Dejé mi bufete de abogados debido a la discriminación por embarazo

JLeon – Pregnancy

JLeon - Embarazo
Cortesía de Jenny Leon

A principios de julio, Rolling Stone publicó un artículo titulado «El coronavirus está matando a la madre trabajadora». Siguiendo sus pasos, FiveThirtyEight condenó la nueva situación de la madre trabajadora en un artículo titulado «Cómo la pandemia podría forzar a una generación de madres a salir de la fuerza laboral». Y no lo olvidemos, el New York Times citó a la economista Betsey Stevenson afirmando que la pandemia ha puesto de manifiesto las desigualdades de género existentes en el lugar de trabajo.

Una vez más, los medios solo han tenido en cuenta una parte de la historia. Dejé mi bufete de abogados después de ser discriminada durante mi embarazo. Esta experiencia no es única. Todo lo contrario. Muestra que la discriminación contra las madres trabajadoras es mucho más que una división desigual de las responsabilidades del cuidado de los niños. Se trata de la profecía autocumplida que acecha a todas las mujeres. No seremos capaces de trabajar y ser buenos padres, por lo que debemos elegir. Pero, por supuesto, nuestra elección no es realmente una elección. En términos legales, es desmedido, definido por la ausencia de cualquier elección significativa por parte de la parte desfavorecida.

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Mi corazón estaba acelerado y mi pecho se apretó. Miré por la ventana a los rascacielos que se alineaban en el centro de Manhattan, ya que parecían formar una jaula alrededor de mi oficina. Esto le da un nuevo significado al término «encarcelamiento falso», pensé. Rompí a llorar, llamando a mi mamá.

«¡Estoy embarazada!» Dije en el primer aliento.

«¡Qué noticia maravillosa!» Ella exclamo. «¿No es así?» sintiendo la vacilación en mi voz.

“Sí, lo es… pero no sé cómo voy a superar este embarazo con mi trabajo. Acabo de conseguir personal para un nuevo trato. Estoy sentada aquí con una caja de galletas saladas, vomitando en mi bote de basura y me dijeron que tendré trabajo toda la noche ”.

Esta no fue mi primera noche de ninguna manera. A lo largo de mi carrera, como abogado de finanzas corporativas, había usado las largas horas y la intensidad del trabajo como una insignia de honor. Mis colegas y yo a menudo intercambiamos historias de guerra, alardeando sobre quién era el más rápido en salir del salón de manicura a mitad de la manicura cuando un compañero llamaba por un asunto urgente o quién revisaba sus correos electrónicos durante su examen ginecológico anual.

Pero a lo largo de mi embarazo, las manchas esporádicas me hicieron temer que el estrés de ser constantemente reprendido por ególatras estuviera dañando a mi bebé. Busqué obsesivamente en Google los efectos del estrés en el embarazo. Mis hallazgos afirmaron mi certeza de que esta fue la causa del manchado, que no tenía una razón médica identificable. En cada cita con el médico, le preguntaba si estaba poniendo en peligro mi embarazo al continuar trabajando en un entorno de tan alta intensidad. Mi obstetra me aseguró que había trabajado muchas horas durante su embarazo.

A veces sentía que mi futuro hijo comenzaba a dar patadas cuando un compañero irrumpía en mi oficina sin llamar, gritando «¡JENNNYYYYY!» Supuse que era porque mi hijo odiaba el sonido de los gritos de su madre tanto como yo, pero a decir verdad, era probable que solo estuviera respondiendo a mi frecuencia cardíaca elevada.

Muchas de mis compañeras embarazadas parecían simplemente aguantarlo. Se rumoreaba ampliamente que una pareja se había puesto de parto al cerrar un trato y logró completar con éxito su jornada laboral antes de dirigirse tranquilamente al hospital para dar a luz, como si estuviera pasando por Zabar’s de camino a casa para recoger una babka.

Mirando a mi alrededor, mi futuro parecía sombrío. Una noche miré dentro de la oficina de una socia, una madre joven, que estaba desmayado en su escritorio. Una noche, en una llamada de un cliente, escuché a otra pareja, ésta una madre soltera, suplicando al cliente que aplazara un plazo arbitrario hasta la mañana siguiente, ya que necesitaba estar en casa a las 9 pm para relevar a su niñera. Sus ruegos fueron rechazados enérgicamente.

Esta situación parecía preferible a la alternativa: los socios que vivían en la tierra del profundo pesar. Estaba la mujer que tenía un apartamento en la ciudad y solo veía a sus hijos los fines de semana. Después de que sus hijos crecieron, se mudó al otro lado del país donde vivía uno de ellos, para poder al menos estar presente para sus nietos. Una mujer me dijo con pesar que nunca tendría hijos. Trabajó demasiado para conocer a un hombre o para hacerlo por su cuenta. Otra habló sobre cómo esperó demasiado para tener hijos y terminó necesitando numerosas rondas de tratamientos de fertilidad.

Pegada con cinta adhesiva a la puerta de un compañero, una nota escrita en la papelera de Hello Kitty con la letra de un niño, “Papá, espero que termine tu prueba, para que puedas volver a casa pronto. Te perdiste mi cumpleaños «. Después de pasar por esta nota varias veces, comencé a tomar el camino más largo por la oficina para evitar ver esta aparición nuevamente. Temí que fuera mi Fantasma de la Navidad por venir.

Finalmente, a las 35 semanas de embarazo, experimenté el agotamiento de los abogados. Después de facturar 200 horas en diciembre para alcanzar mi objetivo anual, mis pensamientos se desviaron de las tasas de interés y se dirigieron a imágenes de borrosas ovejas en móviles flotando sobre cunas de porcelana blanca de Pottery Barn Kids. Pero el trabajo siguió llegando. Y como el agua que entraba por la ventana rota de un coche que se había metido en un lago, me estaba ahogando.

Era sábado por la noche. Estaba trabajando y comencé a manchar de nuevo. Mientras trataba de determinar si iba a subirme a un taxi y llevarme a Urgencias, un socio me llamó.

«¿Dónde estás en la carta de compromiso?» gritó sin siquiera un hola.

Incapaz de mantener la calma, le grité: “¡No puedo llegar a esto ahora mismo! Necesito una hora «.

«¿Por qué? ¿Cuál es el problema con el banco?

“No, es personal. Estoy manchando, ”dije.

«Lo siento, ¿cuál es el problema con el banco?» repitió incrédulo.

«No, estoy detectando … por mi embarazo».

«Oh … está bien», sonaba molesto. «Vamos. Me haré cargo de ello.»

Una vez que pude respirar profundamente y empujar una rebanada de pizza por mi garganta, las manchas cesaron. Sintiéndome increíblemente culpable, decidí ir a la oficina el domingo por la mañana temprano. Cuando salía por la puerta, un amigo del trabajo me envió un mensaje de texto: «Tengo algo que decirte». Había escuchado al socio por teléfono la noche anterior. «Dijo que volviste a criticar por alguna excusa relacionada con el embarazo».

Las palabras me dolieron como saber por un amigo que mi novio me había estado engañando. Le había dado mucho de mí, mi tiempo, mi sudor, mis lágrimas y mi embarazo a este hombre. Pero en el segundo en que esperaba alguna consideración humana básica, me tiraron como un pañal sucio. Si no podía darles todo, no era nada. Había caído en el estereotipo de una mujer cuyas prioridades habían cambiado y mi bebé ni siquiera había nacido.

Sabía que no había elección. Me tengo que ir.

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La pandemia ha ilustrado lo que ya sabía: los empleadores solo están mirando y esperando que las madres trabajadoras dejen caer la pelota.

Hace treinta y seis años, mi madre anunció su embarazo en una habitación llena de socios masculinos en su bufete de abogados, una experiencia no muy diferente a la mía. Le dijeron que estaban felices por ella, siempre y cuando no afectara sus horas facturables. Poco tiempo después, se convirtió en la primera mujer socia de su firma. Dieciséis meses después, dejó la práctica privada por una “razón personal imperiosa”: yo. Eso fue en 1986. ¿Cuándo dejaremos de lamentar las “elecciones” personales de las mujeres y admitiremos que se trata de un problema institucional?

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