Ecodoppler: ¿que es y para que sirve?

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¿Qué es el Doppler?

La ecografía Doppler es una prueba no invasiva que le permite evaluar el flujo de los vasos sanguíneos (arterias o venas). Se realiza mediante ecografía, que se centra en las células sanguíneas de los tejidos blandos. Los ultrasonidos no pueden atravesar tejidos sólidos.

Para la realización del Doppler se utiliza una ecografía que captura imágenes a través de una sonda que le permite al médico estudiar el flujo de sangre en los vasos sanguíneos. Los cambios en las ondas de ultrasonido permiten que el ultrasonido asigne un color específico a cada frecuencia: rojo, azul y amarillo. Por tanto, este es un examen de color.

Al contrario de lo que podría pensar, el Doppler no es una invención reciente. De hecho, fue descubierto en el siglo XIX por el físico austriaco Christian Andreas Doppler (1803-1853). Doppler descubrió la existencia de una variación en la frecuencia del sonido emitido por un objeto, cuando se aleja o se acerca a una persona.

¿Para qué sirve el ecodoppler?

Como mencionamos anteriormente, el Doppler se usa para estudiar las arterias y venas de diferentes partes del cuerpo. Sin embargo, la ecografía solo puede atravesar tejidos blandos y no sólidos.

El cuerpo humano tiene numerosas arterias y venas, encargadas de llevar sangre a todos los órganos. Esta función se conoce como circulación sanguínea.

Por tanto, existen varios tipos de Doppler:

  • Obstétrico – La ecocardiografía Doppler realizada durante el embarazo, es un examen que permite la evaluación de los principales vasos fetales y también posibles complicaciones relacionadas con los vasos sanguíneos en la gestante.
  • Miembros inferiores venosos (piernas) – permite evaluar la existencia de cambios en el flujo de las venas, como varices o trombosis venosa profunda.
  • Arterial del miembro inferior (piernas): este Doppler permite evaluar cambios en las arterias de las piernas, como la presencia de placas de ateroma, calcificaciones vasculares y enfermedad arterial periférica.
  • Carótida – este Doppler permite la evaluación de arterias carótidas comunes, internas y externas y arterias vertebrales. Permite identificar la presencia de placas de ateroma y posibles estenosis vasculares.
  • Cardíaco – Ecocardiografía Doppler que permite complementar el estudio de la ecocardiografía, con la valoración del flujo intracardíaco, especialmente importante en las enfermedades valvulares. Este examen lo realizan cardiólogos.
  • Visceral – permite evaluar diferentes órganos de la región abdominal. Por ejemplo, se puede realizar en el hígado (Doppler hepático) o en los vasos renales (Doppler renal).
  • Testicular – este Doppler permite evaluar la presencia de alteraciones en el flujo testicular, ya sea el aumento por inflamación o su ausencia.
  • Transcraneal – este Doppler se utiliza para evaluar las arterias cerebrales.

¿Cuál es el propósito de la ecocardiografía obstétrica?

La ecocardiografía obstétrica se puede realizar durante el embarazo para evaluar varios parámetros del feto. Sin embargo, en determinadas circunstancias, esta prueba también puede evaluar parámetros relacionados con la madre, como veremos a continuación.

Con una ecografía normal, la ecografía proporciona una imagen que permite al obstetra evaluar ciertos parámetros.

Con la ecografía Doppler, es posible medir la dirección y velocidad del flujo sanguíneo a evaluar. Durante el embarazo es una prueba muy útil porque, dependiendo de los vasos sanguíneos estudiados, permite evaluar posibles problemas en el feto. Entre los vasos sanguíneos más estudiados se encuentran las arterias umbilicales, la arteria cerebral media y la vena umbilical.

Este es un examen muy importante en embarazos de alto riesgo.

¿Es seguro realizar esta prueba durante el embarazo?

Como es una prueba no invasiva e indolora, tanto para la madre como para el bebé, es seguro realizar esta prueba durante el embarazo.

¿Qué detecta este tipo de examen?

La ecografía Doppler obstétrica es común, especialmente si existe alguno de los siguientes riesgos:

  • Preeclampsia: complicación del embarazo que provoca un peligroso aumento de la presión arterial de la embarazada. Este problema es uno de los más frecuentes en el embarazo y puede afectar al feto. Esta prueba evaluará el flujo sanguíneo de la placenta, lo que le permite anticipar el diagnóstico de preeclampsia.
  • Enfermedad cardíaca en el feto: La ecografía Doppler también detecta una posible enfermedad cardíaca en el feto mientras aún está en el útero. El soplo y la arritmia cardíaca se encuentran entre las enfermedades cardíacas más comunes en la infancia. Actualmente, casi el 50% de los casos de cardiopatía congénita se detectan dentro del útero y el resto en las primeras horas de vida del recién nacido.
  • Malformaciones fetales: aunque las eventuales malformaciones del feto pueden monitorizarse mediante una ecografía normal, el Doppler permite evaluar el grosor de las arterias y detectar enfermedades en ellas.
  • Sufrimiento fetal: esta complicación puede ocurrir en la etapa final del embarazo, ya que el bebé es más grande y necesita cada vez más oxígeno y nutrientes. Estos son, como se sabe, transportados por la placenta. Sin embargo, en esta etapa el flujo sanguíneo de la placenta ya habrá disminuido, trayendo menos oxígeno al feto, lo que le causa sufrimiento. El Doppler permite evaluar esta situación.
  • Anemia: Las causas más comunes de anemia en mujeres embarazadas son la falta de hierro y ácido fólico. La presencia de anemia en mujeres embarazadas es peligrosa porque puede aumentar significativamente el riesgo de parto prematuro y el riesgo de mortalidad materna en el período posparto.
  • Diabetes gestacional: puede aparecer durante el embarazo, incluso en personas que nunca antes han tenido diabetes. Las causas de la diabetes gestacional están asociadas con cambios hormonales que ocurren durante el embarazo. Esta complicación hace que las arterias se contraigan y puede causar un suministro insuficiente de oxígeno y nutrientes al feto.
Fuentes: Bienestar de la salud y CUF

Esta información es solo para fines informativos y no reemplaza la observación e instrucciones de un médico o profesional de la salud debidamente calificado para tal fin.

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