Es hora de que dejemos de sufrir en silencio

Young man crying while being consoled by friends

Joven llorando mientras es consolado por amigos
Klaus Vedfelt / Getty

Hace un par de semanas, publiqué una publicación en mi blog personal sobre una reunión realmente poderosa que tuve con mi terapeuta: ella me preguntó cómo viviría de manera diferente si disfrutara más. Como hombre de treinta y tantos que ha sufrido depresión y ansiedad la mayor parte de su vida, nunca había considerado esa pregunta, y fue una especie de punto de inflexión para mi salud mental.

Muchas personas en línea se conectaron con la publicación. Miles, en realidad. Y como cada vez que escribo sobre mis luchas con la salud mental, recibí una serie de mensajes privados, cada uno de ellos de alguien que no se sentía cómodo comentando públicamente sobre sus propias luchas con la depresión y la ansiedad.

Cuanto más escribo sobre mi ansiedad y depresión, más mensajes privados recibo. Casi siempre comienzan con “No quería comentar públicamente, pero…” luego me cuentan cómo ellos también luchan con la enfermedad mental. Cada vez que recibo un mensaje como este, quiero comunicarme a través de Internet, abrazar a la persona y hacerle saber que tiene nada tener verguenza de. Y, sin embargo, comprendo totalmente su aprensión.

Cuando comencé a escribir sobre mi enfermedad mental, estaba realmente nervioso. Estaba tan preocupado de que mi familia y amigos lo vieran y me juzgaran. O mis compañeros de trabajo lo leerían y pensarían diferente de mí. Tal vez hablar a mis espaldas sobre lo loco que soy, ese tipo de cosas.

Pero he estado escribiendo bastante abiertamente sobre mi ansiedad y depresión durante algunos años, y lo que sucedió es que la gente sale de las sombras, me envía mensajes, o me lleva a un lado en el trabajo, o en reuniones familiares o de la iglesia, y agradece. a mí por poner en palabras algo que ha definido sus vidas.

Y muchas veces, es de personas que nunca esperé. El verano pasado, una mujer a la que conozco desde hace años me contó sobre su lucha contra la ansiedad; No voy a usar su nombre para mantener el anonimato. Es una mujer atlética, esposa y madre, a quien conozco desde hace casi 10 años. Es una galleta bastante dura, si lo digo yo mismo, y siempre se presentó como segura y extrovertida. Pero un día, mientras charlábamos, me contó cómo había tenido un accidente y, durante la recuperación, desarrolló un caso bastante desagradable de ansiedad. Ella había estado sufriendo en silencio durante años, y quería agradecerme por ser tan abierta sobre mis problemas de salud mental en línea, porque pone muchas de sus propias luchas en perspectiva, al mismo tiempo que la ayuda a no sentirse tan sola. Y luego, como terminan muchas de estas conversaciones, me pidió que me lo guardara para mí.

El ejemplo anterior no es algo aislado, y he comenzado a darme cuenta de que es probable que, en un momento dado, yo sea la mayoría cuando se trata de luchar contra una enfermedad mental. Y me ha hecho darme cuenta de que muchas de las personas que parecen ser las más felices y las personas más fuertes en realidad están sufriendo en silencio.

Como alguien que se ha convertido en el confidente de muchas personas en línea y en persona, estoy empezando a preguntarme si el problema real es que nos hemos contentado con esto, resignado a sufrir en silencio, y eso podría ser parte del problema.

Lo más probable es que, si pones a todas esas personas en una habitación que temes que piensen diferente de ti por tener una enfermedad mental, muchas de ellas también estén sufriendo en silencio, al igual que tú. Y no sé por qué tiene que ser así. No sé por qué la enfermedad mental se ve como una debilidad o algo vergonzoso de lo que no podemos hablar abiertamente. No debería ser estigmatizado. De hecho, si tuviera una agenda oculta, sería la siguiente: me encantaría que las enfermedades mentales se vieran de la misma forma que cualquier otra enfermedad a largo plazo, y decir que luchas contra la depresión o la ansiedad podría verse igual que diciendo que vive con diabetes o presión arterial alta.

Pero, por supuesto, tenemos un largo camino por recorrer para llegar allí.

No voy a decirle a nadie que hable abiertamente sobre sus luchas a menos que se sienta cómodo haciéndolo. Pero lo que diré es que si vive con una enfermedad mental, no está solo. Absolutamente, inequívocamente, no tienes nada de qué avergonzarte. Y una de las mejores cosas que cada uno de nosotros puede hacer es hablar y hablar sobre la depresión y la ansiedad. Porque si todos usamos nuestras voces, podríamos normalizar esta enfermedad a largo plazo muy real, y muy universal, y hacer que aquellos que están sufriendo se sientan mucho menos solos en el proceso.

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