Es estrangulamiento, no asfixia

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Mamá aterradora y Ran Kyu Park / Getty

Recientemente se supo que el ex Mejoras para el hogar La estrella Zachery Ty Bryan fue arrestada por supuestamente «estrangular» a su novia. Como fiscales y defensores de penas más severas y respuestas a los casos de estrangulamiento, este uso incorrecto de la terminología nos vuelve locos. Pero no solo porque es una tergiversación de la biomecánica; esta tergiversación es peligrosa y minimiza los riesgos asociados con el estrangulamiento no fatal y los peligros de quienes cometen este crimen.

Es estrangulamiento, no asfixia.

La asfixia es una obstrucción accidental de la tráquea, lo que resulta en un bloqueo que impide la respiración normal, o más simplemente, cuando un objeto se aloja en la tráquea y le impide respirar. El estrangulamiento, por otro lado, es la presión externa al cuello que bloquea el flujo de aire, el flujo sanguíneo o ambos y puede resultar en la alteración de la conciencia e incluso la muerte. Cuando alguien coloca sus manos u otro objeto alrededor de su cuello, no lo está asfixiando, lo está estrangulando, y si lo hace durante el tiempo suficiente, podría morir. De hecho, una persona puede quedar inconsciente en segundos de una presión constante en el cuello y podría morir en menos de cuatro minutos.

Los estranguladores representan un riesgo no solo para sus víctimas, sino también para la comunidad en general. Los estudios sobre tiradores masivos muestran una correlación entre el estrangulamiento por violencia doméstica y los disparos masivos. El DC Sniper y el tirador del Orlando Pulse Nightclub fueron acusados ​​previamente de estrangular a su pareja íntima. La lista continua; Cedric Ford, quien en 2016 mató a tiros y mató a tres compañeros de trabajo e hirió a otros 14, y Esteban Santiago, quien disparó y mató a cinco personas e hirió a otras seis en Ft. El aeropuerto de Lauderdale, ambos habían sido acusados ​​previamente de estrangular a sus ex.

De hecho, Everytown for Gun Safety, una organización sin fines de lucro contra la violencia con armas de fuego, informa que el 54% de los tiroteos masivos tienen su origen en la violencia doméstica. El Instituto de Capacitación para la Prevención del Estrangulamiento, una organización líder en estrangulamiento, informa que en la mayoría de los tiroteos masivos el perpetrador mata a un compañero íntimo o familiar. Además, un estudio de 10 años de la oficina del fiscal de distrito de Riverdale California encontró que el 50% de los casos en los que un oficial fue asesinado en el cumplimiento del deber, el perpetrador tuvo un incidente previo de estrangulamiento de la pareja íntima. Las personas que estrangulan son diferentes, y los casos de estrangulamiento deben tratarse de manera diferente.

En el mundo de la violencia doméstica, el estrangulamiento no solo se considera extremadamente peligroso porque una víctima puede perder el conocimiento en segundos; es una bandera roja gigante para un mayor comportamiento abusivo y homicidio. Una víctima de estrangulamiento no fatal tiene un 750% más de probabilidades de terminar víctima de un homicidio por violencia doméstica, después de un incidente de estrangulamiento. Los supervivientes de estrangulamiento corren el riesgo de sufrir lesiones como accidente cerebrovascular, daño cerebral y fallo de órganos multisistémicos, no solo inmediatamente después del incidente de estrangulación, sino durante semanas, meses e incluso años después. Los sobrevivientes de estrangulamiento no fatal también informan haber experimentado lesiones neurológicas o de memoria a largo plazo, así como mayores tasas de ansiedad y miedo que pueden estar asociados con el trastorno de estrés postraumático.

Incluso conociendo todos estos riesgos, las fuerzas del orden y los paramédicos comúnmente pasan por alto el estrangulamiento, ya que solo alrededor del 50% de las víctimas de estrangulación tienen lesiones observables, y quizás lo más preocupante de todo, solo el 3% de las víctimas de estrangulamiento buscan tratamiento médico después de un incidente de estrangulación. Esta estadística se basa en gran medida en la falta de educación en nuestras comunidades sobre los peligros y riesgos asociados con el estrangulamiento. Las fuerzas del orden, los paramédicos e incluso los fiscales, juegan un papel en esta falta de educación porque durante años, nos enfocamos en casos con lesiones visibles, ignorando los casos que deberían haber sido señales de alerta por homicidio.

En los últimos 10 años eso ha cambiado, y con la capacitación y la educación viene la capacidad de buscar formas de corroborar la estrangulación sin lesiones externas visibles. Hemos aprendido sobre la biomecánica del estrangulamiento y cómo asociarnos mejor con nuestros hospitales y expertos médicos, no solo asegurando que las víctimas del estrangulamiento reciban el tratamiento médico necesario, sino también para ayudar en los procesos penales. También hemos aprendido que el trauma del estrangulamiento requiere un tipo diferente de investigación criminal, una que comienza en el momento en que se realiza la llamada al 911.

Mucho ha cambiado en nuestra comprensión de los riesgos inherentes del estrangulamiento y seguimos abogando por penas más severas y mejores recursos médicos. Este año Maryland se convirtió en el estado número 47 en convertir el estrangulamiento en un delito grave, pero debemos hacer más como país. Necesitamos hablar y hablar, especialmente cuando los medios minimizan el crimen. Necesitamos asegurarnos de que todos comprendan los peligros del estrangulamiento, comenzando por nuestros jóvenes, ya que las estadísticas actuales muestran que 1 de cada 10 estudiantes de secundaria ya ha experimentado violencia en el noviazgo. Necesitamos educar a nuestros legisladores, desde los fiscales y alguaciles locales electos hasta nuestros legisladores nacionales.

El estrangulamiento en el contexto de la violencia doméstica representa un símbolo de poder y control para el abusador, una forma de decir «Puedo matarte cuando quiera». El abusador está infundiendo miedo, asegurando que continúe el ciclo de violencia asociado con la violencia doméstica. Ver informes de los medios que calificaron el incidente de asfixia, en lugar de estrangulamiento, perpetúa el mito de que la estrangulación no fatal no existe y permite a los abusadores minimizar la letalidad de su abuso. Es importante conocer los riesgos, conocer los signos y síntomas y, lo más importante, es importante que usemos la palabra. Así que la próxima vez, hazlo bien: es estrangulamiento, no asfixia.

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