Enséñales a tus hijos la empatía con este sencillo truco

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Es posible que sus hijos pasen horas vistiendo y desvestiendo a sus muñecos, clasificándolos y ordenándolos, incluso actuando pequeñas escenas en juegos imaginativos. Es tan lindo. Pero, ¿jugar con muñecas es más de lo que pensamos? ¿Qué pasa si al jugar con sus muñecas, en realidad están trabajando en sus habilidades sociales y aprendiendo a sentir compasión y empatía por personas reales?

Puede ser fácil ignorar este tipo de juego, pensar que es solo una diversión inocente para sus hijos. De hecho, cuando se trata de comprar juguetes, es posible que se incline por algo más educativo en estos días, como una tableta, rompecabezas o juegos STEM.

Los beneficios de jugar con muñecas

Pero según los nuevos hallazgos de un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Cardiff y Mattel, la compañía detrás de Barbie, jugar con muñecas puede ayudar a sus hijos con importantes habilidades de desarrollo social, como la empatía. En otras palabras, pueden ayudarlos a comprender cómo piensan las personas y cómo interactúan entre sí.

En el estudio, publicado en la revista Fronteras en neurociencia humana, los investigadores utilizaron tecnología de neuroimagen para monitorear la actividad cerebral de 42 niñas y niños, de entre 4 y 8 años, mientras jugaban con muñecas Barbie y juegos.

Lo que encontraron fue que incluso cuando jugaban con las muñecas por su cuenta, el cerebro de los niños está activo de manera similar a cuando interactúan con otras personas. Y más aún que cuando jugaban en una tableta electrónica.

Charlotte Whitehead, madre de Phoebe, de 4 años, que participó en este estudio, dice que «realmente no había considerado antes si había algún valor real en el juego con muñecas», pero que los resultados «no fueron sorprendentes, ya que los niños realmente se preocupan por las muñecas». . «

“Es interesante que se desarrollen las habilidades de procesamiento social y la empatía”, dice. “Phoebe juega en nuestra tableta y juega con muñecas y yo no estaba al tanto de los efectos de cada tipo de juego en su desarrollo o actividad cerebral. «

La empatía es una habilidad clave

Para resaltar la relevancia de estos hallazgos científicos, Barbie encargó una encuesta independiente a 15 000 padres en 22 países, incluida Sudáfrica. Al igual que los padres en otros países, estaba claro que los padres están cada vez más preocupados por cómo el distanciamiento social y el aislamiento están afectando las habilidades de desarrollo social de sus hijos, pero no están seguros de qué hacer frente a la pandemia.

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Cuando se interrogó a 500 padres de SA con hijos de entre 3 y 10 años, el 79% indicó que la empatía era una “habilidad social clave” que les gustaría que desarrollaran sus hijos. Sin embargo, solo el 24% sabía que un simple juego de muñecas podría ayudar a desarrollar esta importante habilidad.

Muchos todavía creen que las actividades deportivas (44%), los juegos al aire libre (41%) y los rompecabezas (46%) ayudan a los niños a desarrollar sus habilidades sociales y su empatía.

De los encuestados, el 55% confirmó que sería más probable que alentaran a sus hijos a jugar con un juguete si se demostrara que puede ayudar a sus hijos a desarrollar habilidades sociales y emocionales como la empatía.

La línea de fondo

Según Lisa McKnight, vicepresidente sénior y directora global de Barbie and Dolls, Mattel, la compañía siempre supo que el juego de muñecas tiene un impacto positivo en los niños, pero nunca tuvieron la evidencia.

“Los hallazgos de esta investigación destacan que jugar con muñecas, como Barbie, ofrece beneficios positivos en la preparación de los niños para el futuro a través del fomento de habilidades sociales como la empatía”, dijo en un comunicado de prensa.

Para obtener más recursos y apoyo para fomentar las habilidades de desarrollo social, como la empatía, a través del juego con muñecas, haga clic aquí.

Sonya Naudé

Editor de contenido y escritor en Viviendo y Amar, Sonya tiene más de 25 años de experiencia en la industria de los medios. Ella editó Viviendo y Amar revista durante seis años y medio y es el ex editor de Longevidad revista. Ha ganado numerosos premios de la industria de los medios de comunicación y le apasiona la salud y el bienestar de las madres y los niños.

Fuera del trabajo, le gusta probar recetas, leer misterios del crimen y novelas de suspenso, practicar yoga y explorar nuevos destinos.

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