El agotamiento de los padres es real: hagamos que se detenga

Working from home for a single mother can be stressful

Trabajar desde casa para una madre soltera puede ser estresante
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«Siento que les estoy fallando a mis hijos».

Así comenzó una conversación con una amiga mía que necesitaba desahogarse de una madre a otra. Incluso antes de que pronunciara las palabras, pude escuchar el cansancio y la preocupación en su voz. Pero en ese momento, no estaba lista para admitir que me sentía de la misma manera que ella.

La semana siguiente, al mismo amigo, le dije casi exactamente lo mismo: “Mis hijos van a reprobar el jardín de infancia por mi culpa. No puedo hacer todo esto «. La pandemia me hizo decir palabras que nunca hubiera dicho antes: «No puedo hacer esto». Porque antes de la pandemia, lo hice todo. No puedo decir que lo hice todo bien, pero estoy muy seguro de que nunca admitiría que necesitaba ayuda; si «lo hiciera», entonces podría hacerlo. Escritora Anne Helen Peterson comparte en el New York Times, «Esto es el agotamiento de los padres, el estilo de una pandemia: todavía está manejando la carga mental del hogar, mientras que también se asegura de que se laven las máscaras, se sigan los horarios de Zoom y trate de averiguar cuánto tiempo de pantalla de un niño es demasiado y cuánto tiempo frente a la pantalla es necesario para pasar el día «.

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Pero, ¿por qué yo, y tantos otros padres, sentimos que debemos hacerlo todo? Porque la sociedad nos dice que debemos hacerlo. Desde los brillantes pisos de la sala de estar y las impecables cocinas en Instagram foto tras foto de Instagram, otras mujeres lo están “haciendo”, así que nosotros también deberíamos poder hacerlo, ¿verdad?

Tal vez o tal vez no. Seamos realistas: simplemente no están capturando todas las fotos de su ropa apilada, y probablemente incluso cargaron el lavaplatos para que sus fregaderos estuvieran vacíos. Mi punto es que nuestra capacidad para «hacerlo todo» es una ilusión, y debemos hablar de lo poco realista que es. Porque está causando agotamiento y la lucha es real, y está bien decirlo en voz alta. Pruébalo, escúchate a ti mismo, repíteme: estoy agotado.

Estamos agotados por toda la mierda que tenemos que hacer. Estamos agotados porque pensamos que nunca podremos tomarnos un día de vacaciones. Estamos agotados porque estamos empeñados en darles a nuestros hijos tanta normalidad (incluso durante una pandemia) como podamos. Peterson comparte en ella artículo, «Cómo el Burnout se convirtió en la norma para los padres estadounidenses ”que “La metáfora del segundo turno no es una metáfora en absoluto: están haciendo dos trabajos de tiempo completo. Y con el fin de hacer tiempo para ambos trabajos, duermen menos y pasan mucho, mucho menos tiempo para sí mismos o para su propio ocio «.

Estamos agotados porque queremos que nuestra casa esté limpia y que nuestros patios se vean bien. Estamos agotados porque simplemente tenemos miedo de pedir ayuda o no podemos permitirnos contratar a una señora de la limpieza o una niñera, ni siquiera por unas pocas horas.

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Es lo normal que hemos creado para nosotros mismos y solo hay una manera de salir de él: admitir que estamos cansados, no podemos hacerlo todo y que no se debe esperar que lo hagamos. Tenemos miedo de simplemente detenernos. Tenemos miedo de que nos despidan, nuestros socios nos amarán menos porque la casa no está limpia o la cena no está hecha, los maestros de nuestros hijos pueden pensar que no nos preocupamos por su educación. El diálogo interno negativo es real; apágalo. Depende de nosotros, como padres, elegir hacer la vida de manera diferente. Claro, tomará más trabajo defendernos en el lugar de trabajo, en el hogar y en las escuelas de nuestros hijos, pero nuestra salud mental está en juego.

¿Qué puede ayudarnos aún más, como New York Times artículo por Jessica Grose señala, «[G]Salir al aire libre, o incluso simular el aire libre, puede ayudar cuando se sienta mentalmente aburrido. Los estudios han demostrado que pasar tiempo en la naturaleza, e incluso mirar imágenes de la naturaleza, puede mejorar el funcionamiento cognitivo. Aunque puede ser difícil encontrar el tiempo, se ha demostrado que una caminata de 50 minutos al aire libre mejora la memoria y disminuye la ansiedad, sin importar el clima (aunque probablemente lo disfrutará mucho menos si hace 25 grados) «.

Una vez que reconozca lo agotado que está, haga una pausa y observe detenidamente a sus hijos, ¿tal vez a ellos también les vendría bien un descanso? Si es así, predica con el ejemplo. Deje que lo vean sentado, con los pies en alto, la taza de café en la mano, los platos sucios por todas partes, los correos electrónicos sin respuesta en su bandeja de entrada y su programa favorito en la televisión o su libro favorito en la mano. Ellos necesitan saber que tú también puedes, y mereces, tomarte un descanso… y que darte un respiro es algo a lo que deberíamos aspirar, sin vergüenza ni juicio.

Si no hacemos lo que necesitamos (dejar que la ropa se acumule, pedir comida para llevar cuando no tenemos ganas de cocinar, no inscribir a nuestros hijos en otra actividad, completar una tarea a la vez en lugar de realizar múltiples tareas frenéticamente) nuestros hijos están listos para el mismo tipo de vida que nosotros mismos hemos creado. Uno en el que estamos perpetuamente agotados, no pedimos ayuda y nos sentimos fracasados.

No tiene por qué ser así; no le enseñemos a la próxima generación que esto es normal. Tómate un maldito descanso. Puede que se esté haciendo un favor, pero sus hijos también se beneficiarán a largo plazo.

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