El RSV está en aumento: aquí se explica cómo diferenciar entre este virus y COVID-19

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La pandemia de COVID-19 ha sido un momento particularmente estresante para los padres de niños pequeños. Esto se debe a que los síntomas del virus, que incluyen opresión en el pecho, tos y dificultad para respirar, pueden confundirse fácilmente con otros virus respiratorios. Uno de esos virus, y uno que los padres deben conocer, pero que a menudo no lo conocen, es el virus respiratorio sincitial (VSR), también conocido como «la tos de los 100 días».

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RSV en aumento

Informes recientes muestran que el VSR está aumentando en todo el mundo. Esta enfermedad también afecta el tracto respiratorio, como COVID-19, y a menudo es más grave en niños que en adultos.

A medida que más niños regresan al aula después de la reapertura de escuelas y guarderías en Sudáfrica, existe un mayor riesgo de que los niños puedan estar expuestos al virus.

¿Es un resfriado, RSV o COVID-19?

“Desafortunadamente, la mayoría de las enfermedades respiratorias virales se desarrollan y se ven muy similares. No hay una manera fácil de diferenciarlos, razón por la cual los padres a menudo confunden los síntomas del VSR con otras enfermedades respiratorias, como un resfriado común. Los padres a menudo asumen que desaparecerá por sí solo, sin darse cuenta de que podría convertirse en algo más grave como bronquitis o incluso neumonía en los niños más pequeños ”, dice el Dr. Iqbal Karbanee, director ejecutivo de Paed-IQ BabyLine.

“Los niños más pequeños, los niños pequeños y los bebés son particularmente vulnerables al VSR. El grupo de mayor riesgo para las complicaciones del VSR son los bebés prematuros ”, agrega.

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Los síntomas del RSV incluyen:

  • Secreciones de la nariz
  • Tos
  • Fiebre
  • El pecho de un niño también puede verse afectado

“El RSV puede causar secreciones que duran semanas. Piense en ese resfriado del que no puede sacudirse; mejora, pero semanas después, todavía tiene un goteo posnasal. Un caso como este probablemente sea VSR ”, explica el Dr. Karbanee.

¿Cómo se contagia?

El RSV generalmente se transmite por gotitas del contacto de mano a mano ya través de superficies contaminadas. El Dr. Karbanee dice que el virus se propaga rápidamente a través de entornos como preescolares y guarderías.

Prevenir el VSR

“La mejor medida para prevenir la propagación del virus es lavarse las manos”, dice el Dr. Karbanee.

Agrega que aunque COVID-19 nos ha hecho más conscientes de cómo mantenernos saludables, también ha dificultado saber cuándo ir al médico o si puede tratar los síntomas de su hijo en casa cuando se enferma.

¿Cuándo debería ver al médico?

El Dr. Karbanee dice que ahora es más probable que los padres actúen si su hijo tose, experimenta dificultad para respirar o cualquier otro síntoma. Sin embargo, los padres a menudo no están seguros de si deben tratar a sus hijos en casa o ir al médico. COVID-19 también ha afectado los bolsillos de las personas, por lo que es posible que los padres no tengan los medios económicos para ver a un médico cuando su hijo se enferma ”, dice el Dr. Karbanee.

«En casos de síntomas leves, donde las secreciones no causan problemas respiratorios, puede controlar los síntomas de su hijo en casa», agrega.

También es importante controlar la fiebre de su hijo y mantenerlo hidratado. Si su hijo tiene dificultades para respirar, debe llevarlo al médico.

¿Cómo se trata el VSR?

Aunque el VSR no se puede tratar con antibióticos, el Dr. Karbanee dice que existen buenas opciones de manejo disponibles.

“La principal área de preocupación para los padres es cuando el virus causa complicaciones en el pecho. Si hay un cambio en la condición de su hijo que indique que esto está sucediendo, debe llevarlo al médico ”, dice el Dr. Karbanee.

Pero dicho esto, los padres no siempre tienen los medios económicos para llevar a su hijo al médico o el tiempo para hacer largas filas en la clínica.

Si lo anterior es cierto para usted, puede hacer uso de un servicio de asesoramiento telefónico, como Paed-IQ BabyLine, una línea telefónica de ayuda 24/7 para asesoramiento médico, brindada por enfermeras capacitadas en pediatría. Ellos podrán aconsejarle sobre el mejor curso de tratamiento para su hijo.

El Dr. Iqbal Karbanee es un destacado pediatra sudafricano calificado con más de 28 años de experiencia médica. Su pasión por ayudar a niños y bebés a vivir una vida más saludable lo llevó a establecer Paed-IQ BabyLine en 2015, la primera línea telefónica de ayuda de Sudáfrica para recibir asesoramiento médico brindado por enfermeras capacitadas en pediatría. El Dr. Karbanee, con un interés especial en la nutrición infantil, en particular la obesidad infantil, hoy lidera la práctica pediátrica en CapeGate Mediclinic.

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