El racismo, el miedo y el elitismo cierran el refugio para personas sin hogar de mi vecindario

El racismo, el miedo y el elitismo cierran el refugio para personas sin hogar de mi vecindario

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Cortesía de Kate Epstein Mankoff

Ayer fue un día horrible. Han pasado solo unas semanas desde que mi vecindario de la ciudad de Nueva York, el Upper West Side, comenzó a albergar tres refugios hoteleros temporales para los que no tienen hogar. La medida se hizo para proteger a los residentes y a la población en general de la propagación del COVID-19, porque los hoteles, con sus habitaciones individuales, hacen posible el distanciamiento social. Luego, el martes, el New York Times informó que el alcalde ha capitulado ante las demandas de algunos lugareños adinerados que contrataron a un abogado de alto precio, Randy Mastro, que anteriormente se desempeñó como Jefe de Gabinete de Rudy Giuliani, y luego su vicealcalde, para demandar a la ciudad si los indigentes los refugios no fueron evacuados.

Cualquiera que haya vivido aquí el tiempo suficiente no se sorprendió al descubrir que nuestro alcalde no tiene brújula moral. Pero dolió. Muchas personas excelentes han trabajado duro para garantizar la seguridad física y emocional de esta población más vulnerable, una población que enfrenta un trauma complejo, solo para que sus clientes vuelvan a herir por la hostilidad y el desprecio de los ricos que se encuentran cerca. Es revuelto el estómago. Un compinche de Giuliani y un alcalde cobarde sirvieron a los deseos de un grupo de fanáticos adinerados, crueles, insípidos y completamente tontos.

El racismo, el miedo y el elitismo cierran el refugio para personas sin hogar de mi vecindarioCortesía de Kate Epstein Mankoff

Fui a la conferencia de prensa en Lucerna esta mañana, con mi hija, y escuché a nuestra concejala y nuestra defensora pública, junto con otros, incluido David Giffen de la Coalición para las Personas sin Hogar, denunciar el acuerdo nocturno del alcalde e insistir que no hablaba en nombre de la mayoría del Upper West Side. Mi hija y yo hablamos con dos residentes del refugio. Uno le preguntó a mi hija si estaba emocionada de comenzar la escuela. Cuando se fue, nos dijo que tuviéramos un «día bendito». El otro acarició cariñosamente a nuestro cachorro, Albert, y nos contó cómo trabajaba en el negocio de peluquería canina de su primo.

El racismo, el miedo y el elitismo cierran el refugio para personas sin hogar de mi vecindarioCortesía de Kate Epstein Mankoff

Más tarde, tuve un encontronazo con un hombre blanco corpulento que estaba parado en la esquina de la calle 79 gritando su incredulidad de que alguien debería estar «del lado de los sin techo».

«¿Tienes hijos?» él me preguntó.

“Nueva York es para todos”, respondí con cansancio.

«¡Oh no, no lo es!» Él gritó. «¡Vamos a recuperar nuestra ciudad!»

Ninguno, Yo quería decir, te lo ha quitado.

En las últimas semanas, algunas de las personas más amables y generosas que he conocido se han unido para ofrecer apoyo emocional a los residentes de los refugios, así como donaciones de alimentos, artículos de tocador, ropa y material de arte. Muchos habitantes de West Side han mostrado signos de bienvenida, de inclusión y compasión. Muchos han asistido a eventos en los escalones de los refugios, dibujando mensajes de parentesco en la acera de abajo. He conversado con muchos de los residentes del refugio, el personal y los guardias de seguridad en ese tiempo, y cada uno de ellos me ha saludado con calidez, cordialidad y buenos deseos. Seguí caminando por todo el West Side con mi hija y nuestro perro, durante todo el día y hasta bien entrada la noche, y no vi nada amenazante, lascivo ni censurable.

El racismo, el miedo y el elitismo cierran el refugio para personas sin hogar de mi vecindarioCortesía de Kate Epstein Mankoff

Es difícil, ante tanta bondad, sondear la profundidad de la crueldad y la indiferencia con la que un cierto porcentaje de los residentes del Upper West Side respondió a la proximidad de quienes son visiblemente diferentes a ellos. La mayoría de los residentes del refugio son negros o morenos, todos ellos son pobres. Desde hace muchos años, aunque históricamente no ha sido así, el Upper West Side ha sido mayoritariamente blanco y de clase media o acomodado. Y ahí está. Racismo, elitismo, exclusión. Miedo a la pobreza. Miedo a las personas culturalmente diferentes a ti. Miedo a que la gente traspase las puertas del castillo.

El racismo, el miedo y el elitismo cierran el refugio para personas sin hogar de mi vecindarioCortesía de Kate Epstein Mankoff

Los objetores dicen que no es así. Dicen que no se trata de esas cosas. No, se trata de seguridad. ¡Alguien tomó una foto de dos personas claramente no ricas teniendo sexo en la acera! ¡Alguien grabó en video a un hombre masturbándose cerca del Museo de Historia Natural! ¡Alguien tomó una foto de alguien orinando en la calle! ¿Y los niños? ¿Tienes un hijo? ¿Y tu hijo? Este es el coro de los preocupados, los temerosos, la población en su mayoría blancos y completamente protegida de histéricos que impulsaron esta guerra contra los mucho menos afortunados.

El racismo, el miedo y el elitismo cierran el refugio para personas sin hogar de mi vecindarioCortesía de Kate Epstein Mankoff

Sí, digo, una y otra vez. si, Tengo un hijo. Y le he enseñado a mi hijo que es monstruoso para registrar el momento más privado de otra persona y utilizarlo como defensa para desalojar a toda una población de seres humanos de un refugio. Que es monstruoso registrar en secreto el comportamiento de otra persona: punto. Si, Tengo un hijo, y si nuestro vecindario hubiera sido superado por una invasión de orinadores y masturbadores crónicos en la calle, sin duda le pediría a la ciudad que encontrara un lugar para que estas personas tengan relaciones sexuales y orinen; espere un minuto, ahí es donde vinimos. en. Pero hay no es una ola épica de sexo callejero y micción. Todo es mentira. Y lo peor es que lo saben. En el fondo, lo saben. Solo quieren a los pobres, a los sin hogar, a los negros y morenos, con su aura de problemas de los pobres, fuera.

El racismo, el miedo y el elitismo cierran el refugio para personas sin hogar de mi vecindarioCortesía de Kate Epstein Mankoff

Llevamos a Albert a pasear por la noche y, a veces, terminamos en Theodore Roosevelt Park, que está bordeado por una de las calles más caras de la ciudad: la 81st Street. Conocí a una mujer en la calle 81 el otro día que estaba sentada en el banco cerca de la parada del autobús, tratando de ganarse dos dólares y cincuenta centavos por un sándwich de huevo y un café. Ella era residente de un refugio del East Side, dijo, y había venido al oeste porque no había visto el parque en 30 años. Ella estaba hambrienta. Acarició a Albert y me habló de su perra, Neena, que había muerto de cáncer de mama. Frente a ella se alzaban esos apartamentos decadentes, casi vacíos durante todo el verano, porque los ricos habían huido a los Hamptons y otros lugares estilo resort.

El racismo, el miedo y el elitismo cierran el refugio para personas sin hogar de mi vecindarioCortesía de Kate Epstein Mankoff

Los viejos edificios de la 81, llenos de apartamentos y condominios renovados multimillonarios, son particularmente majestuosos ya que se iluminan contra el cielo cada vez más oscuro. Es todo un telón de fondo mientras nos paramos en el césped y vemos a nuestro perro jugar con otros perros. Anoche vi a un conocido mío allí, la madre de un niño de diez años que asiste a una elegante escuela justo enfrente del hotel Lucerne. Es una escuela judía, y verla me hizo pensar en el rabino que había hablado ese día en la conferencia de prensa de compasión y humanidad compartida.

Mi conocido comenzó a hablar de su alivio por el hecho de que los refugios fueran evacuados. Le pregunté, no realmente preparada para otra pelea por esto, por qué estaba tan aliviada. Estaba preocupada por sus hijos, dijo. Su propia hija había visto a alguien defecar en la calle, alguien que ella había asumido era un residente del refugio. Su hija también había presenciado brevemente el interludio sexual que había sido inmortalizado en una foto de teléfono celular. Creo que mi conocida pensó que ella había pegado un jonrón, que seguramente, incluso el liberal más «con el corazón ensangrentado» se avergonzaría ante sus revelaciones.

El racismo, el miedo y el elitismo cierran el refugio para personas sin hogar de mi vecindarioCortesía de Kate Epstein Mankoff

Fue en este momento que me di cuenta de algo. Sí, se trata del racismo y el miedo al sufrimiento y el deseo de poner un muro entre tú y los oprimidos porque el pensamiento mágico te dice que esto te mantendrá para siempre en el lado afortunado de las cosas. Sí, se trata de personas que simplemente nunca han vivido en la clase trabajadora o en barrios pobres y no saben cómo es la vida real, cómo es la ropa de la clase trabajadora y, debido a la ignorancia y los prejuicios, la confunden con la criminalidad.

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Pero también se trata de otra cosa: la mojigatería. Se trata del miedo al cuerpo humano. Se trata del miedo a la vulnerabilidad y la función corporal, y nuestra dependencia mutua para sobrevivir, y las partes de nosotros mismos que nos gustaría mantener ocultas o de las que nos avergonzamos o nos asustamos. Le pregunté a la madre si realmente creía que su hijo había sufrido un gran daño al ver a alguien teniendo un momento desafortunado y vulnerable en público porque no tenía un lugar para ser privado o la salud mental para ir a ese lugar. Ella no dijo «sí». En cambio, dijo, «claramente estaban muy borrachos o drogados».

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«¿Como todos los chicos de fraternidad en los bares de Amsterdam Avenue los sábados por la noche?» Yo le pregunte a ella. ¿Como todos los chicos blancos drogados que veo por todo Central Park, y lo he hecho durante años, pero cada vez más en este momento de ansiedad? Debe ser agradable poder pagar el aceite de CBD para que se caiga en la lengua, poder comprarlo en la tienda de batidos local o obtener una receta para Xanax en su cita psiquiátrica FaceTime, pero algunas personas tienen que fumar un porro. para aliviar su tensión. Personas de todos los colores y procedencias. Es solo que los niños blancos a menudo lo reciben en sus casas adosadas.

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Mojiguria. Miedo al cuerpo. ¿Y si tu hija viera eso? ¿Y si lo hiciera? No estoy tan arruinado de intelecto y compasión, de humor y sabiduría como para no saber cómo aconsejar a mi hijo a través de tal avistamiento. Las personas son humanas. Tenemos necesidades. Necesitamos ir al baño. Si somos enfermos mentales, es posible que no nos demos cuenta de dónde estamos o que no sintamos la necesidad normal de privacidad. Necesitamos ayuda con una enfermedad como esa. Pero todos somos personas, y todos debemos enfrentar estas cosas corporales que nos suceden: orinar, defecar, sexo, hambre, dolor, pena, añoranza, alegría.

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Le digo a mi hija que no tenga miedo de su humanidad ni de la de otra persona. Le digo que esté agradecida porque tiene más apoyo y buena salud que muchos, y que debe hacer lo que pueda para expresar esa gratitud. Exigir que la ciudad haga más para ayudar a quienes más lo necesitan, para restaurar viviendas asequibles con servicios de uso compartido para los traumatizados y heridos. Pero haga lo que haga, no debe apartar la mirada porque la visión de la humanidad de otra persona la asusta. Si no puede contar con su propia humanidad, maravíllese de lo que comparte con los demás, seráque está empobrecido por todos tus días.

¿Tienes un hijo? Sí, tengo un hijo, y no se me ocurre ningún destino más terrible para ella que ser criada en un vecindario donde la gente aparta la vista de las dificultades. Sí, me preocupo por mi hijo. Me preocupa su carácter y su capacidad de empatizar y su capacidad de sentir la vida plenamente.

En la conferencia de prensa de hoy, mi hija me susurró al oído. «Mami», dijo, «esto me pone triste y enojado».

«Bien», le susurré de vuelta. «Eso significa que tienes corazón».

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