Debemos priorizar las vacunas para las personas más jóvenes de alto riesgo, como Maura

Doctor preparing flu or coronavirus injection

Doctor preparando inyección de gripe o coronavirus
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Cuando Pfizer / BioNTech y Moderna anunciaron que sus vacunas tenían una tasa de eficacia del 95% y 94,1%, respectivamente, se sintió como un cambio de juego. Se sentía como si hubiéramos llegado al último tramo de este camino muy largo y difícil en el que todos nos habían pedido que tropezáramos durante el último año.

Desde diciembre de 2020, cuando se aprobaron ambas vacunas, gran parte de la conversación nacional ha girado en torno a las vacunas: cuándo estarán disponibles y dónde, quién las recibirá y cómo. Debido a que la oferta aún es limitada, los estados se ven obligados a determinar quién debe vacunarse primero.

Los CDC publicaron pautas para que los estados las utilicen para determinar la priorización de las vacunas, según las sugerencias del Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP), un panel independiente de expertos médicos y de salud pública. El CDC da prioridad a los trabajadores de la salud y a los residentes de centros de atención a largo plazo en su primera ola, y luego incluye a los trabajadores esenciales de primera línea y a los mayores de 75 años en su segunda ola.

Los estados, sin embargo, no están obligados a seguir la guía del ACIP de los CDC. A medida que muchos estados pasan de la primera ola, más y más toman decisiones que se apartan de la guía federal, ya sea creando definiciones precisas de trabajador esencial o agregando grupos inicialmente excluidos bajo las guías federales. Lo que significa que su ubicación en la línea de priorización de vacunas puede depender de dónde viva.

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Un grupo que queda atrás en los planes de priorización de vacunas de muchos estados son los menores de 65 años, pero con condiciones de alto riesgo que los hacen especialmente vulnerables al COVID.

Scary Mommy se puso en contacto con Maura Wozniak, una madre de dos hijos de 42 años en Charlotte, Carolina del Norte, que tiene fibrosis quística y se sometió a dos trasplantes de doble pulmón. Ahora busca concienciar a este grupo que a menudo se pasa por alto, especialmente en su estado natal de Carolina del Norte.

Carolina del Norte originalmente dio prioridad a las personas de alto riesgo. En un correo electrónico a Scary Mommy, Maura escribe que estaba encantada cuando se anunciaron las vacunas y que no había duda de que aceptaría la vacuna cuando se la ofrecieran. «He participado en muchos ensayos de medicamentos para hacer avanzar el dial y permitir que pacientes como yo obtengan acceso a medicamentos que salvan vidas».

Maura estaba en el grupo dos, pero cuando Carolina del Norte actualizó su lista de prioridades, Maura y otras personas de alto riesgo pasaron a la fase cuatro de cinco.

Para Maura, la demora no es simplemente una demora, sino potencialmente una cuestión de vida o muerte. «Soy realista, así que sabía que si alguna vez tenía COVID no sobreviviría». En una entrevista con una estación de noticias local de Fox, Maura describe la situación en términos crudos. «No puedo correr el riesgo de tener [COVID]. No tengo el privilegio de conseguirlo y salir al otro lado donde algunas personas lo hacen «.

Maura se sometió a dos trasplantes de doble pulmón, el primero en 2012 y el segundo en 2013. “La primera vez que ingresé en medio de la noche me estaba muriendo. Les dije a los médicos que no me abandonaran porque soy un luchador. Y nunca lo hicieron ”, escribe. Actualmente, la función pulmonar de Maura está al 60% y está tomando medicamentos de inmunosupresión que pueden afectar los tratamientos que podría tomar si se enfermara de COVID.

La Cystic Fibrosis Foundation se hizo eco del llamamiento de Maura en una carta a los legisladores de Carolina del Norte y pidió a Carolina del Norte que «se asegure de que las personas con afecciones de salud subyacentes graves tengan prioridad para el acceso a las vacunas COVID-19, incluidas las que viven con fibrosis quística».

Las pautas de los CDC se crearon con tres principios rectores en mente:

  • Disminuya la muerte y las enfermedades graves tanto como sea posible.
  • Preservar el funcionamiento de la sociedad.
  • Reducir la carga adicional que COVID-19 está teniendo sobre las personas que ya enfrentan disparidades.

Con eso en mente, es crucial que las personas de alto riesgo, como Maura, tengan prioridad para las vacunas en todos los estados.

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El meollo del asunto es que necesitamos vacunas y necesitamos un marco para distribuir esas vacunas a las personas que las necesitan de la manera más eficiente posible. El lanzamiento de la vacuna ha sido laboriosamente lento, pero hay evidencia de que está ganando velocidad. El país ha pasado de administrar menos de un millón de inyecciones al día a dar 1,7 millones por día, con fuertes indicios de que la cantidad puede aumentar aún más. El Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del país, ha dicho que podría ser temporada de vacunación abierta en abril, aunque desde entonces ha reducido ese optimismo.

En febrero, el presidente Biden anunció que su administración había asegurado 200 millones de dosis adicionales de vacunas, lo que elevó el total de dosis adquiridas a 600 millones, un aumento de suministro del 50 por ciento. Fueron suficientes dosis de vacuna para administrar una vacuna a fines de julio a todos los adultos estadounidenses que quisieran una. Esa estimación se ha trasladado recientemente a finales de mayo, con la aprobación de la nueva vacuna de Johnson & Johnson y su asociación con el fabricante de vacunas Merck.

Todas estas son buenas noticias. Pero aún así, cuando se trata de personas de alto riesgo, esa línea de tiempo puede no ser lo suficientemente rápida a menos que se les dé prioridad en todos los estados. Maura está instando a los legisladores estatales a liderar con compasión y considerar cómo se sentirían sobre la priorización de las personas de alto riesgo si ellos, o uno de sus seres queridos, tuvieran un alto riesgo de complicaciones o muerte por el virus.

Para Maura, su defensa ha resultado en un éxito. La gobernadora de Carolina del Norte anunció recientemente que ciertas personas de alto riesgo serán elegibles para recibir la vacuna a partir del 24 de marzo. Este anuncio le ha dado una razón para tener esperanzas y alienta a otros pacientes de alto riesgo a mantener la esperanza también. «Si no tienes esperanza, no tienes nada», escribe.

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