Estados Unidos está en una ‘cesión de ella’: este es el motivo

Pregnant Office Employee Talking To Colleague

Empleada de oficina embarazada hablando con un colega
Mamá aterradora y Tom Werner / Getty

A medida que la pandemia avanza y los esfuerzos por contenerla parecen avanzar poco a poco, estamos viendo su impacto desproporcionado en las mujeres, sobre todo, las madres trabajadoras, que están soportando la peor parte de los horarios escolares alterados y el aprendizaje remoto. De hecho, la nación está teniendo su primera «cesión de ella». La forma en que responde el país debe ir al corazón de cómo comenzamos a repensar el trabajo del futuro.

Según un informe reciente del Center for American Progress (CAP), las mujeres han perdido una red de 5,4 millones de puestos de trabajo en la recesión inducida por la pandemia, casi 1 millón más que entre los hombres. Las pérdidas de empleo en diciembre fueron particularmente sombrías. Ese mes, aunque los hombres ganaron unos 16.000 puestos de trabajo, 156.000 mujeres perdieron los suyos, lo que resultó en una pérdida total de 140.000 puestos de trabajo. Además, según el Centro Nacional de Leyes de la Mujer, aproximadamente 154.000 mujeres negras dejaron la fuerza laboral en diciembre, la mayor caída en un mes en el tamaño de su fuerza laboral desde que golpeó la pandemia.

Un informe anterior del informe CAP estima que perder este talento podría costarle a los Estados Unidos $ 64.5 mil millones al año en salarios perdidos y actividad económica relacionada. Los efectos son económicos y personales. Informes de noticias recientes dicen que el 40 por ciento de las nuevas madres citan síntomas de depresión y el 72 por ciento informa ansiedad de moderada a alta.

Los efectos de la pandemia son graves en las madres con mayores ingresos y educación que pueden trabajar desde casa. Pero para las madres de bajos ingresos, la pandemia ha tensado la presión entre el trabajo y la paternidad. Los horarios de trabajo inflexibles y la falta de cuidado infantil asequible pueden dejar a estas madres divididas entre el trabajo y el cuidado de sus hijos. Los intentos desesperados de abordar este problema, como dejar que un niño juegue solo en un parque durante un turno en McDonald’s, han tenido consecuencias que van desde multas y arrestos hasta pérdidas de la custodia de los hijos.

Los legisladores piensan reflexivamente en los pasos que pueden tomar para reducir las obligaciones de cuidado de las madres trabajadoras para permitirles volver a su “trabajo real” como asalariadas en la economía. Sin embargo, estamos entrando en una era en la que la tecnología y la inteligencia artificial están redefiniendo todo tipo de trabajo. Prácticamente cualquier tarea predecible y replicable, mental o física, puede ser realizada por una máquina inteligente. El elemento humano, la dimensión del trabajo que diferencia la realización sencilla de una tarea de un trabajo más complejo y exigente, requiere conocimientos y habilidades que las máquinas nunca tendrán: capacidades como la empatía, la compasión, la interacción personal, la comunicación matizada, la creatividad.

Atributos como estos son cada vez más importantes para el éxito del trabajador; tanto es así que los trabajos y las carreras pronto consistirán abrumadoramente, quizás únicamente, en trabajo humano: el trabajo que no se puede automatizar.

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En la sociedad estadounidense, nadie es mejor en ese trabajo que los cuidadores. Las madres trabajadoras defienden el caso. Día tras día, combinan la empatía, la compasión y las habilidades interpersonales necesarias para cuidar, enseñar y responder a las necesidades cada vez mayores de los niños, desde niños pequeños hasta adolescentes. Las hijas, esposas, hermanas y otras parientes trabajadoras despliegan estos talentos con los ancianos y otros adultos que necesitan ayuda para vivir plenamente sus vidas.

La empatía y la compasión ciertamente no se limitan a las mujeres, pero se han convertido en género en una sociedad patriarcal y de género. Podemos y debemos insistir en que la prestación de cuidados es para personas de todos los géneros, abriendo los trabajos tradicionales de las mujeres a los hombres y valorando a los hombres que tienen el coraje de asumirlos. Sin embargo, es necesario reconocer que ahora mismo la carga de la prestación de cuidados no compensada y infravalorada recae en las mujeres.

Deberíamos crear más espacio para que las madres permanezcan en la fuerza laboral de la forma que deseen al valorando el tiempo que dedican al cuidado como parte del trabajo esencial que la sociedad necesita. Esto podría significar subsidiar empresas que continúan pagando a las madres trabajadoras por trabajo a tiempo parcial a tarifas de tiempo completo hasta que la pandemia esté bajo control.

Muchas madres trabajadoras también brindan atención a cambio de una remuneración, como trabajadoras de la salud, cuidadoras de niños o asistentes de salud en el hogar. Estos puestos orientados al servicio, por lo general con salarios bajos y, a menudo, ocupados por madres negras e hispanas, están mal pagados y subestimados, incluso cuando se consideran «esenciales» durante una crisis. Construyamos sobre este reconocimiento dejando de descartar estas ocupaciones como “trabajo de mujeres”, aumentando sus salarios y beneficios, y brindando más tiempo para que estas madres trabajadoras se ocupen de sus propias familias.

El trabajo también debe juzgarse objetivamente, no por el género de la persona que lo está haciendo, sino por el conocimiento, las habilidades y las capacidades humanas necesarias para hacerlo bien. ¿Por qué, como preguntó recientemente la periodista Anna Louie Sussman, debería pagarse una ayuda en un asilo de ancianos mucho menos que un oficial de prisiones, cuando ambos trabajos “son físicamente agotadores, emocionalmente exigentes y estresantes?

Las personas que se preocupan por los demás deben adaptarse continuamente a las necesidades de las personas que cuidaron, lo contrario de las tareas predecibles y replicables. Las habilidades requeridas en estos trabajos, habilidades que permiten interacciones personales complejas y matizadas, son cada vez más importantes en nuestra economía orientada a los servicios. Además, son transferibles a otras formas de trabajo humano.

Debemos reconocer y recompensar adecuadamente el desarrollo de estos rasgos humanos únicos y ayudar a los trabajadores a desarrollarlos y aplicarlos en una gama cada vez mayor de trabajos y carreras. Las políticas federales y estatales deben enfatizar los programas de educación y capacitación en carreras que las mujeres persiguen de manera desproporcionada, reconociendo que aún no hemos realizado nuestros ideales. Estas mejoras de habilidades humanas centradas en el trabajo pueden complementar otras políticas que enfatizan las experiencias de vida de las madres trabajadoras, incluida la ampliación del acceso a cuidados asequibles para niños y ancianos, subrayando el pago justo para las mujeres y fortaleciendo las protecciones de salud y seguridad para los trabajadores.

La ironía actual es que el trabajo que se considera «esencial» para la supervivencia humana durante una pandemia es el peor pagado y el menos prestigioso en ausencia de una emergencia de salud pública. El cuidado y la enseñanza de los niños que ahora están confinados en casa es esencial para el futuro de nuestra sociedad. Es hora de empezar a pensar en este trabajo de manera muy diferente y de darle el valor que se le debe.

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