El sexo era un tema tabú en mi casa y me niego a criar a mis hijos de esa manera

Mother talking with young daughter on sofa

Madre hablando con su hija en el sofá
Producciones MoMo / Getty

Era un estudiante sobresaliente, un jugador de tenis universitario y un decatleta académico galardonado con un secreto: estaba loco por los chicos. ¡Odio esa frase! Nadie dice «loca por las chicas», ¿es porque se supone que los chicos deben pensar en las chicas todo el tiempo? Bueno, nunca supe si mis pensamientos eran normales o no porque el romance adolescente era un tema tabú en mi casa.

Siempre que mencionaba a un niño, incluso a un amigo, mis padres se aseguraban de recordarme que no se me permitía tener citas hasta los 25 años. Lector voraz, a veces me topé con libros con contenido para adultos, como «La alegría del sexo». Cuando mis padres notaron mi descubrimiento, el libro desaparecería de inmediato. Si estuviéramos viendo una película juntos y comenzara una escena de sexo, mi mamá avanzaba rápidamente mientras estaba de pie frente al televisor para bloquear el contenido inapropiado de mi vista. Si me colocaba en la posición correcta, podría ver las escenas aceleradas en el espejo del armario que reflejaba la pantalla del televisor sin que ella se diera cuenta.

Joven para mi grado, comencé la escuela secundaria a los 13 años. No se me escapó que había 2,000 estudiantes en el edificio cada día, aproximadamente la mitad de ellos hombres. Una amiga del equipo de tenis me puso en contacto con el amigo de su hermano, A., que tenía 16 años y tenía un automóvil. No podría haber estado más emocionado de salir con un chico mayor que pudiera mostrarme las cuerdas, ya que mi experiencia anterior se limitaba a un solo beso, similar a ser tragado por completo por un alienígena babeante. A. me recogió en la casa de un amigo donde les dije a mis padres que estaría en una cita en la pista de hielo. Mientras estábamos fuera, mi mamá llamó a mi amiga (antes de la era del teléfono celular) buscándome y luchó por explicar por qué estaba «en el baño» durante tanto tiempo. Estar castigado solo me hizo querer ver a A. más. Sin embargo, pronto la relación fracasó cuando me di cuenta de que él era tan inexperto como yo y que no podía encontrar las cuerdas y mucho menos mostrármelas.

El verano que tenía 14 años, fui a un campamento para dormir por primera vez. Todavía no sé cómo aceptaron enviarme mis padres, excepto que era un campamento de tenis y realmente querían que mejorara mi juego, y llegó un amigo. Por supuesto, inmediatamente me enamoré de uno de los consejeros, C., que era larguirucho y moreno por jugar al tenis todo el día y tenía los rizos rubios más adorables. Tenía 17 años y estoy bastante seguro de que yo también le caía bien. No había pensado en él hasta que vi la noticia el otro día sobre el senador del estado de Wyoming que embarazó a una niña cuando él tenía 18 y ella 14. Esa podría haber sido yo si C. no hubiera entendido que una niña de 14 años -Anciano es un niño y ejerce cierto dominio propio.

Cuando tenía 16 o 17 años, conocí a G., que tenía casi mi edad, pero un grado por debajo de mí. Hicimos clic. Conscientes de que nuestra relación no duraría más allá de la escuela secundaria, aprovechamos al máximo el tiempo que teníamos. Durante las vacaciones escolares, les decía a mis padres que iba a la biblioteca, pero él y yo en realidad estábamos “pasando el rato” en su casa mientras su madre soltera trabajaba. Ella le dejó una caja de condones y le dijo que si se acababan, compraría más, sin hacer preguntas. Cuando me dijo eso, mi boca se quedó abierta durante unos buenos cinco minutos por la conmoción. No podía imaginarme tener ese tipo de conversación con mis padres. Ni siquiera los recuerdo explicando los conceptos básicos del control de la natalidad.

Ahora, como padre, me pregunto si hubiera estado tan «loco por los chicos» y dispuesto a ponerme en situaciones peligrosas (¡subirme a un automóvil solo con un conductor de 16 años a los 13 años!) Si todo el tema de las citas y el sexo no habían estado tan prohibidos. Incluso a los 40 años, si me dices que no haga algo, quiero hacerlo mil veces más. ¡Es por eso que como más comida chatarra de la que debería y me quedo despierto hasta después de la hora de dormir!

Estoy intentando un enfoque diferente con mis hijos: franqueza y honestidad y desmitificar algo que es una parte natural de la experiencia humana. Una amiga cercana experimentó recientemente un embarazo no planeado. A pesar de que mis hijos son pequeños, aproveché la oportunidad para explicarles las posibles consecuencias del sexo, incluido un bebé para el que quizás no esté preparada emocional o económicamente, de una manera apropiada para su edad. Mi hijo menor tenía la impresión errónea de que el embarazo es solo un problema de la mujer hasta que lo expuse firmemente. Solo tiene 7 años. Prometo que no lo soltaré en el mundo hasta que esté 100% claro en este punto.

A medida que mis hijos entran en la adolescencia e inevitablemente tienen preguntas más complejas sobre las citas y el sexo, quiero que sigan viniendo a mí, no a otro niño o, terriblemente, a un adulto que intenta aprovecharse de ellos. Ahora estoy sentando las bases para estas conversaciones al explicar la mecánica y superponer las sutilezas emocionales a medida que los niños se preparan. No importa lo que pregunten, trato de no actuar avergonzado, molesto o divertido, sin importar cómo me sienta, para que se sientan seguros. Tengo que creer que esto funcionará mejor que esconder libros y pararse frente al televisor. Sólo el tiempo dirá.

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