El concepto alemán de ‘Feierabend’ podría salvar a las madres trabajadoras

El concepto alemán de 'Feierabend' podría salvar a las madres trabajadoras

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El equilibrio entre el trabajo y la vida familiar es un concepto que se ha impuesto a las madres trabajadoras estadounidenses desde que ingresamos a la fuerza laboral. Y, sin embargo, para la mayoría de nosotros sigue siendo un objetivo difícil de alcanzar que nunca podrá lograrse por completo. Pero los alemanes parecían haber dominado trazar una línea clara entre la vida laboral y la vida hogareña con el concepto de Feierabend. Y las madres trabajadoras podrían usar un poco más de este concepto en una época en la que las líneas entre el trabajo y el hogar son casi invisibles.

Como explica la BBC, Feierabend es una palabra alemana que describe cuando se realiza el trabajo y comienza un período de ocio y descanso. La palabra se puede dividir en dos partes: Feier es decir, una fiesta o celebración y Abend es decir, noche. Y al final de una jornada laboral, los alemanes suelen decir «¡Schönen Feierabend!» lo que significa ‘¡Disfruta tu tiempo después del trabajo!’

Las frases en inglés más cercanas que parecen ser equivalentes son «happy hour» o «quitting time». Pero creo que la mejor manera de describirlo es la sensación que tienes cuando finalmente estás en casa y puedes quitarte el sostén por el día.

Sin embargo, no creo que la cultura estadounidense permita el lujo de delinear entre la vida laboral y familiar para la mayoría de las personas. Según una investigación de Rescuetime, el 40% de los profesionales estadounidenses usan sus computadoras después de las 10 pm y el 26% trabaja fuera del horario laboral normal. Sin mencionar que estamos revisando herramientas de comunicación como el correo electrónico y la mensajería instantánea cada seis minutos. Así que creo que es justo decir que estos hábitos de exceso de trabajo han creado una cultura basada en el desempeño que no nos sirve a ninguno de nosotros.

Esto golpea especialmente a las madres trabajadoras. Muchos de nosotros llevamos el «segundo turno» sobre nuestros hombros muy cansados ​​y ya estábamos luchando por equilibrarlo todo antes de la pandemia. Y en estos días, parece que se necesita un tercer, cuarto y quinto turno para hacer todo.

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Francamente, siempre he creído que el «equilibrio» es una tontería y el concepto es solo otra forma de hacer que las mamás se sientan culpables haciéndoles creer que deberían poder hacerlo todo. Pero estoy empezando a preguntarme si ese es realmente el caso o si la cultura laboral estadounidense hace que sea casi imposible de lograr.

Para la mayoría de las madres trabajadoras, la idea de Feierabend parece ridículo en el mejor de los casos. Agregue esta pandemia y los límites de la vida laboral y familiar son más difusos que nunca. Los niños están en casa las 24 horas del día, los 7 días de la semana, preparamos tres comidas al día todos los días y tratamos de mantener nuestros hogares en un tornado constante de caos. Sin mencionar la necesidad de permanecer despierto mucho después de la hora de acostarse para ponerse al día con el trabajo o simplemente tomarse un minuto para que sus oídos dejen de zumbar y pueda tener pensamientos ininterrumpidos. Así que créeme, entiendo si la mención de «equilibrio» te da ganas de gritar.

Cuando todo se fue al infierno en una canasta en marzo, me apegué a mi horario normal e intenté hacer el trabajo mientras los niños estaban en clases virtuales … (inserte una risa maníaca que raya en el llanto histérico). Como probablemente sepa, eso no funcionó muy bien.

Me interrumpían cada 10 minutos por una gran cantidad de razones y era imposible concentrarme en el trabajo. Me sentí como si estuviera trabajando sin parar pero sin lograr nada. Pero seguí intentando salir adelante y, francamente, estaba perdiendo la cabeza.

Cuando escuché por primera vez sobre Feierabend mi reacción inicial fue poner los ojos en blanco. Pero cuando pensé en ello, me di cuenta de que la pandemia me había obligado a crear mi propia versión de Feierabend para evitar que pierda completamente la mierda.

Necesitaba desesperadamente crear algunos límites realistas en mi tiempo. No había forma de que pudiera cumplir con el horario que tenía antes de COVID. No podía hacer ningún trabajo real mientras mis hijos estaban en medio de sus horarios de aprendizaje virtual.

También me di cuenta de que necesitaba descansos a lo largo del día y tiempo para respirar antes de pasar a lo siguiente. La intensidad de tener niños en casa las 24 horas del día, los 7 días de la semana, con poco o ningún tiempo de tranquilidad, no me funcionaba en absoluto. Tenía que encontrar formas de equilibrar mejor mi día.

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En primer lugar, establezco un horario razonable que funciona para mí. Desafortunadamente, eso significa que tengo que levantarme más temprano para hacer el trabajo. También divido mi día en segmentos para adaptarme a los horarios de aprendizaje virtual de mis hijos. Y a veces tengo que agregar horas de trabajo a mis sábados por la mañana. No es ideal, pero crear un horario me ayuda a definir claramente el tiempo de trabajo y el tiempo en casa. Sin mencionar que soy mucho más productivo.

Cuando no estoy trabajando, hago todo lo posible para desconectarme de mis dispositivos. Quiero evitar ver las notificaciones ininterrumpidas que provocan ansiedad y que aparecen en mi computadora, tableta y teléfono celular. Y si es posible, desactivo completamente las notificaciones y evito mirar mis correos electrónicos y mensajes directos para poder dedicarme por completo a mi tiempo fuera del trabajo.

Le hago saber a la gente lo que pasa si me atraso en el trabajo. Me di cuenta de que muchos colegas, clientes y jefes se enfrentan a desafíos similares y están dispuestos a ser mucho más flexibles con las expectativas. Así que en lugar de abrumarme, decidí comunicarme abiertamente. Hizo una gran diferencia en mis niveles de estrés. No todo el mundo podrá darse el lujo de comprender a los clientes o jefes, pero nunca se sabe si no se pregunta.

También me ayudó a agregar un ritual diario para separar el tiempo de trabajo del tiempo en casa. Salgo a caminar, conduzco o juego al aire libre con mis hijos. A veces me quito la ropa de “trabajo” y me pongo algo más cómodo. El objetivo es que tenga un momento para respirar para poder pasar a la siguiente parte de mi día.

Y la parte más difícil para mí es recordar que no puedo hacer todo esto por mi cuenta. Tengo que recordarme constantemente a mí mismo que debo confiar en que mi cónyuge y mis hijos hagan su parte. De esa manera, todos trabajamos juntos para dividir y conquistar la interminable lista de tareas pendientes. Entonces puedo disfrutar de un tiempo de inactividad real al final del día.

Con esta pandemia, perdí mi tiempo de transición y la mayor parte de mi tiempo de inactividad. El día entero pareció fundirse en un borrón interminable desde el amanecer hasta el anochecer. Tenía que encontrar formas de separar mi tiempo de trabajo, el tiempo en casa y el tiempo mío si quería mantener intacta mi cordura. Y sé que muchas otras madres trabajadoras pueden identificarse.

Por eso, ahora más que nunca, le insto a que busque formas de crear su propia versión de Feierabend en tu vida diaria. Schönen Feierabend, Freunde!

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