Entiendo a mi estudiante de primer año de la universidad recordando mi yo más joven

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Tom Werner / Getty

Cuando fui a la universidad en 1984, las cosas eran muy diferentes. Visitar varias universidades antes del Día de la Decisión no era la norma. Fui donde sugirieron mis padres sin poner un pie en el campus antes de la orientación de primer año. Elegir un compañero de cuarto tampoco fue complicado. Si no tenía a alguien en mente, no había grupos de Facebook para ayudar a seleccionar candidatos potenciales. La escuela simplemente te emparejó con otro estudiante. Y mantenerse en contacto con familiares y amigos era más difícil antes que los teléfonos móviles. La única forma en que podía hacer una llamada era con el teléfono de disco de pared de mi dormitorio. No es de extrañar que perdiera el contacto con la mayoría de mis amigos de la escuela secundaria tan rápido.

A pesar de las diferencias generacionales, una cosa que permanece constante es que mudarse de casa para asistir a la universidad es una prueba tanto para los estudiantes como para los padres. Algunos lo manejan mejor que otros, y no hay dos experiencias iguales.

Pero los paralelos entre mi primer año hace casi cuarenta años y el primer año de mi hijo que comenzó este otoño son asombrosos. Si bien no iría tan lejos como para culpar al karma de por qué me siento tan descuidado ahora que se ha ido, el pensamiento ha cruzado mi mente.

Recuerdo haber llamado a casa durante mis primeras semanas de universidad para informar a mis padres sobre cómo me estaba yendo. Inicialmente, informaba sobre mis clases y compartía anécdotas sobre mis profesores. Después de que se me acabaran las cosas que decir, mi madre me hacía una letanía de preguntas. ¿Estaba haciendo amigos? Si, muchos de ellos. ¿Estuvo buena la comida? Regular. ¿Necesitaba algo? Todavía no, pero se lo haría saber.

Con el paso del tiempo, nuestras conversaciones se acortaron. Tenía lugares a donde ir y gente que ver, y hacer tiempo para una llamada a casa se convirtió en una prioridad menos. Cuando nos conectamos, pude escuchar la decepción en la voz de mi madre mientras me apresuraba a colgar. Me extrañaba, deseaba que pudiéramos hablar más a menudo y se preguntaba cuándo quería volver a casa para una visita. Me sentí culpable por no dejar que mis padres se enteraran de más de lo que estaba haciendo. Después de todo, estaban pagando una buena parte de mi educación. Habían escatimado y ahorrado desde que nací para asegurarse de que pudiera asistir a la universidad y, a cambio, solo les estaba dando un breve vistazo a mi nueva vida … a mi conveniencia … y siempre filtrando las partes que no hice ‘ no quiero que sepan.

Había anticipado la falta de comunicación cuando mi hijo se fue en agosto, por lo que sugerí un registro semanal regular. Estaría satisfecho si pudiera encontrar tiempo para llamarme todos los domingos. Pero rápidamente me di cuenta de que los domingos de otoño son para el fútbol americano de la NFL, y en un campus universitario eso significa pasar el rato con los chicos (incluso durante una pandemia mundial). Aunque no me lleva más de unos minutos llamar a casa, prefiero que no me aprieten entre juegos. Es mejor esperar hasta que tenga algo de qué hablar y cuando sea conveniente para él. Incluso si me dejan esperando más de lo que me gustaría.

Estar en el extremo opuesto de esta ecuación es un desafío. Soy el que está sentado en casa, esperando un mensaje de texto entrante, o mejor aún, que suene el teléfono. Camino por su habitación y pienso en cómo olía cuando él vivía allí. Comparto el hoyo en mi estómago con mi esposo que extraña a su compañero de golf. Anhelo el sonido de la voz de mi hijo y anhelo escuchar sus nuevas aventuras. ¿Está haciendo amigos? ¿Comiendo bien? ¿Necesita dinero para lavar la ropa? Es el par haciendo ¿lavandería? Tu conjetura es tan buena como la mía, y regularmente recuerdo mis propios esfuerzos por distanciarme de mi familia mientras estaba en la universidad. Como padre, es lo que esperaba: ver a mis hijos crecer en su independencia. Nunca me di cuenta de lo difícil que sería cuando en realidad se soltaran.

Escuché historias de estudiantes de primer año que extrañaban mucho su hogar, suplicando volver a casa después de unas pocas semanas. No le deseo eso a nadie. Debería estar feliz de que no llame a casa todo el tiempo. Eso debe significar que está aprovechando al máximo su experiencia universitaria. ¿O lo hace? Quizás no esté contento. Quizás está sentado solo en su habitación todas las noches, preguntándose qué estamos haciendo y esperando que lo llame. Ninguna posibilidad. No solo he probado esa teoría ya, su teléfono va directamente al buzón de voz, sino que conozco a mi hijo. Está bastante bien adaptado, gracias a Dios. Ojalá me tirara un hueso de vez en cuando. Coger el teléfono. Mándame un mensaje de texto, o incluso un GIF tonto ocasional. Lo extraño, de la misma manera que mis padres deben haberme extrañado.

He aprendido a resistirme a llamar a mi hijo cada vez que pienso en él. Solo me estoy preparando para la decepción cuando hago el primer movimiento. Si contesta, por lo general va de camino a clase, saliendo con amigos o haciendo otra cosa que una vez tuve la oportunidad de hacer sin que mi mamá me interrumpiera. Recuerdo lo mal que solía sentirme al decirle a mi compañero de cuarto que me pusiera excusas cuando mi mamá llamaba, solo porque me estaba preparando para la hora feliz. Solo puedo imaginar cómo la visión de un mensaje entrante de casa habría interferido con mi mojo del viernes por la noche. No necesita que interfiera con su diversión, pero ¿qué pasa con mis necesidades? ¿Dónde encajo ahora?

La respuesta es clara, pero dura. Este no es mi momento. Es su. Tuve mi turno en la universidad y esos años son algunos de los mejores de mi vida. Hice amigos para toda la vida, descubrí mi trayectoria profesional y aprendí a cuidarme. No tenía la intención de dejar a mis padres a un lado como si no fueran importantes, pero fue solo temporal. Sus años universitarios pasarán rápido y volverá a la normalidad, como lo hice yo.

Por ahora, estoy contando los días hasta el fin de semana de Acción de Gracias cuando estará en casa. Tan pronto como entre por la puerta y deje sus cosas en su habitación, tendré que recordarme a mí mismo que la noche antes del Día de Acción de Gracias ha sido tradicionalmente una de las noches de fiesta más grandes del año y el momento perfecto para volver a conectar con amigos de la escuela secundaria. . Nunca me lo perdí, ¿por qué lo haría él?

Saldrá por la puerta de nuevo en poco tiempo, pero estaré allí cuando regrese.

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