El chivo expiatorio es una respuesta esperada a la pandemia de COVID-19, y es la herramienta favorita de Trump

El chivo expiatorio es una respuesta esperada a la pandemia de COVID-19, y es la herramienta favorita de Trump

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Drew Angerer / Getty

A pesar de ser el único país del mundo que continúa fracasando masivamente en contener COVID-19, Donald Trump insiste en referirse al virus como «el virus de China» o «kung-flu». ¿Cuáles son sus intenciones cuando usa estos términos? ¿Está simplemente etiquetando COVID-19 con el lugar de donde vino, porque el virus, después de todo, se originó en China?

LOL, no. Trump y otros que se refieren a COVID-19 con nombres racistas están participando en un chivo expiatorio porque Estados Unidos ha fallado peor que cualquier otro país en contener COVID-19. Trump pudo haber tomado algunas medidas a medias al principio de la pandemia, como prohibir algunos viajes desde China, pero fracasó grande, enormemente, tremendamente en otras medidas críticas de contención, como pruebas, cuarentena y rastreo de contactos. Necesita redirigir la atención de todos a otra parte. Necesita un chivo expiatorio. No prestes atención al hombre detrás de la cortina.

En la Alemania anterior a la Segunda Guerra Mundial, Hitler apuntó al pueblo judío como chivo expiatorio a quien culpar por la desmoronada economía de Alemania y la hiperinflación, cada una de las cuales fue causada por los severos términos del Tratado de Versalles luego de la derrota de Alemania en la Primera Guerra Mundial. En este caso, sin embargo, Hitler no estaba tratando de distraerse de sus propias fallas públicas (excepto quizás de su vergonzoso fracaso en la escuela de arte, que por supuesto culpa a los judíos); solo necesitaba un enfoque singular sobre el cual unir a aquellos que esperaba que lo apoyaran en su afán por el poder.

Por supuesto, el chivo expiatorio no es una táctica reservada para narcisistas malignos hambrientos de poder. La gente común y corriente se involucra en el chivo expiatorio cuando se enfrenta a sus propios defectos. ¿Alguna vez se golpeó el dedo del pie con un mueble y le echó la culpa de estar en su camino? ¿Obtuvo un puntaje bajo en una prueba y culpó a los creadores de la prueba por escribir preguntas malas? ¿Perdió un partido importante en un deporte de equipo y culpó a un solo jugador por su único error? Todos estos son ejemplos de chivos expiatorios: evitar sus propias faltas o fallas y absolverse de la culpa colocando la culpa en otro lugar donde no corresponde.

La característica clave del chivo expiatorio es que el portador de la culpa elegido es vulnerable y / o no puede defenderse. Esto permite que la persecución de dicha persona o grupo persista de una manera que ofrece una distracción continua de la fuente real de un problema y, en algunos casos, ofrece un medio para unificar un grupo que de otra manera no tendría motivos para la cohesión. El chivo expiatorio también crea un villano, lo que implica que también debe haber un héroe.

Si China es el chivo expiatorio en la interpretación de Trump del desastre que ha sido COVID-19, me pregunto a quién espera Trump que la gente vea como el héroe en este escenario.

Pero, ¿por qué el chivo expiatorio es una herramienta tan eficaz en la caja de herramientas de un narcisista hambriento de poder? ¿Por qué el chivo expiatorio es algo que hacen los humanos en primer lugar? Según Mark Schaller, profesor de psicología en la Universidad de Columbia Británica y coautor de Psicología social del prejuicio, chivo expiatorio, en particular cuando se trata de chivo expiatorio con respecto a la enfermedad, es parte de nuestra estructura evolutiva. Schaller le dijo a NPR que los humanos han evolucionado para desconfiar de los forasteros en parte como un medio para evitar la infección, una respuesta que él llama «el sistema inmunológico conductual, una especie de paralelo psicológico al sistema inmunológico físico». Este instinto «ya no es adaptativo», dijo Schaller a NPR, «pero estamos atrapados en nuestra antigua psicología, dejándonos cautelosos y con consecuencias negativas para hoy».

La mayoría de nosotros hemos oído hablar del “pensamiento intragrupal / exogrupo”, un fenómeno que influye en el comportamiento social para todo, desde la lealtad al equipo deportivo hasta las ideologías políticas y el patriotismo. Estos hábitos provienen de las mismas adaptaciones evolutivas que Schaller discutió con NPR, y aunque pueden ser, literalmente, divertidos y divertidos en ciertas situaciones, el pensamiento intragrupal y externo también conduce al prejuicio, la intolerancia y la fractura de la estabilidad social.

Aquí en los EE. UU., Los crímenes de odio contra los asiático-estadounidenses han aumentado dramáticamente desde el inicio de la pandemia COVID-19. Un estudio de julio demostró un marcado aumento en los delitos de odio tanto interpersonales como institucionales contra los asiático-estadounidenses. La repetida dependencia de Donald Trump de términos como “virus de China” y “gripe kung” es un movimiento calculado para hacer que los estadounidenses piensen en “ELLOS” y “SU CULPA” cada vez que piensan o escuchan sobre COVID-19. En marzo, Trump acordó no utilizar el término «virus de China», pero lo ha utilizado desde entonces, sobre todo durante la reciente Convención Nacional Republicana, así como el término «gripe kung».

Confianza: esto no es un accidente. Donald Trump sabe lo que está haciendo. El manejo de su administración del coronavirus (junto con muchos otros problemas) ha puesto a los Estados Unidos bajo una lupa que ha revelado algunos de nuestros defectos más feos, el mayor de los cuales es que aparentemente somos lo suficientemente tontos como para elegir a una persona tan obviamente no apta para él. liderar una nación. Y si Donald Trump va a ser elegido para otro mandato, tendrá que distraerse de sus muchas fallas con un chivo expiatorio.

Es posible que el pensamiento intragrupal y externo haya evolucionado como un rasgo protector, pero ya no nos sirve. Y si queremos salir de este tiovivo de intolerancia, fanatismo y violencia, nuestra única opción es evolucionar selectivamente lejos de esta forma de pensar primitiva e inadaptada. No es un virus de China. Es un coronavirus, uno que podría haberse originado en cualquier lugar pero que se originó en China … y luego encontró su mayor punto de apoyo aquí en los Estados Unidos. Y la culpa de eso recae directamente sobre los hombros de nuestra administración actual.

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