Estamos pasando por alto una pieza fundamental del rompecabezas ‘Reabrir escuelas’

Estamos pasando por alto una pieza fundamental del rompecabezas 'Reabrir escuelas'

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Mamá aterradora y coscaron / Getty

Antes de empezar a discutir una vez más sobre la apertura de escuelas y cuánto necesitan los niños la socialización, verifique su privilegio. ¿Quién tiene más probabilidades de verse afectado por COVID-19?

Como dice el CDC, “las desigualdades sociales y de salud sistémicas” han puesto a las personas de color “en un riesgo mucho más desproporcionado” de enfermarse y morir de COVID-19. Es más probable que no estén asegurados y su acceso a la atención médica puede ser limitado. También es más probable que sean trabajadores esenciales, ganar menos dineroy «vivir en condiciones de hacinamiento que hacen que sea más difícil seguir las estrategias de prevención». Si bien no todas las personas de color son de bajos ingresos, como dicen los CDC, tienen un riesgo mucho más desproporcionado de sufrirlo. La apertura de escuelas, entonces, crea un riesgo mucho mayor para las familias de bajos ingresos y las personas de color, que ya tienen un mayor riesgo de contraer COVID-19.

Sí, los niños contraen COVID … y pueden transmitirlo

Cuando hablamos de abrir escuelas, tenemos que repetir esto: sí, los niños contraen COVID-19. Un nuevo estudio en el Revista de pediatría examinaron 192 niños: 49 diagnosticados con COVID-19 agudo; 18 con la peligrosa complicación COVID-19 de MIS-C. Solo la mitad de los niños con COVID tenían fiebre. Sin embargo, todas los niños eran «una fuente potencial de contagio … a pesar de la enfermedad más leve o la ausencia de síntomas».

Como concluyen los investigadores del estudio: «[C]Los niños pueden ser una fuente potencial de contagio en la pandemia de SARS-CoV-2 a pesar de que la enfermedad sea más leve o la ausencia de síntomas, y la desregulación inmunológica está implicada en MIS-C postinfeccioso grave «.

Básicamente: los controles de temperatura en la puerta de la escuela no ayudarán, porque muchos niños no tienen fiebre o tienen infecciones asintomáticas. ¿También? A pesar de que sus infecciones suelen ser más leves, pueden transmitir el virus a otras personas.

Abrir escuelas significa que los niños se llevan el COVID-19 a casa …

¿Recuerda cuántos de esos estudiantes de bajos ingresos viven en hogares multigeneracionales, o en apartamentos, o en condiciones que de otra manera dificultan las medidas de distanciamiento social? En The New York Times, Isaac Lozano, estudiante de último año de secundaria, habla de algo tan simple como visitar la lavandería como un viaje peligroso lleno de gente desenmascarada. Tenga en cuenta que las personas privilegiadas pueden evitar tanto la lavandería y el desenmascarado. No puede. Se arriesga a traer COVID-19 a casa.

Ahora componga eso con la apertura de escuelas.

Muchas de las personas de los alrededores de Lozano viven en esas familias multigeneracionales … y muchas de ellas tienen miembros que, debido a condiciones preexistentes, simplemente no puedo contrato COVID-19. Si lo hacen, las barreras para la atención de la salud (¿las recuerda?) Pueden hacer que las consecuencias sean graves.

Reabrir escuelas tiene diferentes riesgos para las poblaciones de bajos ingresos y las personas de colornycshooter / Getty

Isaac perdió a un tío por COVID-19; perdió a la madre de su tío por COVID-19. Tiene amigos que también “viven en espacios reducidos” y sus familiares han contraído el virus. Apenas pasa un día en que mi esposo, maestro de escuela pública, no recibe un correo electrónico de «duelo» que le notifica la muerte de un familiar cercano de otro estudiante. No me refiero solo a abuelos y tías y tíos.

A menudo, el fallecido es un padre.

Al abrir escuelas, abrimos las puertas de esos hogares multigeneracionales. Con niños portadores de cargas virales que los científicos han descrito en Pediatría, estamos arriesgando a los ancianos, los enfermos, los miembros de bajos ingresos más vulnerables de nuestra sociedad al abrir escuelas. Estamos arriesgando a los menos capaces de luchar contra COVID-19.

¿Abrir escuelas en áreas de bajos ingresos?

Detener la propagación de COVID-19 requiere mucha ventilación. ¿Recuerda cómo COVID-19 no se propaga bien, o no se propaga, en el exterior? Noticia de última hora: muchas de nuestras escuelas se están desmoronando y no es así tener ventilación adecuada, sin importar cuántos ventiladores tenga un maestro. Según The Conversation, la Comisión de Derechos Civiles de EE. UU. Encontró que los estudiantes de bajos ingresos tienden a asistir a «instalaciones escolares de baja calidad» que «carecen de mantenimiento físico». Ellos estaban diciendo en 2018 que «esto podría afectar negativamente la salud de un estudiante».

Se estima que el 19% de las escuelas tienen «ventilación inadecuada», y es probable que esas escuelas sean las más antiguas … que probablemente estén pobladas por estudiantes de bajos ingresos.

El autor del artículo, un ex superintendente de escuelas, dice que teme por problemas de mantenimiento de edificios como este. “Me temo que las escuelas y las aulas a las que asisten estudiantes de color de bajos ingresos puedan convertirse en epicentros de una segunda ola de pandemia”, comentó.

En otras palabras, abrir escuelas en áreas de bajos ingresos podría enviar olas de COVID-19 a las comunidades circundantes.

Virtual apesta … abrir escuelas es peor

A todos nos preocupa que los niños sufran daños emocionales por estar lejos de sus compañeros. A todos nos preocupa que sufran pérdidas académicas, especialmente los niños de bajos ingresos y de minorías, que no pueden permitírselo. Pero como dice Politico, muchos de los niños «más desfavorecidos por el aprendizaje virtual» son los mismos niños de los que hemos estado hablando y que corren el mayor riesgo de llevar COVID-19 a hogares de bajos ingresos y multigeneracionales «en el mejor de los casos riesgo de muerte y enfermedad grave por coronavirus ”. El alcalde de Miami, Francis Suárez, dice que ““ El lugar número uno donde las personas informan estar infectadas es en casa ”, y le preocupaba, después de examinar los datos, que la reapertura de las escuelas pudiera“ crear un evento de gran propagación y una nueva ola. «

Sí, la escuela virtual es un desastre: los estudiantes no se presentan. Los distritos están perdiendo el rastro de los niños, que pueden no estar seguros en casa; los estudiantes carecen de Internet de alta velocidad e incluso de computadoras.

Pero los ancianos de sus hogares todavía están vivos. También los niños mismos: Politico señala que alrededor de 500 niños han sido hospitalizados con COVID-19; Los niños negros y latinos fueron hospitalizados a una tasa mucho mayor. Cuando se trata de contraer MIS-C, una peligrosa complicación inflamatoria pediátrica del COVID-19, solo el 19% de los pacientes eran blancos.

Abrir escuelas simplemente no es una opción segura para muchos estudiantes. Ciertamente no debería ser en este momento, en medio de una pandemia, para los niños de bajos ingresos que podrían llevar el virus a casa e infectar hogares multigeneracionales, poniéndose a ellos mismos y a otros en lugares cerrados en riesgo. Mantenerse en línea está lejos de ser ideal. Pero para los niños de bajos ingresos, abrir escuelas es peor.

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