El plástico no se recicla realmente como crees

El plástico no se recicla realmente como crees

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Andrew Lichtenstein / Corbis a través de Getty Images

La mayor parte del plástico que pone en la papelera de reciclaje simplemente va a un vertedero

Si vive en cualquier lugar de Estados Unidos, es probable que tenga entre uno y tres contenedores de basura fuera de su casa o apartamento y uno de ellos está designado para reciclaje. Sin embargo, si ha estado lavando, secando y reciclando diligentemente todo el plástico que entra y sale de su hogar, es posible que todo sea en vano. Más de 350 millones de toneladas métricas de plástico se producen anualmente en todo el mundo, pero según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos, solo el 14-18% de eso se recicla realmente. ¿Pero por qué? Porque es más barato fabricar plástico nuevo que reciclarlo.

Esencialmente, nos han vendido una mentira sobre el reciclaje gracias al marketing. Nos hace sentir bien saber que existe el reciclaje, pero cuando se trata de plástico, simplemente va al vertedero o se quema. Hasta hace dos años, EE. UU. Enviaba la mayor parte de su plástico a vertederos chinos, pero ahora simplemente aterrizan en vertederos domésticos. Parece que este es un problema nuevo desde que China cortó nuestra cadena de plástico, pero según una nueva exposición de NRP, la industria del plástico ha sabido sobre este problema desde el principio.

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Según una investigación de NPR y PBS, la industria del plástico vendió al público la idea de que la mayoría del plástico podría reciclarse, a pesar de saber que no sería económicamente viable hacerlo y mientras gana miles de millones de dólares fabricando plástico nuevo. Básicamente, todo el plástico usado se puede reciclar técnicamente en cosas nuevas, pero clasificarlo es más caro que simplemente fabricar artículos de plástico nuevos a partir del petróleo y el gas. Además, el plástico se degrada cada vez que se reutiliza, por lo que solo se puede reutilizar una o dos veces. El plástico nuevo es más barato de producir y de mejor calidad, por lo que literalmente no hay ningún incentivo financiero para reciclar el plástico viejo, ahora agregue poderosos cabilderos de las principales compañías petroleras a la mezcla y bueno … es por eso que no reciclamos suficiente plástico.

Hyoung Chang / MediaNews Group / The Denver Post a través de Getty Images

En cuanto a esos omnipresentes símbolos de reciclaje en el costado de los contenedores de plástico, los funcionarios de la industria le dijeron a NPR que el código de reciclaje que se ve en los artículos de plástico es para ayudar a las instalaciones de reciclaje a clasificar el plástico, pero esa información no se ha aclarado en absoluto al consumidor. Pregúntele a cualquier persona qué significa el símbolo de reciclaje, y la mayoría de la gente le dirá que significa que el plástico es seguro para tirarlo en la papelera de reciclaje. De hecho, Earth911 dice que si desea saber qué plásticos realmente puede tirar en el contenedor de la acera, debe llamar a su proveedor de servicios de reciclaje local, ya que los tipos de plásticos aceptados difieren según la ubicación. Por ejemplo, ¿esas conchas de plástico en las que vienen las fresas durante el verano? Ese es solo un ejemplo de algo que se supone que no debes tirar a la papelera de reciclaje. Pero como nadie sabe qué plásticos deberían ir realmente a su centro de reciclaje local, todos tiran todo tipo de plástico diferente en sus contenedores de reciclaje y todo llega a la planta y no hay una forma viable de clasificarlo todo que tenga sentido financiero. ¿Entonces? La mayor parte de ese plástico permanece sin clasificar y termina en un vertedero.

A medida que más personas comienzan a conocer el desastre del plástico, una nueva planta de plásticos en Texas afirma que reciclarán el 100% del plástico que fabrica para el año 2040. Aunque no saben exactamente cómo lograrlo, Jim Becker, vicepresidente de sustentabilidad de la planta de plásticos de $ 6 mil millones de Chevron Phillips, dijo a NPR que “el reciclaje tiene que ser más eficiente, más económico. Tenemos que hacer un mejor trabajo, recogiendo los residuos, clasificándolos. Eso va a ser un gran esfuerzo «.

A pesar del hecho de que las empresas con mentalidad ambiental afirman estar comprometidas con el desarrollo de nuevos métodos de clasificación y reciclaje, es probable que se trate de más palabrería de marketing, ya que el Foro Económico Mundial espera que la producción de plástico se triplique para 2050.

¿Entonces que puedes hacer? Bueno, ahora es un buen momento para invertir en una botella de agua reutilizable y comenzar a consumir menos productos de plástico de un solo uso.

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