El K-pop me hace sentir menos invisible, pero no es suficiente

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RB / Bauer-Griffin / GC Images / Getty

Para cualquiera que preste atención a lo que está de moda y de moda en la música, la ascensión meteórica del K-pop (pop coreano) en la conciencia de Estados Unidos ha tardado en llegar. La música que difumina el género no solo es innovadora e interpretada por humanos increíblemente atractivos, los artistas también son ridículamente talentosos. Independientemente del género, pueden rapear, cantar, actuar y bailar, todo mientras son asiáticos (generalmente surcoreanos), y yo lo estoy devorando.

Hace tres años, me caí en la madriguera del K-pop mientras buscaba Mando-pop (pop mandarín) para que lo consumieran mis hijos porque creo en engañar a mis hijos para que aprendan chino. (No se haga la idea equivocada de que mis hijos hablan con fluidez porque han escuchado algunas canciones chinas o han visto programas chinos. Son bilingües y analfabetos porque he gastado el PIB de un país pequeño en hacerlo así. )

Poco sabía que ahora, con gratitud, desperdiciaría toda mi dignidad y respeto por mí mismo incluso por la oportunidad de disparar con el grupo de K-pop BTS. Pero a pesar de la creencia de mi esposo de que me gusta el K-pop solo por los abdominales y el pastel de carne andrógino (no un oxímoron), una gran razón por la que soy un gran fan del K-pop es porque finalmente, hay asiáticos que son geniales, talentoso y atractivo, una narrativa completamente diferente a la que crecí en los 80 y los 90. Ah, ¿a quién engaño? También en los años 2000 y 10.

foto de 7 miembros masculinos de BTS en las rocasCortesía de Big Hit Entertainment, banda de K-pop BTS

Estoy tan cansado de enumerar una vez más la escasez de estadounidenses de origen asiático en la música, el cine, la televisión y las artes. Es como la repetición constante de viejas heridas y desaires, el acto mismo de tener que explicar nuestra exclusión y justificarla con evidencia de una microagresión en sí misma.

Es un recordatorio constante e ineludible de que somos invisibles, que soy un forastero en el país de mi nacimiento. Siempre me preguntarán: «¿De dónde eres?» repetidamente hasta que les haya dado todo mi historial de residencia solo para enfrentarme con «Entonces, ¿de dónde son tus padres?» cuando se enteren de que nací y crecí en California.

Entonces, ver el K-pop constantemente en tendencia en Twitter, ver a los artistas del K-pop circulando como memes, ver los aumentos paralelos en los K-dramas y las películas coreanas, agrada a mi corazón cínico y vulgar.

Pero no es suficiente.

No me malinterpretes. Estoy muy agradecido de que mis hijos tengan estas imágenes de increíbles asiáticos orientales en sus pantallas en lugar de Short Round de «Indiana Jones» o Long Duk Dong de «Sixteen Candles». (Recuadro: nunca me ha gustado una sola película de John Hughes, no me @me. Los encuentro tan quejumbrosos y el epítome del derecho blanco).

Estoy encantado de que mis hijos puedan ver alternativas a los asiático-americanos que se juegan para reír y castrar como lo hicieron con el pobre William Hung de «American Idol» (quien, aunque era un cantante terrible, era súper valiente) o Ken Jeong en «The Hangover». serie.

Cortesía de Rainbowbridge World, banda de K-pop MAMAMOO

Pero el K-pop no es lo mismo que el asiático americano. Hay asiáticos americanos en K-pop como Jay Park, Eric Nam, Jessi y Amber Liu, pero son artistas que tuvieron que ir a Corea del Sur para hacerse famosos e importar su fama a los Estados Unidos.

Es una estancia que todos los estadounidenses de origen asiático se saben de memoria. Estados Unidos no nos quiere, por lo que una de nuestras únicas vías para el éxito es revertir el viaje, ya que los antepasados ​​se hicieron lo suficientemente famosos en Asia como para que Estados Unidos piense que tenemos un atractivo lo suficientemente amplio como para firmar con una etiqueta estadounidense o estar en un El cine estadounidense como protagonista.

Pero incluso cuando hacemos una película estadounidense, los Globos de Oro como «Minari» de Lee Isaac Chung, nacido en Denver, Colorado, protagonizada por Steven Yeun y la asiática estadounidense Lulu Wang, dirigieron la película «The Farewell» protagonizada por Awkwafina. Como si un país sin un idioma nacional oficial compuesto por un 14% de inmigrantes a partir de 2018 incluso tuviera un idioma extranjero.

Nosotros, que somos tan estadounidenses como el chop suey, somos perpetuamente extranjeros sin importar cuántas generaciones hayan vivido y muerto aquí nuestros antepasados, lo que nos deja al descubierto nuestra apariencia exterior.

Entonces, aunque estoy extasiado de mostrarles a mis hijos imágenes de los asiáticos orientales en la cultura pop, de personas que mis hijos se parecen fenotípicamente porque la representación importa, no es lo suficientemente remota. Aunque estas celebridades y artistas se parecen a mis hijos, culturalmente no son en absoluto iguales. Además, las estrellas del K-pop de ninguna manera comienzan a reflejar la amplitud y profundidad de los estadounidenses de origen asiático, ni deberían hacerlo.

Incluyendo a los asiáticos americanos multirraciales, los asiáticos americanos constituían el 6,5% de la población estadounidense en 2018. Y, sin embargo, nuestra representación en la música pop es abismal. Según un estudio de los nuevos artistas que firmaron con tres grandes sellos en 2018 y parte de 2019, el 2,35% eran asiáticos nacidos en el extranjero y solo el 0,67% eran asiático-americanos. En el género pop, a los números les fue ligeramente mejor con un 7,45% de asiáticos nacidos en el extranjero (en su mayoría artistas establecidos de K-pop), un 2,13% de blancos / asiáticos y un 1,06% de asiáticos-americanos.

Estoy aturdido por el hecho de que la banda surcoreana BTS esté nominada a Mejor Actuación de Dúo / Grupo Pop en los GRAMMY de 2021, haya ganado el Premio Billboard de Música 2019 al Mejor Dúo / Grupo de Pop, y sea el primer acto totalmente surcoreano en tener tres éxitos número uno en el Billboard Hot 100, todos logros más allá de mi imaginación infantil (y adulta).

Pero el hecho de que pueda contar con algunos de los ganadores y nominados de los premios GRAMMY de origen asiático más prominentes (HER, Jhené Aiko, Kelis, Amerie, Bruno Mars y Ne-Yo) es condenatorio. No estaré satisfecho hasta que los estadounidenses de origen asiático, no solo los asiáticos del este o las estrellas del K-pop, estén en el centro del escenario con tanta frecuencia que es ridículo intentar contar. Que somos tan prominentes, tan innegablemente estadounidenses, que mis hijos y sus hijos darán por sentado que son visibles. Nunca sabrán nada diferente.

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