Estas son las principales diferencias entre COVID-19 y los síntomas de la gripe

Estas son las principales diferencias entre COVID-19 y los síntomas de la gripe

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Mamá aterradora y Malte Mueller / Getty

Durante los últimos seis meses, cada posible resfriado de mis dos hijos me ha provocado una oleada de preocupación, preguntándome si ese resfriado es una alergia o COVID. ¿Le doy una pastilla para la alergia o monitorizo ​​la respiración y los síntomas de inflamación post viral? Cada vez que estoy un poco demasiado cansada para funcionar, no puedo evitar preguntarme si este agotamiento es un subproducto de la crianza en solitario durante una pandemia o COVID. Cualquier indicio de picazón en la garganta, un estornudo adicional o malestar estomacal ha sido motivo de preocupación, para preguntarse si esta condición no es muy tratable o es COVID.

Pero durante los últimos seis meses, no me he preocupado por la gripe. En la mayor parte de los Estados Unidos, el COVID se disparó mucho después de que la temporada de gripe había terminado durante el año. La gripe era una cosa menos de la que preocuparse.

Bueno, ahora todo eso está cambiando. El fin de semana del Día del Trabajo ha terminado. Las noches son cada vez más frescas y los días notablemente más cortos. La temporada de gripe se acerca rápidamente.

Los expertos advierten de un “twindemic”, una convergencia de coronavirus-gripe, que se avecina en el otoño si no controlamos nuestro brote de COVID-19. Esto significa que los hospitales estarán abrumados por pacientes que tienen COVID o gripe, e incluso pacientes que están infectados con ambos virus. Para complicar el asunto a los trabajadores de la salud, es difícil diferenciar a COVID de la gripe. Comparten muchos de los mismos síntomas: tos, fiebre, escalofríos, por nombrar algunos. Los padres también tendrán dificultades para distinguir si los síntomas de su hijo se deben a un resfriado, una gripe o un COVID.

Dado que COVID-19 es un virus más mortal que la gripe, y tenemos una vacuna y medicamentos antivirales administrados por vía oral para acortar la duración de la gripe, pero nada comparable con COVID, es importante poder diferenciar entre los dos virus. . La gripe se puede tratar.

Gripe o COVID Los síntomas que distinguen a los dosIsabella y Louisa Fischer / Unsplash

Los dos síntomas distintivos de COVID son la pérdida repentina del gusto y el olfato y la disnea, que es la dificultad para respirar.

Un estudio reciente realizado en Europa encontró que aproximadamente el 85% de las personas con casos leves a moderados de COVID-19 informaron haber experimentado una pérdida del gusto y el olfato. Si bien la gripe e incluso el resfriado común pueden hacer que alguien pierda el sentido del olfato, la pérdida del olfato asociada con COVID-19 es más profunda y puede ocurrir sin una congestión nasal simultánea.

Los pacientes con COVID-19 pueden comenzar a experimentar disnea aproximadamente una semana después del inicio inicial de los síntomas. COVID afecta los hábitos respiratorios más que la gripe y puede hacer que el nivel de oxígeno en la sangre de una persona baje a niveles peligrosos. Un oxímetro de pulso casero es una herramienta útil para determinar si sus niveles de saturación de oxígeno en sangre son bajos y requieren intervención médica. Cualquier cosa por debajo de 94 requiere atención médica.

Desafortunadamente, ninguno de los síntomas por sí solo, o incluso junto con el otro, es suficiente para un diagnóstico definitivo de coronavirus. En última instancia, la gripe y el COVID son enfermedades respiratorias que una persona infectada puede transmitir antes de que muestren síntomas. La única forma segura de saber si tiene gripe o COVID es hacerse la prueba. Mientras tanto, debido a que los síntomas de la gripe y el coronavirus se superponen de manera tan significativa, es importante siempre asumir primero que tiene COVID, ya que es la enfermedad más mortal e infecciosa de las dos, y actuar en consecuencia. (No hay necesidad de entrar en pánico, pero tome precauciones adicionales para proteger a quienes lo rodean).

Hay formas de protegerse de ambos virus. Recibir una vacuna contra la influenza es más importante este año que cualquier otro. Todavía no sabemos qué le hará una doble infección a cualquier cuerpo, y darle a su sistema inmunológico una ventaja sobre la gripe es de buen sentido. Además, lavarse las manos y usar una mascarilla no solo lo protegerá del COVID, sino que puede protegerlo de muchos otros virus mientras está fuera. Y finalmente, quedarse en casa tanto como sea posible, sin correr riesgos innecesarios, es una forma garantizada de protegerse a sí mismo y a su comunidad.

Sospecho que en el futuro previsible, cada resfriado me dejará preguntándome ansiosamente si mi hijo tiene alergias, gripe, un resfriado o COVID. Esa es una parte inevitable de vivir una pandemia, y mucho menos una «gemela». Pero la verdad que me sigo recordando es que esto pasará, y lo que hoy se siente abrumador sobre este virus no será así para siempre.

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