Difteria: que es, síntomas y tratamiento

Estomatitis aftosa viral y recurrente: qué es, síntomas y tratamiento

Difteria: ¿esta enfermedad significa erradicación, un tema desactualizado? Si es así, este artículo es para usted.

¿Porque? Porque a pesar de parecer una enfermedad completamente erradicada, con vacunas desde hace décadas, desde la creación del Plan Nacional de Vacunación (PNV), la difteria sigue al acecho…

¿Qué es la difteria?

La difteria es una enfermedad infecciosa causada por una bacteria conocida como Corynebacterium diphtheriae. Esta enfermedad afecta principalmente a la garganta y las vías respiratorias superiores. Según la Dirección General de Salud, la difteria suele provocar lesiones en las amígdalas, la laringe y la nariz.

Esta enfermedad también puede causar daño a otros órganos, ya que la bacteria Corynebacterium diphtheriae produce toxinas. Así, estas toxinas que se conocen como exotoxinas pueden llegar al corazón, riñones y sistema nervioso.

Aunque la enfermedad es hoy en día bastante rara en Portugal debido a la administración generalizada de la vacuna, que forma parte del PNV, la inmigración de ciudadanos de países donde no está disponible en masa, ha importado algunos casos.

Según datos de la Organización Mundial de la Salud, en los últimos años se han registrado decenas de casos en la Unión Europea cada año. Así, la comunidad médica teme, por tanto, que la prevalencia de la difteria en la Unión Europea vuelva a ser una realidad.

¿Quiénes pueden verse afectados?

La difteria puede ocurrir a cualquier edad, en personas que no están protegidas contra la enfermedad. Sin embargo, la edad más prevalente es la de 6 años.

Los bebés menores de seis meses rara vez contraen la enfermedad porque incluso en esa época todavía se benefician de la protección que reciben de la madre durante el embarazo.

¿Cuáles son los síntomas de la difteria?

Después de un período de incubación de 2 a 5 días, el niño infectado comienza a mostrar síntomas de difteria.

Los primeros síntomas consisten en fiebre leve y malestar general. Simultáneamente o posteriormente, pueden aparecer:

  • Dolores de garganta
  • Fiebre de 38 a 40º
  • Dificultad para tragar
  • Formación de placas de color blanco grisáceo en las amígdalas.
  • Mal aliento
  • Dolores de cabeza
  • Náusea
  • Tos de «perro»
  • Respiración dificultosa
  • Secreción nasal con pus
  • Ganglios linfáticos inflamados en el cuello.

Aunque es menos común, la difteria aún puede llegar a la piel, los genitales y el tracto urinario. Sin embargo, es más común que esto suceda en áreas con climas más cálidos.

¿Cómo se diagnostica?

El diagnóstico de esta enfermedad se realiza mediante la recolección y cultivo de muestras de secreciones nasales o faringe.

¿Cuál es el tratamiento para la difteria?

Por lo general, el tratamiento tiene como objetivo frenar los efectos nocivos de las toxinas producidas por las bacterias. Corynebacterium diphtheriae. Para ello, se administran fármacos para neutralizar estas toxinas.

En los casos más graves, el niño es hospitalizado en cuidados intensivos y en estos casos la recuperación suele ser lenta. El niño recuperado puede tener dolencias.

Los antibióticos generalmente se reservan para personas que han estado en contacto con pacientes con difteria para prevenir el desarrollo de la enfermedad.

¿Puede la difteria causar complicaciones?

Sí. La enfermedad es potencialmente fatal ya que puede causar complicaciones muy graves, como:

  • Obstrucción de las vías respiratorias y eventualmente asfixia, debido a la placa formada en las amígdalas
  • Neumonía
  • Insuficiencia cardíaca causada por la formación de toxinas.
  • Insuficiencia renal
  • Parálisis muscular, especialmente de la faringe, boca y músculos.
  • Encefalitis (muy rara)

¿Cómo se procesa el contagio?

Como mencionamos anteriormente, la difteria es una enfermedad muy contagiosa. De hecho, un paciente con difteria podrá infectar a otras personas hasta aproximadamente 4 semanas después de su curación.

El contagio de esta enfermedad se puede realizar a través del contacto con gotitas de saliva de la persona infectada, por estornudos y tos.

Además, compartir ropa, platos, cubiertos y otros artículos con una persona infectada también puede ser un factor de contagio.

Hay que tener en cuenta que algunas personas infectadas se mantienen sanas. Por tanto, una persona con una enfermedad sana podrá transmitirla sin siquiera darse cuenta.

Prevención de la difteria

La difteria es una enfermedad perfectamente prevenible mediante la vacuna. La vacuna contra esta enfermedad forma parte de la PNV desde 1965 y se administra junto con la vacuna contra el tétanos y la tos ferina. Se llama DTPa o triple. Luego, la vacuna DTPa se administra en las siguientes edades / ocasiones, de acuerdo con las recomendaciones de PNV:

  • Primera vacunación: 2, 4 y 6 meses
  • Refuerzo: 18 meses, 5, 10, 25, 45, 65 años; cada 10 años después de los 65 años
  • Embarazada

A partir de los siete años se administra la vacuna Td (Tétanos y Difteria), con dosis reducida de difteria. Esto es para prevenir reacciones graves. Los refuerzos de la vacuna Td cada 10 años están diseñados para mantener la inmunización.

Los viajeros deben comprobar que la vacuna esté actualizada, recomienda la Organización Mundial de la Salud, en caso contrario, deben tomarla hasta 10 días antes del viaje.

En general, la vacuna se tolera bien. Sin embargo, las reacciones al tomarlo pueden incluir fiebre e inflamación en el lugar de administración.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *