El sonambulismo infantil: ¿que es y como actuar?

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El sonambulismo infantil es parte de una larga lista de trastornos del sueño. Aquí, mientras los niños duermen en la fase de sueño más profundo (NREM), pueden hablar, caminar, sentarse o realizar cualquier otra actividad que harían si estuvieran despiertos.

En la mayoría de los casos, el sonambulismo tiende a desaparecer con la edad, aunque hay algunos casos en los que los individuos permanecen con esta condición en la edad adulta.

Se estima que alrededor del 10% al 20% de los niños tienen, durante su niñez, al menos un episodio de sonambulismo, pero la prevalencia del trastorno se sitúa entre el 1% y el 5%. En adultos, su incidencia se sitúa entre el 1% y el 7%.

¿Qué es el sonambulismo infantil?

Es un trastorno del sueño infantil que, según el portal de la red CUF, es más frecuente en los niños.

Puede aparecer a cualquier edad, pero, según la fuente del hospital, suele aparecer alrededor de los 5-6 años y tiende a desaparecer en la adolescencia.

«EL somnambulismo es un trastorno relacionado con la inestabilidad del sueño. Por aspectos madurativos, el sueño tiende a estabilizarse a medida que el niño crece ”, explica la pediatra Rosana Cardoso Alves, de la Asociación Brasileña del Sueño (ABS), en declaraciones a la revista Crescer.

¿Cómo se manifiesta?

Los signos más comunes del sonambulismo infantil son:

  • Siéntese en la cama con los ojos abiertos mientras duerme;
  • Levántese y camine por la casa mientras duerme;
  • Hablar o susurrar algunas palabras o frases confusas y sin sentido;
  • Mirando el «vacío».

Durante estos episodios, es natural que el niño tenga los ojos abiertos y la mirada fija, no recuerde lo sucedido y, por tanto, se sienta desorientado y confundido al despertar.

Es importante enfatizar que aunque el niño sigue unas ordenes dado a ti, esto puedes hacerlo por casualidad, ya que no hay certeza de que estén escuchando o entendiendo lo que se dice o se pregunta.

Si no te molestan, volverá a dormirse naturalmente, ya sea en tu cama o en otro lugar.

Tenga en cuenta que si durante el episodio de sonambulismo es interrumpido por un tercero, puede comportarse agresivamente.

¿Cuales son las causas?

Las causas del sonambulismo infantil aún no están científicamente probadas. Sin embargo, los expertos creen que inmadurez del sistema nervioso central puede ser un factor que desencadena el trastorno. También noches de insomnio (la privación del sueño), Los estrés y Factores genéticos Puede contribuir.

Según un estudio publicado en 2015 en la revista científica Pediatría JAMMA, a Los niños cuyo padre y madre son sonámbulos tienen siete veces más probabilidades desarrollar la misma condición. En el caso de una alteración en uno de los padres, la probabilidad se reduce a tres veces la de los niños cuyos padres no tienen ninguna alteración del sueño.

¿Cómo se hizo el diagnóstico?

Para que el diagnóstico se realice con normalidad, no son necesarios exámenes complementarios, basta con informar lo que sucede cuando el niño duerme. No obstante, si el médico así lo desea o si los episodios son frecuentes, puede ser necesario realizar algunas pruebas como la TAC o la RM para detectar otras enfermedades, como la epilepsia, por ejemplo. También se pueden solicitar pruebas para analizar el ritmo y el patrón del sueño.

¿Existe tratamiento para el sonambulismo?

No existen tratamientos específicos para el sonambulismo, pero hay algunos consejos que pueden ayudar a los padres a adoptar medidas que pueden disminuir la incidencia de estos «brotes»:

  • Cree una rutina de sueño (tenga una hora para dormir y despertarse);
  • Regular las horas de sueño del niño, asegurándose de que duerma lo suficiente;
  • Evite dar estimulantes / azúcares por la noche para evitar obtener más energía;
  • No intente despertar al niño en medio de un episodio de sonambulismo para que no se asuste; en cambio, debe tratar de hablar con calma y llevarlo lentamente a la habitación;
  • Tome algunas precauciones con respecto a su seguridad, como asegurarse de que no haya objetos afilados, muebles (evite dormir en una litera) o juguetes en su habitación cuando pueda lastimarse; bloquee cualquier posible acceso a las escaleras y proteja las ventanas y los cajones de la cocina (donde pueda acceder a objetos peligrosos).

En los casos más graves, con episodios recurrentes, el médico puede plantearse administrar medicación para sedar al niño o recurrir a terapias como la hipnosis clínica.

La tranquilidad y seguridad de los padres ante los episodios de sonambulismo son muy importantes para su estabilización en los niños, ya que el estrés puede provocar más crisis.

La información de este artículo no pretende, de ninguna manera, reemplazar la orientación de un profesional de la salud ni servir como recomendación para ningún tipo de tratamiento.

Por tanto, ante cualquier malestar, le aconsejamos que visite a su médico tratante para obtener el diagnóstico y el tratamiento adecuados.

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