realmente necesitamos un conjunto de puntuaciones de pruebas estandarizadas para decirnos esto?

Incluso en las mejores circunstancias, estas pruebas estatales interrumpen la enseñanza normal durante semanas durante la primavera. Dos días para matemáticas y dos días para ELA, multiplicado por la cantidad de calificaciones que toman el examen: ese es el tiempo que la escuela se convierte en un centro de exámenes, con el horario de todos modificado para que los estudiantes puedan presentarse a los exámenes y los maestros puedan supervisarlos. Los estudiantes con necesidades especiales son retirados para que puedan recibir adaptaciones para las pruebas. Los estudiantes que optan por no participar en las pruebas se presentan en la oficina de orientación o en el auditorio, donde por lo general se sientan esperando a que termine la prueba. Durante estas semanas, muy poca enseñando prosigue, es imposible concentrarse en otra cosa hasta que terminen las pruebas.

Así es en las mejores circunstancias. Hacer todo esto en medio de una pandemia será absolutamente ridículo. Los protocolos de examen además de los protocolos de seguridad de COVID serán una pesadilla logística. Ya hemos perdido mucho tiempo de instrucción debido al cierre de la primavera. Deberíamos utilizar cada momento disponible para enseñar los niños, no someterlos a pruebas aparentemente interminables.

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Nuestros estudiantes, como todos nosotros, han pasado por un año inmensamente estresante y potencialmente traumático. Todos tuvieron que hacer frente a cierto grado de aislamiento y soledad la primavera pasada cuando cerraron las escuelas. En su mayor parte, todavía no han reanudado sus actividades sociales normales. Más de la mitad de ellos estudian de forma remota, por lo que sus interacciones con otros niños pueden ser muy limitadas. La salud mental de los niños ha sido puesta a prueba por esta crisis. No parece que sea el momento adecuado para una serie de exámenes de alto riesgo que solo contribuirán a la atmósfera caótica y estresante.

Tenga en cuenta también cómo esta pandemia ha exacerbado las desigualdades existentes en el sistema escolar público estadounidense. Las escuelas que han podido abrir de manera segura son las más espaciosas, mejor ventiladas y tienen el presupuesto para proporcionar máscaras y desinfectantes a todos los estudiantes y al personal; en resumen, las escuelas más prósperas y privilegiadas de Estados Unidos. Mientras tanto, es más probable que los estudiantes de color sean los que aprendan de forma remota. Pero más de cuatro millones de hogares carecen de acceso a Internet o acceso a una computadora, un grupo que es desproporcionadamente negro, hispano y nativo americano. Si es más probable que los estudiantes de color aprendan de forma remota, pero también es menos probable que tengan una computadora o acceso a Internet, esto sugiere que un número incalculable de estudiantes se están escapando de las grietas.

Si eres un habitante de un suburbio de clase media y la mayoría de los niños de tu comunidad han regresado a la escuela en persona, o si tu distrito tiene un programa remoto o híbrido que funciona bien y la mayoría de los niños tienen una conexión WiFi estable y confiable— entonces sí, podría tener sentido que su ciudad ofrezca los exámenes.

Pero esa no es la cuestión. La pregunta no es si alguna El distrito escolar en Estados Unidos podría ofrecer las pruebas y potencialmente obtener resultados significativos. La pregunta es si tiene sentido para todos de ellos para detener la instrucción y hacer semanas de pruebas estandarizadas, independientemente de lo que esté sucediendo en el terreno en la comunidad. En los distritos escolares que se han visto más afectados (distritos donde los estudiantes han perdido la mayor cantidad de instrucción, donde es más probable que los estudiantes hayan perdido a un vecino, un tío o una tía, un padre o un abuelo), puede que no sea apropiado administrar actividades de alto riesgo exámenes ahora mismo.

Algunos argumentan que las desigualdades económicas y raciales constituyen un argumento en favor de dar los exámenes. Después de todo, los puntajes de las pruebas nos ayudarán a evaluar el daño y nos permitirán saber qué comunidades necesitan más ayuda. Ian Rosenblum, subsecretario de educación, ha explicado que los puntajes de las pruebas «juegan un papel importante en el avance de la equidad educativa».

Hay varios problemas con esa línea de argumentación. En primer lugar, nosotros saber qué comunidades están luchando en esta pandemia. Las escuelas y los distritos escolares recopilan datos y evalúan el aprendizaje de los estudiantes todo el tiempo. Si queremos más datos, cada estado y cada distrito escolar pueden determinar por sí mismos las mejores formas de evaluar el progreso de los estudiantes. No tiene sentido insistir en un enfoque único para todos.

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En segundo lugar, las pruebas estandarizadas de alto riesgo no son la única forma de averiguar qué están aprendiendo los estudiantes. A menudo se ha dicho que lo principal que se evalúa mediante pruebas estandarizadas es la capacidad del estudiante para tomar una prueba estandarizada. La aptitud de un estudiante para ser más astuto que las preguntas complicadas de un examen o elegir la opción correcta de opción múltiple mediante el proceso de eliminación, sí nos dice algo sobre las habilidades de ese estudiante, pero no es necesariamente la mejor manera de evaluar la amplitud y profundidad de la comprensión de un estudiante.

En tercer lugar, y quizás lo más importante, los puntajes de las pruebas estatales nunca se utilizan simplemente como una forma de recopilar datos de manera inocente. Por el contrario, las escuelas y distritos escolares que se desempeñan mejor promocionan públicamente los resultados de las pruebas para reforzar su prestigiosa reputación. Como era de esperar, las escuelas más privilegiadas y más blancas son las que tienen mejor desempeño, lo que las lleva a ocupar el primer lugar en los distintos sitios de clasificación, lo que a su vez eleva el valor de las propiedades en estas comunidades, reforzando los sistemas de privilegio de los que ya se benefician. Los distritos escolares que están luchando, aquellos a los que aparentemente estábamos ayudando al evaluar la gravedad de la brecha de aprendizaje, son esencialmente castigados por su bajo rendimiento.

De manera similar, los puntajes de las pruebas de los estudiantes se utilizan como factor en las evaluaciones profesionales de los maestros. Si a los estudiantes les va bien en los exámenes, eso se toma como una señal de excelente enseñanza; si los estudiantes fracasan, se deduce que los profesores los han reprobado. Pero esto no tiene sentido en el contexto de un sistema de desigualdad brutal. En distritos escolares privilegiados donde los estudiantes tienden a tener un buen desempeño, los maestros no tienen nada que temer de los exámenes estandarizados. Pero en los distritos escolares donde los estudiantes tienen dificultades, las calificaciones de los exámenes pueden dar lugar a calificaciones bajas para los maestros; por lo tanto, los lugares que más necesitan a los maestros son los lugares donde es más difícil para los maestros mantener un trabajo.

Debido a que estos exámenes tienen mucho en juego, para las escuelas, los distritos escolares y los maestros, a menudo se los trata como si fueran la única razón de ser del proceso de aprendizaje. Se interrumpen las discusiones en clase, se suspenden las actividades de enriquecimiento y se aplazan todas las demás metas educativas a favor de la preparación para el examen. Lo frustrante es que el propio presidente Biden parece entender esto: en 2019, opinó que “enseñar para un examen subestima y descarta las cosas que son más importantes que los estudiantes deben saber”.

“Enseñar para el examen” degrada el aprendizaje y es desalentador tanto para los profesores como para los estudiantes, incluso en el mejor de los casos. Pero en momentos como estos, con nuestros estudiantes comprensiblemente distraídos, mientras nos esforzamos por mantenerlos comprometidos a pesar de Zoom, a pesar de una pandemia furiosa, cuando ya hemos perdido tanto tiempo de instrucción, podría ser fatal para el proceso de aprendizaje. Algunos estudiantes simplemente no tendrán el ancho de banda mental o emocional para lidiar con las pruebas estandarizadas en este momento, y simplemente lo comprobarán.

Por el bien del éxito académico de los estudiantes, así como por su salud emocional y mental, los distritos escolares deberían poder decidir que ahora no es el momento para estas pruebas. Por supuesto, necesitamos recopilar datos sobre el progreso y el desempeño de los estudiantes, pero las escuelas deben realizar evaluaciones de la manera que consideren más apropiada dado lo que está sucediendo en sus comunidades. Impulsar una prueba estatal en medio de una emergencia de salud pública no tiene sentido y es contraproducente.

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