El alivio es real cuando sus padres se vacunan

El alivio es real cuando sus padres se vacunan

AlenaPaulus / Getty

Hace poco estuve en la habitación de mi infancia, preparando a mi hijo de seis años para ir a la cama. Estaba cansado por el largo viaje por el estado y las muchas horas que habíamos pasado riendo y poniéndonos al día. Tenía tantas ganas de acostarme y dejar que el cansancio del día me invadiera.

Por el rabillo del ojo, noté que mi madre en la puerta asomaba la cabeza para decir buenas noches. Tan pronto como mi hija la vio, se levantó de un salto y abrazó a su Nana en el abrazo número 300 del día. Después de que se metió de nuevo en la cama, la arropé y le dije casualmente: «Buenas noches, mamá, nos vemos en la mañana».

Con esas simples palabras, sentí un nudo en la garganta al final. Me tomó todo mi poder mantenerlo unido durante unos minutos más. Luego, después de que mi hija se acomodó en la cama y mi mamá estaba en su habitación, respiré profundamente unas cuantas veces y me senté lentamente en el borde de la cama. Y con el peso del año pasado sobre mis hombros, me tapé la cara con las manos y lloré en silencio.

Desde el primer día de esta pandemia, he temido por la vida de mis padres. He pasado incontables noches despierto, preguntándome si estarán bien. Constantemente cuestionando si estaba haciendo lo suficiente para ayudar a mantenerlos a ellos y a otros a salvo, y sintiéndome inevitablemente enojado con las miles de personas que discuten en contra de las máscaras y la cuarentena.

Cada ataque de alergia que experimentaba mi mamá me causaba un ataque de preocupación. Cada vez que mi papá no se “sentía bien”, planeaba en mi cabeza qué empacaría y qué tan rápido podría salir corriendo por la puerta.

Sin embargo, cada vez resultó ser nada. Los estornudos y toses estacionales desaparecían con Claritin al día siguiente, y todos los dolores de estómago se curaban con un poco de ginger ale y mucho sueño.

Sé cómo este virus ha destruido familias y continúa hasta hoy. Cada vez que mis padres se sintieron mal durante el año pasado, no pude evitar saltar al peor de los casos de su muerte.

Porque en los EE. UU. Durante el año pasado, casi 550.000 familias han experimentado pérdidas devastadoras a manos de este virus. Es simplemente la realidad en la que vivimos hoy.

Así que el año pasado, para compensar por estar atrapados en nuestras casas, mis padres y yo comenzamos a usar FaceTiming a menudo. La mayoría de las veces es solo para verse las caras durante unos minutos, pero también fue un momento importante para informarse mutuamente sobre las actualizaciones de cuarentena. Luego, hace un par de meses, de la nada, mi mamá dijo: «Tenemos nuestra cita la semana que viene».

Inmediatamente entré en pánico y pensé, ¿qué cita? ¿Mi mamá estaba teniendo problemas renales de nuevo? ¿Mi papá tuvo que controlar su respiración? ¿Estaba pasando algo que no sabía?

Luego, tan rápido como esos pensamientos me dieron vueltas en la cabeza, mi madre dijo casualmente: «Por nuestra vacuna».

La conmoción se apoderó de mí y me quedé atónita en un silencio momentáneo. ¿La había escuchado correctamente? Después de meses y meses de preocupación, apenas podía respirar con la idea de que realmente se vacunaran.

Sin embargo, cuando finalmente me tranquilicé lo suficiente para hablar, mi madre no compartió exactamente mi entusiasmo. Y si soy honesto, no la culpo.

Verá, mis padres habían estado aislados por miedo durante casi un año porque les dijeron que eran vulnerables. Habían pensado demasiado a menudo en sus propias muertes y las muertes de toda su generación. Escucharon a los anti-enmascaradores y la gente hizo comentarios como «no me matará», que básicamente era lo mismo que decir que estaba bien que murieran.

Ahora la vacuna era algo que sabían que necesitaban, pero aún así, no pudieron evitar tener dudas. Por el amor de Dios, el simple hecho de ir a la cita parecía un riesgo de contraer el virus.

Sin embargo, incluso con todo ese equipaje, ambos recibieron sus disparos y salieron bien. Esperamos las tres semanas que nos habían recomendado los médicos y planificamos la visita tan esperada.

No perdí el peso de ese viaje por carretera. Era la primera vez en un año que podía abrazar a mis padres sin temer que mis caricias o las caricias de mis hijos pudieran matarlos. Sabía que las cosas aún no eran normales (sea lo que sea que eso signifique), y que todavía quedan muchos miembros de mi familia por vacunar. Sin embargo, eliminar el peligro inmediato para la salud de mis padres fue un cambio de juego para mí y mi familia.

Mi corazón se rompe por las personas que han perdido a sus seres queridos a causa de COVID. Escuchas las historias de tantos que hacen todo “bien” y aún se enferman. Estas pérdidas siempre se sienten tan cercanas a casa, y eso se debe a que no es solo “un amigo de un amigo de un amigo”. Son nuestros vecinos, los padres de nuestros amigos de la universidad, nuestro antiguo maestro de secundaria, el entrenador de fútbol de nuestro hijo o, en muchos casos, nuestros propios abuelos, padres, hermanos o amigos.

Así que decirle buenas noches a mi mamá no solo fue emotivo sino monumental. Me siento increíblemente afortunada de poder volver a estar cerca de mis padres. Me siento bendecido por poder abrazarlos, hablar con ellos y simplemente amarlos en persona. Su vacuna me devolvió eso a mí y a mi familia.

Este virus aún no ha terminado, lo sé. Sin embargo, son estas pequeñas victorias pandémicas las que debemos aceptar para superar esto. Así que hoy celebro el simple hecho de poder darle las buenas noches a mi mamá.

Estoy agradecido y realmente esperanzado de que haya muchos más de esos momentos especiales con ella por venir.

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