El programa ‘¡Reabrir escuelas ahora!’ El debate tiene sus raíces en el racismo

Mid adult dad kneels to adjust son’s mask

Papá adulto medio se arrodilla para ajustar la máscara del hijo
Scary Mommy y SDI Productions / Getty

Como todos sabemos, nuestros hijos están viviendo una época sin precedentes.

Como nación, son pocos los que todavía viven que puedan decir que recuerdan una infancia tan incierta, disfuncional y precaria a nivel social como los niños de hoy. También es cierto que los trastornos y las desigualdades de este momento se agravan para muchos niños cuyas vidas ya estaban marginadas por la pobreza, la opresión y la violencia. Para las familias de color, la incapacidad de Estados Unidos para brindar seguridad no es nada nuevo. La democracia estadounidense se tambalea al filo de la navaja mientras estamos polarizados por la política y contando con las consecuencias inevitables de cuatrocientos años de racismo y genocidio. Los sistemas inequitativos nacidos del colonialismo y el capitalismo se derrumban bajo el peso de la pandemia global.

¿Y los padres? Estamos (comprensiblemente) enloqueciendo.

Algunos padres dicen, «envíe a los niños de regreso ahora», enfáticamente que abrimos escuelas de inmediato. Las mamás del fútbol de repente profesan preocupación por los niños del centro de la ciudad de una vez, y perspectivas de admisión a la universidad para sus propios hijos en el otro, como si lo que estuviera en juego fuera lo mismo. Vemos a los padres blancos y ricos aprovechando la difícil situación de los niños históricamente desatendidos como justificación para reabrir las escuelas ahora, al tiempo que excluyen activamente de la conversación a las comunidades por las que afirman defender.

Como en movimientos pasados, a las familias de BIPOC se les dice que no hay tiempo para abordar nuestras preocupaciones; que debemos apoyar a quienes tienen privilegios y confiar en que no se olvidarán de nosotros una vez que hayan obtenido lo que quieren. Hablan de ciencia y datos como si tuvieran el monopolio de estos conceptos, seleccionando lo que se ajusta a su narrativa e ignorando lo que no. Muestran imágenes de perfil de Black Lives Matter en las redes sociales, mientras ridiculizan y excluyen las voces negras. Afirman que las escuelas son los lugares más seguros para los niños y se aprovechan de los trágicos suicidios, incluso cuando se enfrentan a datos de que nos enfrentamos a nuestros meses más mortíferos desde que comenzó la pandemia. E, irónicamente, suelen afirmar que «los datos» son los que guían su decisión.

Estos padres no reconocen algunas cosas fundamentales.

Me imagino que es un verdadero temor por sus hijos y un sentimiento de impotencia desacostumbrado, junto con el derecho que viene con el acceso a las oportunidades. Cuando estás acostumbrado a los privilegios, la igualdad se siente como opresión. El reconocimiento repentino por parte de aquellos que han podido defender, influir o comprar el acceso a oportunidades de que ahora están en el mismo barco que todos los demás es una realidad aterradora y desagradable.

Lo primero que estos padres no comprenden es que las escuelas tienen Nunca sido los lugares más seguros para muchos de nuestros niños. Desde que se cerraron las escuelas, estos niños han tenido la nueva (y refrescante) experiencia de aprender en entornos libres de racismo y acoso generalizados. Muchos niños con IEP han encontrado que aprender es más fácil si se separa del ruido y la actividad del aula tradicional. Por primera vez en una generación, los niños y los maestros están libres de la preocupación y el peligro de los tiroteos escolares. Si bien el aprendizaje a distancia ciertamente no ha sido una gran experiencia para todos los niños, tiene ha sido un refugio para muchos niños que no estaban seguros en las escuelas en primer lugar, niños cuyas necesidades no han sido satisfechas durante mucho tiempo. Debemos reconocer esto.

Reclamar la seguridad de las escuelas en nombre de los niños desatendidos es un argumento falso e ignora el impacto fundamentalmente destructivo que la opresión racial y económica y la violencia física tienen sobre los niños y su capacidad para aprender en las escuelas. Si bien no se debe ignorar que hay demasiados niños que no están seguros en sus hogares o que no satisfacen sus necesidades básicas, también se debe reconocer que los maestros han desempeñado el papel de trabajadores sociales durante tanto tiempo que los padres olvidan que no es su responsabilidad. trabajo. Los maestros han ido más allá del trabajo de la enseñanza para satisfacer las necesidades básicas de los niños. El cierre de las escuelas nos obligó a mirar las brechas que quedan en su ausencia, pero con poca o ninguna atención centrada en por qué estamos contentos de vivir en una sociedad donde los niños tienen que depender de la escuela para obtener alimentos, calefacción y algunos casos, seguridad física. Reabrir las escuelas no es la solución para arreglar las redes de seguridad social rotas de Estados Unidos. No es trabajo de un maestro llenar estos vacíos sistémicos, aunque la mayoría lo hará.

En segundo lugar, muchos de nosotros de las comunidades BIPOC venimos de tradiciones comunitarias. Algunos de nosotros vivimos en hogares multigeneracionales o dependemos del apoyo de miembros de la familia extendida para criar a nuestros hijos. Ya seamos indígenas, negros, asiáticos o latinos, durante generaciones nuestra supervivencia en este país se ha basado en nuestra capacidad de depender unos de otros para la seguridad y la comunidad. Aunque algunos padres e hijos pueden tener un riesgo menor de sufrir complicaciones por COVID-19, no estamos dispuestos a llevar COVID a casa con nuestros mayores. Nuestras comunidades están desproporcionadamente devastadas por COVID tal como está. Tenemos más probabilidades de contraer COVID y morir a causa de él, debido a las desigualdades sociales que enfrenta BIPOC en las redes de seguridad sanitaria y socioeconómica. Confiamos unos en otros, y cuidarnos unos a otros significa protegernos unos a otros, especialmente a los más vulnerables. Sacrificar potencialmente a abuelos, tías y tíos para enviar a nuestros hijos al aula simplemente no es una opción.

RichLegg / Getty

En tercer lugar, hay mayores temores que perderse una temporada de fútbol, ​​o los SAT, o la diversión del último año. Los padres que afirman abogar por nosotros no se solidarizan con las personas marginadas si sienten que sus miedos superan a los nuestros. La educación no es algo que las comunidades BIPOC den por sentado. Es un derecho que históricamente nos fue negado, particularmente a aquellos de nosotros en las comunidades negras e indígenas y es algo por lo que hemos luchado durante generaciones. Debido a que hemos tenido que luchar por el derecho a una educación equitativa, una lucha que continúa hasta el día de hoy, entendemos que hay muchas formas de aprender, incluso cuando se nos niegan las vías tradicionales. Encontramos formas de apoyarnos unos a otros y de satisfacer las necesidades colectivamente, porque si hay algo que es más valioso que la educación, es la vida.

Para aquellos de nosotros cuyos antepasados ​​sobrevivieron a la esclavitud, el genocidio, el desplazamiento y la segregación, la flexibilidad y el ingenio cuando se trata de satisfacer las necesidades básicas de nuestros hijos es una habilidad que se ha transmitido de generación en generación, una habilidad nacida de la necesidad. No somos ajenos a la adversidad y no hemos tenido más remedio que pensar fuera de la caja para sobrevivir. Sabemos que este momento también pasará y estamos comprometidos a llegar al otro lado con nuestras familias intactas.

Si bien los padres blancos y acaudalados abogan por la “elección” de regresar, se pierden el hecho de que cuando se trata de nuestras escuelas públicas, la elección ha sido durante mucho tiempo un silbato para perros de exclusión y marginación. Que hasta que no seamos todos libres, ninguno de nosotros lo es. En lugar de poner su energía y recursos en resolver las inequidades sociales y educativas a las que dicen estar en contra, esfuerzos que podrían hacer que sobrevivir a este momento en el tiempo sea más sostenible, exigen su derecho a elegir, lo que simplemente demuestra que estarían contentos con dejar el el resto de nosotros, siempre que se satisfagan sus necesidades. La “elección” en este contexto es una ilusión total. Lo que se presenta como una «elección» para aquellos con medios se convierte en un ultimátum para las personas cuyos empleadores ya no tienen que adaptarse a horarios de trabajo alternativos (o trabajar desde casa) una vez que las escuelas han reabierto, lo que nuevamente pone a las familias de color en mayor riesgo.

Por supuesto, hay familias de BIPOC que están ansiosas por reabrir las escuelas, al igual que hay familias de BIPOC que creen que deberían permanecer cerradas por ahora. Nuestras opiniones no son un monolito y están moldeadas por nuestras propias experiencias y necesidades. Sin embargo, somos capaces de defendernos por nosotros mismos, sean cuales sean nuestras opiniones. La capacidad de defender y organizarnos no es nueva para nosotros, es cómo hemos llegado tan lejos como lo hemos hecho, a pesar de la oposición del status quo, y a pesar de menos recursos en lo que respecta al tiempo y el acceso.

Las familias blancas y otras familias con privilegios no tienen derecho a hablar en nuestro nombre. Si realmente creen que de alguna manera nos defienden, deben hacer espacio en sus mesas … o reconocernos cuando llegamos con nuestras propias sillas plegables, parafraseando a Shirley Chisholm. Deben reconocer que su percepción de nuestra realidad es inexacta, y no tienen que comprometerse a estar de acuerdo, sino a escuchar con la intención de comprender. Deben buscar voces a través de la demografía y centrar esas voces, no solo las suyas. No es nada nuevo, pero afirmar estar al servicio de las personas marginadas mientras se insiste en liderar la conversación y descartar a los que no están de acuerdo es un aliado performativo máximo y un comportamiento paternalista y opresivo arraigado en la historia de la supremacía blanca estadounidense.

Como nación, nos encontramos en una encrucijada. El daño de los últimos cuatro años ha culminado en una catastrófica crisis de salud pública que está arrojando luz sobre nuestras desigualdades y fisuras históricas. A pesar de la tragedia y las dificultades del año pasado, la crisis del COVID-19 nos ha brindado la oportunidad de realizar los cambios que debimos hacer desde hace mucho tiempo, tanto en la forma en que educamos a los niños como en cómo nos cuidamos unos a otros. La crisis de COVID se ha cruzado con el resurgimiento del movimiento de derechos civiles, y los dos eventos no pueden verse de forma aislada. Es hora de que los blancos pongan acción detrás de esas fotos de perfil de Black Lives Matter y escuchen lo que dicen los negros y otras personas de color. Es hora de entregar el poder y la influencia y aprender a apoyar a comunidades diversas, en lugar de hablar por ellas o sobre ellas. Y es hora de dejar de ver a los maestros como siervos y finalmente respetar su trabajo, tanto en el aula como en línea.

El último año no ha sido fácil para ninguno de nosotros. Pero así como la última década ha amplificado el miedo de la derecha al enfrentarse a un mundo cambiante, hemos visto cómo este miedo cobra vida también en la izquierda, especialmente durante el último año. La supremacía blanca no es el dominio de ningún partido político en particular; más bien, es la creencia implícita en la supremacía cultural, intelectual y social de la gente blanca sobre todos los demás, y lo vemos con tanta frecuencia por parte de aquellos que afirman tener buenas intenciones como por parte de racistas explícitos. Y lo vemos ahora en las palabras, acciones y vitriolo encendidos por el «¡abran las escuelas ahora!» movimiento.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *