El año escolar 2020 es un clúster para los maestros, y sí, tenemos todo el derecho a quejarnos

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Mami aterradora y Halfpoint / Getty

Ser profesor en 2020 es un verdadero viaje. Durante toda la primavera, durante todo el verano, estuve constantemente revisando las noticias en busca de actualizaciones: ¿Reabrirán las escuelas? ¿Cuando? ¿Como se verá esto? ¿Estará seguro? Leí todos los artículos, todos los despachos de mi gobernador, todos los anuncios largos e indescifrables del superintendente. También leía las publicaciones en varios grupos de padres y, a veces, cuando me sentía valiente, repasaba los comentarios.

A medida que me desplazo por respuestas aparentemente interminables, generalmente veo dos tipos de comentarios sobre los maestros. Uno de ellos dice algo como esto:

¡Los profesores son increíbles! Trabajan todo el día enseñando a nuestros hijos, luego se quedan despiertos toda la noche calificando trabajos. Gastan su propio dinero para comprar libros de texto, lápices y papel que las escuelas realmente deberían pagar. Todavía recuerdo a mi maestra de segundo grado, la Sra. Flaherty. ¡Sin ella, no sería quien soy hoy!

Ese es el tipo de comentario que suele ver, hasta que una maestra abre la boca para quejarse. Entonces salen las garras.

¡Estas niñeras lloronas, mimadas y glorificadas! Terminan el trabajo a las 3:00 de la tarde y se toman todo el verano libre, viviendo de mis impuestos. ¡Y luego quieren quejarse de tener que hacer su trabajo!

La mayoría de las veces, son las mismas personas las que hacen ambos comentarios, según el contexto, su estado de ánimo o la hora del día. Respetan y admiran su propio idealizado concepto de profesores; maestros que viven y respiran, no tanto.

Esta dinámica siempre ha existido hasta cierto punto, pero la pandemia la ha sacado a relucir más que nunca. Por un lado, la gente está reconociendo a los maestros como trabajadores esenciales de primera línea: después de todo, abrir las escuelas era la única forma en que podíamos comenzar a reactivar la economía. Por otro lado, a la gente le da un ataque de apoplejía la mera sugerencia de que los profesores tienen sus propias preocupaciones COVID.

Cuando las escuelas se estaban preparando para reabrir a fines del verano, los maestros como yo estaban comprensiblemente preocupados sobre si sería seguro regresar. Las escuelas están abarrotadas, muchos de los edificios son viejos y no tienen sistemas modernos de aire acondicionado / ventilación, y no estaba del todo claro que los escolares (especialmente los más pequeños) cumplirían con los requisitos de las mascarillas. Hablamos con nuestros directores, hablamos con nuestros colegas, hablamos con nuestros representantes sindicales… y algunos de nosotros decidimos que no íbamos a ir.

Los comentarios, en Facebook y en grupos de padres locales, se volvieron locos. Cómo atrevimiento estos profesores abandonan a sus alumnos, dejando a los padres en la estacada? ¡¿Y hacer el anuncio en el último minuto, cuando los planes de todos los demás ya estaban establecidos ?! Cómo egoísta puedes conseguir

Estos comentaristas no reconocieron, no parecieron entender, que muchos maestros son mayores, lo que los hace especialmente vulnerables a los efectos más severos del COVID-19. Algunos de nosotros tenemos otros factores de riesgo. Algunos, aunque no estamos en categorías de alto riesgo, pueden estar cuidando a un padre anciano o un niño con una condición médica. En cuanto a esperar hasta el último minuto para anunciar una decisión, nadie sabía realmente hasta el último minuto cuando las escuelas reabrirían, ya sea las escuelas reabrirían, cuál sería la tasa de infección local o qué procedimientos de seguridad se implementarían. ¿Cómo se suponía que íbamos a comprometernos con un plan cuando no teníamos idea de con qué plan nos estábamos comprometiendo?

El año escolar 2020 es un clúster para los maestros, y sí, tenemos todo el derecho a quejarnosRichVintage / Getty

Si pensaras en los maestros como personas en primer lugar, seres humanos reales con familias y condiciones médicas y esperanzas y temores propios, bueno, todavía estarías preocupado por qué hacer con tus hijos. Es una situación difícil. Pero tal vez habría un poco más de empatía. Escucharía nuestras preocupaciones y las consideraría similares a las suyas, en lugar de descartarlas como egoísta o quejumbroso.

Sí, los profesores se quejan.

Bueno, la escuela ha comenzado y la mayoría de los maestros han regresado. En mi región, al menos, los peores temores no se han hecho realidad: si bien se han reportado muchos casos, las escuelas K-12 en mi estado no han resultado ser eventos de superpropagación… al menos no todavía. Pero algunas regiones del país han experimentado brotes. Los maestros han muerto como resultado de tener COVID mientras enseñaban. E incluso para aquellos de nosotros que no tememos por nuestras vidas, todavía hay nuevas preocupaciones, nuevos desafíos.

Los distritos escolares de todo el país están empleando un modelo «híbrido», en el que los estudiantes pasan la mitad de sus días en la escuela (en persona) y la mitad de sus días estudiando de forma remota desde casa. Pero, por supuesto, los profesores deben estar en el edificio (y potencialmente en riesgo) cada día. En muchos distritos, están enseñando a ambos grupos a la vez, hablando (enmascarados) a los estudiantes que están allí con ellos en el aula, y simultaneamente transmitir sus lecciones a los estudiantes que están sintonizando de forma remota.

Sabemos cómo enseñar en el aula, y la primavera pasada tuvimos un curso intensivo de enseñanza en línea (a través de plataformas de transmisión como Zoom). Pero considere lo que se necesita para hacer ambas cosas a la vez: está escribiendo un problema en la pizarra, al mismo tiempo que comparte la pantalla para mostrar el problema en Zoom. Está escaneando el aula en busca de manos levantadas y, al mismo tiempo, revisa su computadora portátil en busca de cualquier pregunta que haya surgido en el chat. Le está recordando a un niño de Zoom que muestre su nombre correctamente, mientras también le recuerda a un niño en la habitación que se ajuste la máscara; Mientras intenta averiguar qué niño en Zoom está usando la función Anotar para garabatear en todo su PowerPoint, suena la campana y ya es hora de desinfectar todos los escritorios de los estudiantes.

Entonces sí: los profesores se quejan.

Todo esto es tan nuevo y todos lo estamos descubriendo. Pensarías que este sería un momento para que los administradores retrocedieran un poco y nos dieran algo de espacio, ¿verdad? Incorrecto. Algunos distritos escolares han implementado una versión nueva y mejorada de la rúbrica de Danielson, la herramienta que muchos administradores usan para calificar el desempeño de los maestros, para calificar a los maestros sobre qué tan bien están manejando esta tarea casi imposible. Los directores ya han comenzado a auditar / observar clases (a través de Zoom o en persona). Incluso a algunos profesores que imparten clases totalmente remotas se les ha pedido que lo hagan en el edificio de la escuela (en lugar de trabajar de forma remota desde casa), para que los administradores puedan entrar y mirar por encima de nuestros hombros.

Por supuesto, con los nuevos protocolos de seguridad, los estudiantes no pueden quedarse o holgazanear en los pasillos. Ahora cada maestro es también un monitor de pasillo, asegurándose de que los niños se deslicen de una clase a otra sin detenerse para visitar un casillero o un lindo compañero de clase. Sin embargo, los directores todavía esperan que decoremos todos los tablones de anuncios a lo largo de cada pasillo, porque, por supuesto, los pasillos deben estar adornados con el trabajo de los estudiantes, incluso si nadie más que el director puede pararse y mirarlo.

Sí, los profesores se quejan. Nos podemos quejar de estar en primera línea, entrar en edificios mal ventilados y exponernos potencialmente a riesgos, para que los niños puedan ir a la escuela y los padres puedan ir a trabajar. Tenemos la oportunidad de quejarnos de pagar nuestro propio PPE, además de los lápices y libros escolares que siempre hemos tenido que pagar. Tenemos la oportunidad de quejarnos de enseñar de una manera que nadie ha enseñado antes y luego ser calificados por lo bien que lo hicimos, sujetos a estándares imposibles. Tenemos la oportunidad de quejarnos de todo esto y más. Hasta que cada maestro esté debidamente protegido y debidamente pagado, poder quejarse es una de las pocas ventajas que tenemos.

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