El cierre ha tenido un impacto devastador en la salud mental de los niños de Sudáfrica

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Nadie podría haber predicho los eventos de los últimos seis meses; no es culpa de nadie que tuviéramos que quedarnos en casa con nuestros hijos durante meses sin casi ninguna interacción social con amigos y familiares.

Pero, dice la psicóloga Ilse de Beer, se está volviendo evidente que la forma en que somos padres influye en la salud emocional y mental de nuestros hijos. Ella dice que esta observación está surgiendo de casi 6 meses de aislamiento social debido a la pandemia de COVID-19.

“La ansiedad, el aburrimiento, el aislamiento social y la disminución de la actividad física que no se tratan pueden provocar problemas emocionales y de salud mental en los niños. También sabemos que los estilos de crianza tienen una profunda influencia en el bienestar mental de los niños y, en última instancia, en cómo se convierten en adultos jóvenes ”, explica.

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¿Cómo influye mi estilo de crianza en la salud mental de mi hijo?

“Durante el encierro sin precedentes, muchos niños estaban ansiosos, aislados, inactivos y aburridos. Estar en casa durante un período de tiempo tan prolongado con un padre demasiado autoritario o negligente ha sido emocionalmente debilitante para algunos ”, dice Ilse.

Ella dice que ahora que la vida está volviendo lentamente a la normalidad, algunos niños pueden tener dificultades y posiblemente volverse retraídos, ansiosos e incluso deprimidos.

Hay 4 estilos principales de crianza:

  • Autoritario
  • Permisivo
  • Democrático / equilibrado
  • No involucrado

Ilse dice que a menudo los padres no encajan en una sola categoría, pero enfrentamos desafíos únicos durante el encierro con la educación en el hogar, entreteniendo y disciplinando a nuestros hijos, lo que puede haber contribuido a un énfasis excesivo en la forma en que somos padres.

«En un extremo, los padres autoritarios exigían una estricta obediencia de sus hijos, mientras que los padres que no participaban dejaban a sus hijos a su suerte, sin estructura ni consecuencia alguna».

Ilse dice que nada de lo anterior es particularmente saludable para un niño que ha sido arrojado a un mundo desconocido donde se han eliminado las rutinas diarias como ir a la escuela y actividades sociales y extramuros fuera del hogar.

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¿Cómo podemos ayudar a nuestros hijos a afrontar la situación?

Se consistente

“Si sus hijos saben y comprenden qué esperar, así como qué se espera de ellos, se sentirán seguros y protegidos. La previsibilidad es muy importante para la salud mental de los niños ”, dice Ilse.

La rutina y la estructura son importantes

Ilse dice que, si bien los niños necesitan rutina y límites, deberían tener cierto margen de maniobra para experimentar y tomar decisiones independientes dentro de estas estructuras. “Los niños necesitan un entorno hogareño seguro y de apoyo, pero con suficiente espacio y oportunidades para ser independientes y responsables según su edad. Esto contribuirá a que se conviertan en jóvenes bien equilibrados «.

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Disciplinar consistentemente

“Las reglas generales en su hogar no deberían ser negociables y ambos padres deberían estar en la misma página cuando se trata de disciplina. Es importante que los niños aprendan el concepto de causa y efecto. Necesitan aprender y comprender que sus acciones tendrán consecuencias ”, dice Ilse.

Ilse explica que todos estos factores juegan un papel en el desarrollo de la fuerza (o agallas) del ego de un niño. “Los niños (personas) con una buena fortaleza del ego tienen formas saludables de satisfacer sus necesidades y hacer frente a situaciones difíciles”, dice.

Enséñele a su hijo a adaptarse

“La adaptabilidad y el equilibrio son dos de los ingredientes importantes para una buena fortaleza del ego. Durante la pandemia de COVID-19, el mundo entero, incluida la vida cotidiana de su familia, ha sido impredecible e incluso caótica ”, dice Ilse.

Agrega que si usted y sus hijos pueden adaptarse durante este tipo de situaciones, puede reducir el estrés diario y ayudar a promover un funcionamiento saludable. «Recuerde que sus hijos reflejarán su comportamiento y la forma en que maneja las situaciones difíciles».

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Los niños también se preocuparon durante la pandemia

Ilse dice que los niños, como los adultos, experimentaron preocupación y ansiedad durante la pandemia. “Es posible que se hayan preocupado de que sus seres queridos se enfermen, se pierdan el trabajo escolar, se familiaricen con el aprendizaje en línea y se aventuran en el mundo nuevamente. Es posible que hayan extrañado a sus abuelos, salidas sociales, amigos y actividades extramuros. Si sus sentimientos de miedo, ansiedad e incertidumbre no han sido reconocidos o reconfortados por un padre o un adulto que los apoye, es más probable que se vean afectados emocionalmente por la crisis del COVID-19 «.

Pasa tiempo con tus hijos

Ilse dice que es muy importante pasar tiempo de calidad con sus hijos, especialmente durante este tiempo. “Los niños luchan cuando sus padres no están emocionalmente disponibles para ellos. Esto tendrá una influencia negativa en su sentido de seguridad, su autoconfianza y su coraje para aventurarse en el mundo nuevamente ”.

“Sea accesible para sus hijos. Tómese un tiempo para una pequeña charla todos los días e interese en los sentimientos y las actividades diarias de sus hijos. Esté atento a los signos de estrés y ansiedad porque muchos niños no pueden articular cómo se sienten ”, dice.

Más sobre el experto:

Ilse de Beer es psicóloga, especializada en psicología de la salud. Como oradora motivacional, se enfoca en equipar a las personas para que funcionen mejor emocionalmente en su vida cotidiana. Tiene un Magister Artium en Psicología de la Universidad de Potchefstroom para CHE, así como un Doctorado en Psicología de la Universidad de Pretoria. Aprenda más sobre Ilse de Beer aquí.

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