El éxito no es una línea recta para los niños: debemos dejar de lado esa noción, especialmente ahora

Young black child getting help with her homework

Niño negro recibiendo ayuda con sus deberes
Willie B. Thomas / Getty

Cuando tienes tres hijos claramente únicos y estás casado con una persona que tomó una trayectoria profesional completamente diferente a la tuya, existen muchas definiciones de «éxito» en tu familia. Y muchos caminos únicos para llegar allí (lo que sea y donde sea que “haya”).

Por ejemplo, tengo un niño nerd en matemáticas que sueña con ir al MIT, aunque solo tiene 12 años y lo único que realmente sabe sobre el MIT es que «los niños inteligentes en matemáticas van allí». Para él, el éxito significa obtener sobresalientes, eventualmente convertirse en ingeniero y recibir un pago por jugar con las matemáticas por el resto de su vida.

También tengo una amante de los animales de corazón hippie a la que le encanta escribir, dibujar y coser, y que ahorra todo su dinero para ayudar a guepardos y tortugas marinas en peligro de extinción en tierras lejanas. Su definición de éxito realmente no tiene nada que ver con la estabilidad financiera, ya que viviría feliz en una tienda de campaña en la jungla si pudiera salvar a un lagarto. Si le preguntas, te dirá algo soñador como «el éxito significa estar feliz y rodeada de amor».

Y luego está mi bebé gorila, que acaba de cumplir ocho años y todavía no domina sentarse en una silla sin lastimarse. Sus aspiraciones futuras fluctúan entre ser un jugador de hockey profesional, jugador de béisbol y YouTuber (como muchos niños en estos días). Para él, el éxito significa obtener la mejor piel de Fortnite o marcar cinco goles en su juego de hockey este fin de semana. A los ocho años, no tiene nada que ver con la universidad. O realmente cualquier cosa relacionada con la escuela, tbh.

Finalmente, mi esposo y yo. Fui un estudiante dedicado, trabajé duro y obtuve principalmente A y una beca académica. Pero para las opciones de carrera, me dediqué a la enseñanza y la escritura, así que claramente el dinero no era mi enfoque principal. Enseñé inglés en la escuela secundaria durante siete años, luego salté al mundo de SAHM y, finalmente, me abrí camino hacia una carrera satisfactoria como escritora que me permitió quedarme en casa con mis hijos.

Mi esposo, por otro lado, practicaba deportes, deportes, deportes mientras crecía y rara vez traía un libro a casa. Sin embargo, obtuvo tres títulos y tiene mucho éxito en un campo competitivo y feroz. Su sueldo paga la hipoteca, no el mío.

Pero cuando lo conocí a los 18, si le preguntabas sobre sus futuras aspiraciones de «carrera», te decía una cosa: «Voy a ser un jugador de béisbol profesional». Porque creía con el 100% de su corazón, cuerpo y alma que lo haría. Sin embargo, cuando se lesionó y se sometió a una cirugía que puso fin a su carrera a los 20 años, se dio cuenta de que tenía mejor pivote y pivote rápido. Así que se fue a la escuela de posgrado.

Y como madre de tres niños humanos completamente diferentes que ven la escritura, la lectura, los hechos matemáticos y el método científico en varios puntos del espectro de «¡Esto es increíble!» a «¿A quién le importa a TF?» He aprendido que «éxito» puede significar un millón de cosas diferentes.

Un descubrimiento que ha demostrado ser cierto aún más por la pandemia de Covid-19.

The Atlantic publicó recientemente un artículo sobre el término «éxito» y cómo los padres, durante décadas, han identificado esta palabra con puntajes de exámenes, calificaciones, becas y universidades prestigiosas.

Sin embargo, el artículo va directo al grano en su título: «Los niños no necesitan mantenerse ‘encaminados’ para tener éxito» y sigue con el subtítulo: «Cuando los padres describen el éxito como una progresión lineal de los puntajes del SAT, la aceptación a universidades selectivas y pasantías de alto nivel, preparan a los niños para la decepción «.

Sabiendo lo común que es que los adultos giren, regresen a la escuela, aprendan nuevos campos, fracasen en un esfuerzo y luego tengan éxito en otro, ¿por qué seguimos apegados a esta línea recta anticuada para los niños?

Los grados. Resultados de las pruebas. Becas. Facultad. Pasantías. Graduación…

¿Son esos seis pasos, en ese orden, factibles para todos los niños? Ni siquiera cerca. Y luego arrojas una pandemia inesperada a la mezcla y esta lista se vuelve aún más desalentadora. En cambio, debemos recordar que hay una gran variedad de formas en las que los niños pueden encontrar el «éxito» en la vida. Y muchas veces el camino para llegar allí está lejos de ser una línea recta.

Porque la verdad es que la probabilidad de que mi hijo amante de las matemáticas vaya al MIT en seis años es pequeña. No porque no sea lo suficientemente inteligente, sino porque se dará cuenta durante la próxima 1/2 década de sus años de formación que hay como 9,000 carreras relacionadas con las matemáticas y casi la misma cantidad de programas fenomenales de matemáticas en las escuelas de todo el país. Y cualquiera de ellos puede llevarlo por el camino del «éxito».

Cuando solo permitimos un camino, y no permitimos que los niños prueben cosas nuevas o se desvíen de esos seis componentes clave tradicionales: calificaciones, puntajes de exámenes, becas, universidad, pasantías, graduación … y ponemos todo nuestro enfoque en que salten de uno. pasa al siguiente sin saltarte ninguno y sin cambiar el orden, no hay espacio para probar cosas nuevas. No hay lugar para pivotar, ya que los niños se dan cuenta de que, de hecho, no quieren dedicarse a la ingeniería, sino que quieren ser maestros. Y definitivamente no hay lugar para fallar y aprender de sus errores.

Sin embargo, como adultos, debemos ser capaces de afrontar el fracaso. Debemos ser capaces de levantarnos después de haber cometido un error (porque lo haremos) y debemos ser capaces de identificar cuando algo no está funcionando y encontrar una manera de cambiar de rumbo.

¿Cómo conoceremos estas habilidades esenciales para la vida si nunca se nos permite «hacer garabatos» o menear a medida que crecemos?

Además, si esta pandemia nos ha enseñado algo, es que nosotros, como sociedad, necesitamos redefinir realmente el «éxito» y el «fracaso». Un artículo del Washington Post destaca un cambio que se ha producido en las últimas dos generaciones con respecto a la definición de éxito.

“Pasamos de definir el éxito como ‘un pollo en cada olla’ a una gran cantidad de expectativas que inducen a la culpa: lactancia materna exclusiva, tarjetas para bebés, tutores que comienzan desde los 4 años, una lista completa de clases AP, más SAT tutores, escuela Ivy League, prestigiosa carrera profesional de seis cifras y una McMansion con dos salas de estar ”, explica el artículo.

Y esto es problemático y perjudicial para la salud mental y el bienestar de nuestros hijos porque cuando vemos que nuestros hijos se desvían de este camino, un camino que es inalcanzable para muchos y también indeseable para muchos, pensamos que están «fallando». Y luego ellos piensan que están «fallando». Cuando eso está lejos de la verdad.

Este año, más que nunca, tenemos que reescribir la definición de éxito. A medida que los niños de todo el mundo cambiaban abruptamente de la instrucción presencial a la escuela en línea, los niños de kindergarten a los universitarios de repente comenzaron a recibir su educación a través de una pantalla, algunos durante algunas semanas, otros durante meses, otros durante todo el año pasado que ya no hay línea recta. No hay una única forma de triunfar. Y tal vez esa haya sido la verdad desde el principio, pero la estamos viendo por primera vez.

Y muchos niños de todas las edades tuvieron que redefinir sus medidas de éxito a lo largo de esta tumultuosa experiencia. Por ejemplo, mi hijo de 12 años, un estudiante normalmente sobresaliente, vio caer algunas de sus calificaciones. Realmente no sabemos por qué, pero sí sabemos que es difícil para la mayoría de los niños mirar una pantalla durante ocho horas y aprender los entresijos de la escuela secundaria por primera vez a través del aula de Google y no en un aula tradicional. También sabemos que es difícil para sus maestros evaluar su comprensión cuando no están en el aula con él. No pueden ver su lenguaje corporal. No pueden enseñar cuando Internet se corta. Y han tenido que renovar sus planes de lecciones y estrategias de enseñanza, poniendo más trabajo de su parte. Y en el nuestro.

El éxito, para él, ha cambiado de definición. Ha aprendido a adaptar sus hábitos de estudio al “aprendizaje virtual” de formas que antes no tenía que hacer. Ha perfeccionado sus habilidades para comunicarse por correo electrónico, en lugar de caminar hasta el escritorio del maestro. Y se está dando cuenta, aunque a regañadientes, de que el valor está en lo que está aprendiendo, no en sus calificaciones.

¿Y para mi hijo de ocho años? Si escribe una oración o dos y hace sus ecuaciones matemáticas, lo llamamos bueno. Lee de alguna manera todos los días. ¿Son siempre los tradicionales 20 minutos de lectura y matemáticas que sus hermanos mayores estaban haciendo en segundo grado cuando el mundo se veía diferente? No. Podría leer de forma independiente, conmigo, en Facetime con un abuelo, o en pequeños incrementos durante el día escolar.

El camino no es una línea recta para ninguno de nosotros este año, y es posible que nunca vuelva a serlo, lo cual no es necesariamente algo malo. Y qué lección tan valiosa para nuestros niños aprender ahora, ya que sus caminos futuros probablemente podrían ser igualmente irregulares.

Por ahora, mis hijos saben que pueden asistir a la escuela en persona o por computadora. Pueden hacer operaciones matemáticas en una hoja de trabajo o mediante balancín. Pueden sentarse en un escritorio en la escuela, con una máscara, o pueden sentarse en la mesa de la cocina. Y en todos estos escenarios, pueden tener «éxito».

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