¿Es la melatonina un candidato prometedor para la prevención y el tratamiento de COVID-19?

¿Es la melatonina un candidato prometedor para la prevención y el tratamiento de COVID-19?

Mamá aterradora y Tero Vesalainen / Getty

He estado tomando melatonina durante años. Tengo un trastorno de ansiedad bastante grave, y la mayor parte ocurre durante la noche, por lo que la melatonina ha sido muy útil para ayudarme a prevenir esos ataques de pánico nocturnos. Pero como la mayoría de la gente, he asociado la melatonina con el sueño y solo con el sueño, así que me sorprendió un poco cuando descubrí que en este momento los médicos están investigando una conexión entre la melatonina y cómo podría ayudar a su cuerpo a combatir el COVID-19.

De hecho, hay varios estudios en curso en este momento, y todos comenzaron cuando Feixiong Cheng, un analista de datos de la Clínica Cleveland, comenzó a usar inteligencia artificial en enero de 2020 para ver si podía encontrar una manera de combatir el virus. . Una cosa se destacó en los ensayos: la melatonina. Todo esto es según un artículo reciente que explora el uso de melatonina en COVID-19 en The Atlantic. Lo que Cheng empezó a descubrir es que, sí, la melatonina ayuda a las personas a dormir; en realidad, es una sustancia química que su cuerpo produce naturalmente debido a la exposición al sol y luego se libera durante la noche. Sin embargo, lo que se conoce con menos frecuencia es que la melatonina también ayuda a calibrar su sistema inmunológico. Como se explica en The Atlantic: “Básicamente, actúa como un moderador para ayudar a evitar que nuestras respuestas autoprotectoras se vuelvan locas, que resulta ser el problema básico que puede convertir rápidamente un caso leve de COVID-19 en un escenario potencialmente mortal. . «

Naturalmente, la ciencia está haciendo lo que hace la ciencia, y se han realizado más estudios que analizan cómo la melatonina puede ayudar al cuerpo a combatir el COVID-19. En octubre, investigadores de la Universidad de Columbia realizaron un estudio en pacientes con COVID-19 que habían sido intubados y encontraron que aquellos que recibieron melatonina tenían más posibilidades de sobrevivir. Según el artículo de Atlantic mencionado anteriormente, cuando el ex presidente Donald Trump fue tratado por COVID-19 por varios de los mejores médicos de los EE. UU., Junto con el cóctel masivo de medicamentos probados y experimentales, también se le dio, lo adivinó. – melatonina.

Mientras escribo esta oración, se están llevando a cabo ocho ensayos clínicos en todo el mundo para desarrollar aún más la conexión entre la melatonina y la recuperación y prevención del COVID-19. Y para ser honesto, en el gran esquema de tratamientos médicos, particularmente en los Estados Unidos, el costo de la melatonina es bastante bajo. Puede obtener una botella por entre cinco y quince dólares en línea, sin receta. Mi esposa acaba de pasar tres semanas en el hospital por un shock séptico; las facturas están llegando ahora, y es realmente vergonzoso lo que cuesta una estadía en el hospital. Gastar el costo de una comida familiar en Taco Bell por un suplemento que podría evitar que COVID se descarrile y lo envíe al hospital parece bastante razonable.

ViktorCap / Getty

La naturaleza barata y ampliamente disponible de la melatonina también puede ser una bendición para las poblaciones desatendidas que se ven afectadas de manera desproporcionada por el COVID-19: es decir, negros, latinos y ancianos. Margarita Dubocovich, PhD, quien dirige uno de los ensayos de melatonina en la Facultad de Medicina y Ciencias Biomédicas Jacobs de la UB, dijo en el boletín de la escuela: “El valor de un tratamiento efectivo, de bajo costo y ampliamente disponible que podría atenuar los efectos perjudiciales de COVID -19, especialmente en poblaciones desatendidas, no se puede exagerar ”.

En la revista médica Diseases, Un equipo de investigación de la Universidad de Toronto calificó a la melatonina como una «potencial bala de plata» para el tratamiento del COVID-19, citando sus múltiples usos: desde beneficios antiinflamatorios hasta combatir las afecciones que agravan los síntomas del COVID y protección contra el daño neurológico. Los investigadores incluso sugirieron que la melatonina podría ser un adyuvante, o una sustancia que mejora la respuesta inmune del cuerpo, lo que puede aumentar la efectividad de las vacunas COVID.

Sin embargo, debe tenerse en cuenta que muchos investigadores que investigan la correlación entre COVID-19 y la melatonina se enfrentan, en este momento, a una situación similar a la del huevo o la gallina. Volviendo a The Atlantic, los científicos están lidiando con tratar de decidir si el problema no es la necesidad de melatonina suplementaria, sino más bien hacer que nuestros cuerpos produzcan más melatonina de forma natural. Y la forma en que vivimos en este momento, encerrados, en interiores todo el tiempo, no es una buena manera de hacer que su cuerpo produzca melatonina de forma natural.

Según Asim Shah, profesor de psiquiatría y ciencias del comportamiento en Baylor College of Medicine, «la recomendación general es que hacer que los ciclos de melatonina de su cuerpo funcionen con regularidad es preferible a simplemente tomar un suplemento y continuar atracones de Netflix y mirar su teléfono en cama. Ahora que los días de tantas personas carecen de estructura… la clave para un sueño saludable durante una pandemia es crear rutinas deliberadamente. Los fines de semana, levántese y acuéstese a la misma hora que los demás días. Realice caminatas programadas. Obtenga la luz del sol temprano en el día. Reduzca la luz azul durante una hora antes de acostarse. Mantente conectado con otras personas de manera significativa, a pesar de estar físicamente distante «.

Entonces, mis queridos lectores, estos son los hechos: la conexión entre la melatonina y evitar que COVID-19 dé vuelta a una esquina oscura y envíe a la gente al hospital todavía se está estudiando, pero parece prometedora. Por encima de todo, una de las mejores cosas que puede hacer para elevar de forma natural los niveles de melatonina en su cuerpo es tratar de obtener más luz natural y mantener un horario de sueño regular.

Esto es factible. Y si no lo es … bueno … la melatonina suplementaria es barata y existen pruebas de que es segura, así que hable con su médico si está interesado en usarla como una herramienta para dormir mejor.

Nota: este no es un consejo médico. Si cree que tiene COVID-19, hable con su médico. Además, asegúrese de consultar a su médico antes de tomar melatonina para asegurarse de que sea la opción correcta para usted.

La información sobre COVID-19 está cambiando rápidamente y Scary Mommy se compromete a proporcionar los datos más recientes en nuestra cobertura. Dado que las noticias se actualizan con tanta frecuencia, es posible que parte de la información de esta historia haya cambiado después de la publicación. Por esta razón, alentamos a los lectores a utilizar los recursos en línea de los departamentos de salud pública locales, los Centros para el Control de Enfermedades y la Organización Mundial de la Salud para mantenerse lo más informados posible.

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