El agotamiento de la mamá trabajadora lo consume todo, y he terminado

Woman On Phone In Noisy Office

Mujer al teléfono en la oficina ruidosa
Scary Mommy y GraphicaArtis / Getty

Cuatro horas al día: ese es el tiempo que pasé en el tren viajando desde mi casa en Connecticut hasta mi lugar de trabajo en el centro de Manhattan. Al principio, el viaje diario me pareció un buen descanso del bullicio de mis hijos. Me dio tiempo para meditar, leer y sentarme y mirar por la ventana en los asientos chirriantes del Metro-North antes de comenzar mi día de trabajo a las 8 am. Al ritmo estereotipado de los neoyorquinos, me bajaba del tren y corría a mi escritorio, me dejaba el abrigo y el almuerzo, y me iba al baño y a la cafetera. Entonces, yo trabajo hasta el momento del viaje en reversa a casa con otro viaje en tren de dos horas.

Hasta marzo, por supuesto.

Necesitaba este descanso, este descanso del COVID-19, más de lo que sabía. Ya no viajo a Nueva York a causa de la pandemia, pero, afortunadamente, todavía tengo mi trabajo. Estar en casa, ser maestra para mis tres hijos, asegurarme de que todos estén alimentados, seguros y de que estoy en el reloj cuando lo necesito, me está enseñando sobre los límites, una lección que he estado cultivando toda mi vida.

Los límites son necesarios para mi cordura. Tienen un lugar en mi vida diaria, pero construirlos no siempre ha sido fácil. En la universidad, aprendí a decir la palabra «no» y apoyarme, incluso si su pronunciación fue tan suave como una pluma. COVID-19 me ha obligado a desempolvar las palabras que he enterrado a lo largo de los años para avanzar en mi carrera. He estado defendiendo mis necesidades (y las de mis hijos) de todas las formas que necesito, lo que nunca hubiera imaginado hace nueve meses. La estructura de nuestras vidas ha dependido de que use mi voz, establezca límites y rechace las llamadas de trabajo para terminar la lección de fonética del jardín de infancia de mis gemelos o para asegurarme de que hayan iniciado sesión adecuadamente en su propio Google Meet con sus «jefes»: sus maestros.

Según un 2015 Informe de CNN Money, las mujeres pasamos 7 horas 49 minutos trabajando mientras que nosotros, en promedio, pasamos apenas 7 horas 56 minutos durmiendo, sí, durmiendo. Ahora estamos trabajando desde casa, durmiendo arriba y trabajando abajo; es fácil trabajar un poco más, dedicar horas extra cuando los niños se van a la cama o programar correos electrónicos mientras disfrutan de uno de los 10 mejores programas de Netflix de la semana. ¿Sabes qué más es fácil? A no haz esas cosas. Es fácil cerrar la computadora portátil, apagar su teléfono celular, dejar que ese correo electrónico quede sin respuesta hasta que su reloj de trabajo comience nuevamente. Tenemos la posibilidad de elegir, el poder de elegir de manera diferente, de optar por un equilibrio trabajo-vida que controlamos por completo.

Cuando llega el viernes, lo apago, apenas si borro la aplicación de Google de mi teléfono. No reviso el correo electrónico después de las 5 pm. No reviso el correo electrónico durante el fin de semana; eso incluye sábado y domingo. Dada la naturaleza de mi trabajo, estoy disponible para llamadas de emergencia, que son muy poco frecuentes pero ocurren durante todo el año.

FPG / Hulton Archive / Getty

No siento que me esté perdiendo un correo electrónico importante del trabajo al cerrar la sesión el viernes y no volver a iniciar sesión hasta el lunes por la mañana. Lo que estoy ganando es más valioso que mirar la pantalla brillante de mi iPhone. Lo que estoy ganando es tiempo para mí: para servirme una copa de vino si elijo a las 5:01 pm o para ver atracones Bridgerton un sábado o asistir a la iglesia virtual el domingo. He atendido la llamada de Representante Maxine Waters y reclamé mi tiempo, y me devolví los momentos que me fueron arrebatados.

No me malinterpretes, valoro el papel que desempeño en mi equipo en la organización sin fines de lucro para la que trabajo. Estoy agradecido por la mano que tengo para cambiar vidas y la humildad que llevo al saber la oportunidad que tengo de levantarme e “ir” a trabajar. El honor de ser una persona trabajadora, un estadounidense con un trabajo durante una pandemia, es algo que no doy por sentado. Pero la pandemia me ha puesto a prueba en más formas de las que puedo contar: mi salud mental, mi resistencia, mi fuerza, mi matrimonio, mi salud y mi ego. La lección por la que estoy más agradecido de todo esto, la disculpa que nunca tendré que hacer a nadie, es que no lamento ponerme a mí mismo en primer lugar.

Ser madre, lo sabemos, es muy duro. También sabemos que constantemente ponemos a nuestros hijos en primer lugar, y cuando se nos pide que nos pongamos a nosotros mismos en primer lugar, luchamos. COVID-19 me ha dado la capacidad de no tener problemas para ponerme primero. Mi salud emocional y mental dependen de establecer límites claros y saludables para el equilibrio de mi trabajo (y mi vida), y ambas cosas son la forma en que llevo a mi familia.

Sin embargo, seamos realistas, la culpa es un monstruo desagradable que puede resucitar de entre los muertos luciendo como un zombi de «Thriller». A veces siento un tirón de culpa cuando reprogramo una reunión de trabajo porque los maestros de mis hijos decidieron mover su Google Meet a otro momento, o presionar el botón rojo en mi teléfono celular en lugar del verde, rechazando una llamada de trabajo para seguir- más tarde en el día.

Pero en ese momento, necesitaba estar en algún lugar. Alguien tenía que estar disponible, y últimamente, ese “alguien” soy yo. Y no puedo estar en todas partes y todo para todos. Es un trabajo imposible estar en la cima de mi juego de trabajo, la madre que hornea galletas con chispas de chocolate desde cero todas las semanas, la esposa que prepara comidas cada noche para mi pareja, sin permitir que algo se caiga de mi plato lleno. .

Me vuelvo a poner en el centro de todo, estableciendo estos límites: apagarme al final de cada día laboral, no responder correos electrónicos mientras baño a mis hijos o callarlos para poder completar una llamada telefónica del trabajo. Esta es mi (y nuestra) realidad. COVID-19, todos podemos esperar, será un recuerdo lejano en los próximos años, pero lo que permanecerá son los límites que he establecido, las decisiones que tomo hoy, para usar la voz que me han dado. Ponerse de pie y rechazar llamadas de trabajo, reprogramar reuniones, decirle a mi jefe (de la manera más diplomática y respetuosa) que no puedo hacer algo o no cumpliré una fecha límite, me ha empoderado. También les ha demostrado a mis hijos que se puede tener equilibrio, pero solo cuando tenemos tiempo para inclinar la balanza a nuestro favor.

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