Encefalitis en niños: que es, síntomas y como prevenir

Encefalite em crianças: o que é, sintomas e como prevenir

La encefalitis no es común. Sin embargo, puede afectar principalmente a bebés durante el primer año de vida y a personas muy mayores. Cuando sucede, se considera un problema grave. Puede tener consecuencias devastadoras, dejar enfermedades duraderas, pero lo que es peor, incluso puede causar la muerte. Descúbrelo todo en este artículo.

¿Qué es la encefalitis?

La encefalitis es una inflamación del cerebro. Es una afección poco común en la que el cerebro se inflama y provoca cambios en el sistema nervioso. Puede afectar a cualquier persona de cualquier edad, aunque son los niños muy pequeños y las personas de muy avanzada edad quienes corren mayor riesgo.

La meningitis puede ocurrir al mismo tiempo que la encefalitis.

¿Cuales son los sintomas?

Los síntomas inicialmente pueden ser similares a los de la gripe y pueden incluir:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Falta de apetito
  • Fatiga
  • Llanto frecuente (bebés)
  • Irritabilidad
  • Síntomas en el sistema digestivo.
  • Rigidez corporal, a saber, cuello

Estos síntomas pueden persistir si la encefalitis no es grave. Sin embargo, pueden progresar en horas o días si la encefalitis es grave. Si se presentan los siguientes síntomas en el bebé o el niño, debe acudir inmediatamente al servicio de urgencias:

  • Convulsiones
  • Pérdida de movimiento en algunas partes del cuerpo.
  • Desorientación y confusión.
  • Dificultades del habla
  • Cambios de comportamiento o personalidad
  • Pérdida del conocimiento (coma)
  • Fontanelas salientes (recién nacidos)

Causas de la encefalitis

La encefalitis no es contagiosa.

Las causas que pueden conducir a la encefalitis son varias:

  • Infección viral: los virus que causan enfermedades comunes pueden, aunque rara vez, llegar al cerebro. Entre estos se encuentra el virus del herpes. simplex, herpeszoster, el virus que causa rabia, sarampión, polio, paperas, etc. Afortunadamente, con la vacunación masiva, el número de casos se ha reducido drásticamente.
  • Sistema inmunológico: enfermedades autoinmunes en las que el cerebro es atacado por el organismo, provocando encefalitis, reacciones alérgicas a vacunas, cáncer, etc.
  • Infección causada por bacterias, parásitos u hongos: esta causa es más rara. La encefalitis puede ser causada, por ejemplo, por el contacto con animales, picaduras de mosquitos, garrapatas o alimentos contaminados.

¿Cómo se diagnostica la encefalitis?

Además de un cuestionario, que incluye si el niño ha viajado o ha estado en contacto con animales, el diagnóstico se realiza en base a otras pruebas como:

  • Electroencefalograma
  • Resonancia magnética
  • Punción lumbar
  • Tomografía computarizada
  • Análisis de sangre, orina y heces

¿Cuáles son los tratamientos para la encefalitis?

La encefalitis debe tratarse lo antes posible porque cuanto antes comience el tratamiento, mejor será el pronóstico. El objetivo del tratamiento es reducir la inflamación en el cerebro y prevenir posibles complicaciones.

El tratamiento para esta afección dependerá de la causa y la gravedad del problema. Por tanto, el tratamiento puede incluir:

  • Medicación antiviral
  • Antibióticos
  • Medicamentos para tratar las convulsiones.
  • Corticosteroides
  • Medicamentos antifúngicos
  • Analgésicos
  • Soporte respiratorio (como oxígeno a través de un ventilador)
  • Fisioterapia, terapia ocupacional o del habla (en caso de pérdida de función)

¿Es posible prevenir la encefalitis?

Si y no. Es posible evitar la encefalitis provocada por infecciones para las que existe vacuna: mantenerse al día con las vacunas del Plan Nacional de Vacunación, llevar las vacunas necesarias para prevenir infecciones cuando se viaja a destinos donde existan, evitar picaduras de garrapatas, mosquitos, etc. ., tomando las medidas adecuadas.

Referencias: Sistema Nacional de Salud (NHS), Universidad de Rochester

La información de este artículo no pretende, de ninguna manera, reemplazar la orientación de un profesional de la salud ni servir como recomendación para ningún tipo de tratamiento.

Por ello, ante cualquier malestar, le aconsejamos que visite a su médico tratante para obtener el diagnóstico y tratamiento adecuados.

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