Don’t Freak – Reabrir la ansiedad es normal

Don't Freak - Reabrir la ansiedad es normal

Juanmonino / Getty

A veces lloro por eso. “No sé si quiero volver”, le digo a mi esposo. «Tengo miedo de que cuando finalmente podamos hacer las cosas de nuevo, no quiera». Tengo ansiedad social severa; el aislamiento de los encuentros en las citas de juego y las conversaciones triviales incómodas se ha convertido en un efecto secundario involuntario pero bienvenido de la pandemia. Reabrir la ansiedad es real para mí y para muchos otros que se enfrentan a diferentes formas de ansiedad: ansiedad social, TOC e incluso depresión.

¿Qué pasa si me he olvidado de cómo la gente? Mi TDAH ya dificulta los encuentros sociales; Tengo problemas para tomar turnos en las conversaciones y mantenerme en el tema. ¿Ha aumentado la pandemia esa dificultad? Incluso si no lo ha hecho, mi preocupación es suficiente para desencadenar una seria ansiedad de reapertura. Quizás no quiero volver, susurra una vocecita. Tal vez me alegra deshacerme de las incómodas charlas triviales con otras mamás.

Reapertura de la ansiedad es común

El New York Times dice que aproximadamente la mitad de nosotros estamos preocupados por la reapertura, según la Asociación Estadounidense de Psicología. Hacemos hincapié en volver a las interacciones en persona, a las reuniones cara a cara, a las conversaciones triviales. Pero un subconjunto más pequeño de esa mitad se encuentra muy preocupado: tienen ansiedad severa, diagnosticada o no; tienen TOC; son simplemente introvertidos. Es posible que ese subconjunto más pequeño no haya sufrido tanto en aislamiento como otros.

Ciertamente no lo he hecho.

Extrañé a algunos amigos. Me he sentido muy mal por mis hijos, probablemente la peor parte, pero no me he encontrado desesperado por el contacto humano. Me contento con visitar el garaje de mi amigo Patrick una vez a la semana, fumar cigarrillos y mirar televisión. Joey llega a la ciudad cada dos semanas y se sienta en mi porche. Siempre estoy feliz de verlos, y lo hago necesitar para verlos. Pero no me he perdido fiestas, charlas triviales, reuniones de mamás o conocer gente nueva.

Para las personas con ansiedad social severa, especialmente aquellas que tienden a sufrir ataques de pánico, la pandemia, aunque difícil, puede haber sido «un respiro», dice The New York Times. Somos personas que «encuentran que la rutina diaria no solo es desgastante, sino también emocionalmente inquietante». De todos modos, nos resulta difícil para la gente. ¿Gente después de una pandemia? Eso es una tarea difícil para muchos de nosotros que nos hemos acostumbrado a nuestras cómodas burbujas.

“Estoy muy preocupada por muchos de mis pacientes socialmente ansiosos”, dijo a The New York Times Andrea Maikovich-Fong, psicóloga de Denver.

Hay mucha ansiedad de reapertura para todos

¿Cuáles son las pautas para reuniones seguras después de las vacunas? El CDC dice que mi vacuna Moderna es 94.1% efectiva para prevenir COVID-19. Pero mis hijos no han sido vacunados. ¿Debería preocuparme tanto por distanciarnos por ellos si salimos de un lado para otro? Si todavía tenemos que usar máscaras y gritarle a Karens que seis pies significa seis pies, ¿qué sentido tiene salir de casa?

Nunca fui un desinfectante. Pero COVID-19 me ha convertido en un desinfectante para TOC en el límite (como lo ha hecho la mayoría de nosotros). Me encuentro diciéndoles a mis hijos que no toquen cosas en público, constantemente, y desinfectando cuando lo hacen. Abro todas las puertas con la manga. Utilizo puntas de lápiz para presionar botones de llamada. Las pautas de COVID-19 solo pueden reforzar las tendencias del TOC.

Cómo manejarlo

Los psicólogos nos dicen que debemos socializar. Para ayudar a reabrir la ansiedad, recomiendan, según VeryWell Mind, comenzar el contacto con algunos amigos cercanos, afuera, y asegurarse de que toda su conversación no se centre en el virus. También recomiendan que seamos conscientes de las personas que elegimos para socializar. ¿Son personas que tienden a aliviar nuestra ansiedad, como mi garaje y mi compañero de fumar, o la aumentan, como las madres con las que me veo obligada a pasar el rato a través de citas de juegos?

También debemos ser conscientes, dice VeryWell Mind, de que las máscaras no ayudan a nadie a reabrir la ansiedad. No podemos ver las caras de las personas para leer las señales sociales también. Para aquellos de nosotros que ya tenemos dificultades para leer las señales sociales, esto puede hacer que una tarea difícil sea casi imposible. Además, las máscaras solo nos recuerdan la pandemia, que puede desencadenar ansiedad, un círculo vicioso.

Psycom recomienda hacer un “plan de juego”: enumera las actividades que te ponen ansioso y califícalas del uno al cien. Luego elija algo en el rango de 30-50 para hacer. Te estás esforzando lo suficiente como para sentir un logro, pero no tanto como para estar demasiado intimidado para hacerlo.

Tome las cosas a su propio ritmo mientras persista la ansiedad de reapertura. Tienes que seguir adelante, pero no deberías asistir de inmediato a un equivalente a la fiesta de Navidad de la oficina. Empieza pequeño y trabaja hacia arriba.

Aquellos con un diagnóstico, o que sospechen que pueden tener un diagnóstico clínico, deben mantener un contacto cercano con su terapeuta o psiquiatra durante la reapertura. Alguien seguro con quien hablar ayuda, ya sea en un entorno clínico o fuera de él.

Y no tenga miedo de admitir sus sentimientos. Me aterroriza volver a algo parecido a la normalidad y no sé si quiero. Me gusta quedarme en casa en mi burbuja, pero sé que tengo que irme. Puedo admitir que me asustó, y admitir que es el primer paso para vencer mi ansiedad de reapertura.

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