Deberíamos intentar aceptar el desafío de las ‘1000 horas al aire libre’: aquí está el motivo

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Rachel Garlinghouse / Instagram

En lugar de otra de las resoluciones clásicas para 2021, dada la furiosa pandemia de coronavirus y nuestro creciente tiempo de pantalla, ¿qué pasa si decidimos registrar 1000 horas fuera de este año? Sí, leíste esto correctamente.

Lo sé. 1000 horas es mucho. Una revisión matemática rápida le dirá que son 2.7 horas al día al aire libre. Antes de descartar esto como completamente ridículo e imposible, considere que puede hacer mucho por usted y la salud mental de su familia, y que el tiempo que pase al aire libre no tiene por qué ser algo elaborado o coordinado cuidadosamente. Puede ser tan simple como leer un libro al aire libre o caminar descalzo en el césped.

1000 Hours Outside es un movimiento global iniciado por una familia con el objetivo de transformar vidas mediante el uso del tiempo al aire libre para prosperar personalmente, incluso «académica, social, emocional y físicamente». El creador comparte que «la naturaleza grande, hermosa y generosa es el mejor y absoluto alivio para usted y sus hijos». Su objetivo es salir unas veinte horas a la semana y quieren que hagamos lo mismo.

Lo sé, esto suena maravilloso en teoría. Indique imágenes mentales de María y los niños de von Trapp retozando bajo el sol y cantando. Todo es un poco Disney, ¿no? Decidí que si me voy a comprometer a sacar a mis hijos al aire libre con más frecuencia, necesito saber que esto de las 1000 horas es legítimo. Porque al igual que usted, estamos tratando de navegar por el trabajo, la educación y la vida durante una pandemia global. Podemos De Verdad priorizar más tiempo al aire libre cada ¿día? ¿Vale la pena? Además, si soy sincero, mi sofá, Netflix y una manta son mucho más atractivos.

Me comuniqué con el Dr. Sanam Hafeez, neuropsicólogo y miembro de la facultad de la Universidad de Columbia, para averiguar exactamente por qué mi familia (y la suya) deberían considerar el desafío 1000 horas al aire libre.

Los muchos beneficios de estar al aire libre

Para empezar, estar al aire libre puede mejorar los síntomas de ansiedad y depresión, según el Dr. Hafeez. Ella compartió que no hay una razón 100% clara de cómo el tiempo al aire libre ayuda, pero hace referencia a un estudio de 2015 en el que los investigadores hicieron que los sujetos caminen 90 minutos en un entorno natural o urbano. Aquellos que participaron en la caminata por la naturaleza «tenían menor actividad en la corteza prefrontal, una región del cerebro que está activa durante la rumia, definida como pensamientos repetitivos que se enfocan en emociones negativas». Salir al aire libre y estar en la naturaleza «puede restaurar nuestro estado de ánimo, devolvernos nuestra energía y vitalidad, refrescarnos y rejuvenecernos».

¿Cuántas horas deberíamos pasar afuera?

El Dr. Hafeez dijo que la cantidad ideal de tiempo al aire libre es de tres horas al día. (Sí, se hizo eco de lo que comparte 1000 Hours Outside). Sin embargo, reconoce que el clima invernal podría hacer que esto sea bastante poco realista en este momento. Sugiere que pasemos una hora al día al aire libre, caminando o jugando en un espacio abierto, como un parque o un campo de juego, si es posible. Esta vez nos ayuda con la fiebre de la cabina que muchos de nosotros estamos experimentando en este momento. Además, si podemos salir al aire libre durante las horas del día, obtendremos el beneficio de la vitamina D de la luz solar. Además, muchos de nosotros nos sentimos letárgicos por la abundancia de tiempo en pantalla. El tiempo al aire libre es energizante, mientras que el tiempo en pantalla agota la energía.

Pasar tiempo al aire libre es más importante que nunca

Debido a COVID-10, no tenemos nuestro cambio de escenario habitual. Quizás estaba acostumbrado a ir al trabajo, ir de compras, visitar a familiares y amigos, ir de vacaciones, cenar en el interior de un restaurante, ver una película en un cine y enviar a sus hijos a la escuela en persona. Ahora, muchos de nosotros “nos quedamos en mundos unidimensionales” donde pasamos horas y horas dentro de nuestros hogares. Si salimos, cambiamos nuestro escenario de manera segura y nos volvemos a conectar con otras personas, incluso si es simplemente viéndolos desde la distancia. Salir «disminuye la sensación de aislamiento».

Otras formas de mejorar nuestro estado de ánimo

El Dr. Hafeez comparte que el tiempo al aire libre no es la única forma de sentirse mejor. Ella nos aconseja que consideremos el ejercicio para elevar los niveles de endorfinas, mirar algo divertido y abrazar a su mascota. También recomienda considerar el servicio a los demás, porque al ofrecer nuestro tiempo como voluntario, puede “salir de su propia cabeza” y mejorar su estado de ánimo. Además, hacer una actividad creativa, incluso simplemente probar una nueva receta o abordar un proyecto, puede sentirse bien porque lo está logrando. No subestime el poder de un baño caliente y considere reorganizar o ordenar un espacio en su hogar. Al hacerlo, controlas un poco el caos.

Si eres como yo, prefiero que mis hijos se muevan, especialmente afuera. Mejora sus actitudes y les ayuda a conciliar el sueño más fácilmente. Además, tomarnos un descanso de las pantallas, ya sea del trabajo o del aprendizaje remoto, nos hace a todos más felices. Estas aventuras al aire libre no solo nos ayudan a aclarar nuestras mentes y salir de la rutina de la pandemia, sino que también nos ayudan a evitar el cuello tecnológico, un problema cada vez más común.

En esencia, no hay inconveniente en pasar más tiempo al aire libre. Usted y toda su familia pueden beneficiarse de muchas formas, incluso mental y físicamente. Durante la pandemia, tenemos que ser más cautelosos y creativos, pero el tiempo al aire libre aún es factible. En cuanto a alcanzar las 1000 horas al aire libre este año, es demasiado pronto para saberlo. Aunque en el caso de manejar nuestras vidas durante la pandemia, pasar tiempo al aire libre es mejor que nada.

Pasar tiempo al aire libre, hacer ejercicio y otros mecanismos de supervivencia para mejorar nuestra salud mental no reemplazan la terapia, la medicación, etc. Si tiene dificultades, asegúrese de hablar con su médico lo antes posible.


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