ECD se centra al borde de colapsar y cerrarse para siempre

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Cuando se implementó el bloqueo estricto en marzo, las escuelas, los centros de desarrollo de la primera infancia y las empresas cerraron sus puertas durante 21 días, o eso pensamos en ese momento. 21 días se convirtieron en semanas sin clases y sin trabajo para muchos sudafricanos.

El bloqueo prolongado ha tenido un impacto devastador en el sector de ECD. Millones de sudafricanos perdieron sus trabajos durante el cierre nacional cuando las empresas cerraron sus puertas una a una, mientras que aquellos que todavía tenían la suerte de tener un trabajo, trabajaban principalmente desde casa. Cuando finalmente se permitió la reapertura del sector de ECD, muchos padres no pudieron enviar a sus hijos de regreso porque simplemente no podían pagarlo.

En una encuesta de abril de 8.500 proveedores de ECD, el 99% de los proveedores informaron que los cuidadores habían dejado de pagar las cuotas escolares debido al cierre. Los centros de DPI dependen de este dinero para mantener sus puertas abiertas, ya que la mayoría de ellos están situados en comunidades vulnerables de Sudáfrica y no son elegibles para programas de protección de ingresos como el Programa de Ayuda Temporal al Empleo.

Dos nuevas encuestas de la semana pasada han revelado cuán cerca está el sector de ECD de cerrar permanentemente.

Los hallazgos de NIDS CRAM Wave 2 muestran que la asistencia a ECD se redujo a solo un 13% desde julio hasta mediados de agosto de este año. Estas tasas de asistencia son las más bajas en 18 años.

Una encuesta realizada por Ilifa Labantwana, Bridge NECDA, SmartStart y el Congreso Sudafricano de DIT sugiere que es posible que ya se hayan perdido más de 100 000 puestos de trabajo en el sector de DPI y que 1,8 millones de niños corren el riesgo de no poder acceder a los servicios de DPI si los programas no pueden volver a abrir.

Los centros de ECD no reciben ninguna ayuda del gobierno

El Departamento de Desarrollo Social ha detenido el pago de subsidios DIT en todas las provincias excepto en el Cabo Occidental.

Como si el impago de los subsidios no fuera lo suficientemente paralizante, los funcionarios gubernamentales de todo el país también han utilizado las Direcciones COVID emitidas por el Ministro de Desarrollo Social, para mantener los centros cerrados. Estas instrucciones son complejas, confusas y muy costosas de implementar, especialmente cuando los centros cuentan con casi ningún apoyo.

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Después de siete meses sin ingresos, muchos programas de DIT se están cerrando y los niños pequeños en Sudáfrica se ven privados de su derecho a la educación temprana.

La Coalición Popular C-19 ahora está pidiendo a la ministra del Departamento de Desarrollo Social (DSD), Lindiwe Zulu, que se asegure de que los centros de DPI en Sudáfrica reciban todos sus subsidios y que los Procedimientos Operativos Estándar se modifiquen en un documento simple y viable que proteja a los niños y al personal. .

La ministra Lindiwe Zulu y ocho MEC comparecerán en el Tribunal Superior por su papel en el casi colapso del sector de desarrollo de la primera infancia (DPI) hoy y mañana.

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