El administrador de Biden extiende el programa de almuerzos escolares gratuitos hasta el año escolar 2022

Businesses Provide Free Meals For School Children In Need This Half Term

Las empresas ofrecen comidas gratuitas para los niños en edad escolar que lo necesitan durante este semestre
Leon Neal / Getty

El programa estaba originalmente programado para finalizar este mes de septiembre.

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos anunció esta semana que extenderá el programa universal de almuerzos gratuitos hasta el año escolar 2021-2022. Esto tendrá un impacto masivo en los 12 millones de jóvenes que se estima que experimentan inseguridad alimentaria en la actualidad.

“Las exenciones continúan con el compromiso de la Administración de proporcionar comidas seguras y saludables sin cargo a los niños mientras la pandemia continúa amenazando la seguridad alimentaria y nutricional de nuestros más vulnerables”, decía el anuncio. Esta es una noticia muy bienvenida para los millones de padres que perdieron sus trabajos o fueron despedidos como resultado de la pandemia y que también tuvieron hijos en casa aprendiendo a distancia a tiempo completo y no tuvieron acceso a los programas de almuerzos escolares.

«El USDA seguirá siendo implacable para garantizar que los niños de nuestra nación obtengan la nutrición crítica que necesitan», dijo el secretario de Agricultura, Tom Vilsack. “Los estados y distritos querían que se extendieran las exenciones para planificar una reapertura segura en el otoño. El USDA respondió al llamado para ayudar a las escuelas e instituciones de cuidado infantil de los Estados Unidos a servir comidas de alta calidad mientras responden a sus necesidades locales a medida que los niños regresan con seguridad a sus rutinas regulares. Esta acción también aumenta la tasa de reembolso a los operadores de comidas escolares para que puedan servir alimentos saludables a nuestros niños. Es beneficioso para los niños, los padres y las escuelas «.

El programa de almuerzos gratuitos se extiende por un año escolar completo.

Originalmente, el programa basado en la exención de nutrición infantil estaba programado para finalizar el 30 de septiembre de 2021. Ahora, los administradores pueden planificar de manera proactiva el próximo año escolar, ya que aún existe incertidumbre sobre cómo será exactamente eso para los estudiantes.

Tanto las escuelas como las instalaciones de cuidado de niños y adultos pueden seguir ofreciendo desayunos, almuerzos y refrigerios después de la escuela, y se pueden dar durante los horarios de comida flexibles. Los padres o tutores pueden continuar recogiendo las comidas para sus hijos durante el día cuando sea conveniente para ellos durante las horas de trabajo. Muchas instituciones aún cuentan con servicios de autocar, por lo que las personas pueden mantener el distanciamiento social.

«Estamos muy agradecidos [the USDA] hizo este anuncio con tanto tiempo para que las escuelas puedan planificar sus programas ”para 2021-22, dijo Lisa Davis, de la organización benéfica contra el hambre Share Our Strength, a The Washington Post, y agregó que“ el año pasado hubo incertidumbre y fue más caótico que tenía que ser «.

“El objetivo es cumplir con los estándares de nutrición donde sea posible. Sabemos que esto funciona, está basado en evidencia ”, dijo Stacy Dean, subsecretaria adjunta del USDA, destacando el estudio de la Universidad de Tufts que encontró que los niños estadounidenses comen la comida más adecuada desde el punto de vista nutricional cuando están en la escuela.

“Algunos niños dependen de estos programas para hasta tres comidas al día, lo que subraya lo esencial que es para el USDA empoderar a las escuelas y los centros de cuidado infantil para que continúen con sus esfuerzos dedicados de servir comidas saludables de manera segura”, dijo la agencia.


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