Debemos cerrar las escuelas hasta que todos los maestros y el personal estén vacunados

An Elementary School Student Working at Home

Un estudiante de escuela primaria que trabaja en casa
Mamá aterradora y RichLegg / Getty

Estamos tan cerca. Joe Biden ha prometido liberar todas nuestras reservas de vacunas COVID-19 de inmediato, según CNN, rompiendo con la política de la administración Trump: retener la mitad de nuestras vacunas porque la gente necesita segundas dosis. Biden establecerá sitios de vacunas administrados por el gobierno federal en gimnasios escolares y estadios deportivos, y dice que recibirá 100 millones de dosis en personas durante sus primeros 100 días en el cargo, dice The New York Times. Eso es tiempo suficiente para que muchas personas reciban sus segundas dosis e incluso logren una inmunidad completa. Debido a que Biden tiene previsto acelerar nuestros esfuerzos de vacunación, debemos cerrar las escuelas hasta que todos los maestros y el personal estén vacunados. Punto final.

Esta es la recta final, todos

Sé que estamos cansados. La escuela virtual es agotadora y agotadora. “Tuvimos problemas con la computadora y problemas con el niño de seis años y creo que toda la clase de mi hijo me escuchó decir ‘mierda’ el otro día”, me dijo un amigo. Y este fue un día normal con un niño dulce y educado. El hijo de otro amigo, hijo único, rompió a llorar hace unos días. “Es tan difícil”, gritó. Estos niños tienen padres que trabajan desde casa. Sus padres no luchan por el cuidado de los niños, como tantos estadounidenses desafortunados. Mis propios tres hijos tienen la suerte de tener el uno al otro, están acostumbrados a la educación en el hogar y tienen un padre que se queda en casa. Son privilegiados como el infierno, y sin embargo todavía están luchando.

Es realmente difícil, amigos. Y si mantenemos las escuelas cerradas hasta que los maestros y el personal estén vacunados, estaremos aquí unos meses más. Yo sé eso. Pero ya casi llegamos. Esperar a que los profesores se vacunen solo llevará unos pocos meses: unos pocos meses que salvarán muchas vidas.

A veces cuento y lloro: diez meses ahora, un camino largo y difícil desde el “Rey Tigre” y el refrigerio pandémico. Me derrumbo porque ya no sé qué hacer y no puedo salir de mi casa cuando tenemos una tasa de prueba positiva del 33%. Afortunadamente, mi esposo maestro ahora está haciendo virtual completo nuevamente. Pero me aterroriza que lo envíen de regreso sin vacunarse.

No podemos reabrir sin que los maestros estén vacunados

FatCamera / Getty

La evidencia dice que los niños son un vector principal de COVID-19. Según The Harvard Gazette, un estudio en The Journal of Pediatrics encontró que incluso los niños asintomáticos con COVID-19 albergan una alta carga viral en sus vías respiratorias. Desafortunadamente, según el Centro para el Control de Enfermedades, tantos como una mitad de todos los niños que contraen COVID-19 pueden ser asintomáticos, y los niños que contraen el virus pueden continuar eliminándolo durante semanas, tanto a través del tracto respiratorio como gastrointestinal, dice Physicians Weekly.

Si no podemos vacunar a los niños, ponemos a nuestros maestros en grave peligro cuando los enviamos a enseñar antes de ser vacunados. Los niños simplemente no pueden enmascarar, distanciar o desinfectar adecuadamente. No se puede hacer. No se puede hacer en un jardín de infantes y no se puede hacer en un entorno de escuela secundaria. Además, la seguridad de los maestros depende de una ventilación adecuada, de la que carecen el 41% de las escuelas, según la Asociación Nacional de Educación.

Y nosotros necesitar para reabrir y reabrir completamente. Nada de esta basura mitad virtual, mitad cara a cara, que agota a los maestros y aún deja a los padres en el apuro del cuidado de los niños. Nosotros necesitamos escuelas abiertas. Y para abrir las escuelas completamente sin poner en peligro a los maestros y al personal, necesitamos que los maestros y el personal estén vacunados.

Sí, los niños seguirán siendo vectores COVID-19

Si volvemos a abrir, incluso con los maestros y el personal vacunados, los niños seguirán siendo vectores asintomáticos de COVID-19. Sin embargo, necesitamos reabrir. Podemos esperar otros dos o tres meses mientras los maestros y el personal (y otros adultos en grupos de alto riesgo) se vacunan. Nosotros no puedo esperar este año escolar hasta que los niños estén vacunados en – ¿julio? ¿Agosto?

No

Pero las vacunas mantendrán a los maestros y al personal a salvo y, en su conjunto, son un grupo de alto riesgo. Según AARP, un 25% de los maestros corren el riesgo de sufrir complicaciones graves por COVID-19. Eso no cuenta a los miembros del personal: personas como el personal de mantenimiento, secretarias, terapeutas del habla y asistentes que mantienen las escuelas en funcionamiento. Mi esposo y muchos de sus compañeros maestros entran en esta categoría de alto riesgo. Y en 2008, ABC News descubrió que la docencia era la profesión con más gérmenes, peor que la medicina.

Es probable que el maestro se lleve a casa el virus y enfermo, sobrecargando nuestros sistemas de salud ya aplastados.

Padres Quieren que la escuela vuelva a empezar, pronto. Es probable que cambien el aislamiento de los niños de la abuela por las tareas escolares de cuidado de niños. Sí, sus hijos pueden convertirse en posibles vectores. Pero al menos no se quedarán atrapados en casa, llorando porque no pueden ver a sus amigos, trepando por las paredes y llorando.

Cuando el maestro y el personal están vacunados, los padres pueden ir al trabajo – sabiendo que la escuela de sus hijos no cerrará porque muchos maestros contrajeron COVID-19 o tuvieron que ponerlos en cuarentena, y su administración no puede encontrar suficientes sustitutos para el personal.

No podemos detenernos hasta que estén vacunados

Hemos hecho diez meses de duro sacrificio. No podemos dejar que esos diez meses sean en vano reabriendo demasiado temprano, a mediados de COVID-19 después de las vacaciones, con maestros y personal sin vacunar. Los niños que dependen de las escuelas para alimentarse pueden recibir alimentos distribuidos por otros medios. ¿Cómo crees que alimentan a esos niños durante los meses de verano? Mis distritos locales lo administran, y si Carolina del Sur puede hacerlo, el resto de ustedes también.

Sí, hay niños en malas situaciones. Sí, hay niños en refugios para personas sin hogar. Se deben hacer arreglos para que aquellos pocos que lo necesitan desesperadamente tengan un lugar seguro en cada distrito. Ese lugar debe tener personal solamente por personal de bajo riesgo que se ofrece como voluntario. Yo conozco maestros: los que pueden voluntario, will. He visto a amigos que enseñan en la escuela virtual quebrarse debido a Zoom, preocupados por sus estudiantes que dependen de la estructura de la escuela física para la comida, la atención e incluso el amor.

Pero se mire como se mire, con los planes de vacunación de Biden por venir, es imprescindible vacunar a los maestros antes de reabrir. Hemos aguantado tanto tiempo. Somos estadounidenses. Podemos aguantar un poco más. Podemos sacrificar un poco más. Y los que pueden deben ayudar a los que no pueden. Sostenga a su vecino. Deja algunos juguetes para ese chico de al lado. Dé propina a sus proveedores de servicios tanto como pueda (y realmente pregúntese: ¿cuánto puedo pagar, sabiendo que estamos en una pandemia y ellos se están poniendo en riesgo?). Llame a esa persona que le preocupa puede estar aislándose. Acérquese a ese padre que puede sentirse abrumado.

Abrazados unos a otros. Si solo podemos vacunar a los maestros y al personal de la escuela, estaremos en el camino hacia la normalidad.

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