Este año escolar, la salud mental de mis hijos es mi principal preocupación

Este año escolar, la salud mental de mis hijos es mi principal preocupación

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Mamá aterradora y Justin Paget / Getty

Justo antes de que llegara la pandemia, mis dos hijos estaban comenzando sus últimos trimestres de segundo y séptimo grado. Acabábamos de mudarnos a una nueva ciudad al comienzo del año escolar y finalmente sentí que mis hijos se estaban adaptando, haciendo amigos y aclimatando a sus nuevas escuelas.

Una de las razones por las que nos habíamos mudado a esta ciudad (en realidad es en la que crecí) es que quería ofrecer a mis hijos un entorno de aprendizaje más riguroso y desafiante. Mis dos hijos son nerds e inteligentes, y mi hijo de la escuela secundaria había estado aburrido e inquieto durante años en las clases de matemáticas y ciencias donde ya conocía el material y necesitaba un desafío adicional.

Nunca fui de los que enfatizaban las calificaciones o los logros académicos, pero quería que mis hijos fueran desafiados y entusiasmados apropiadamente por el aprendizaje. Y parecía estar funcionando. Mi hijo de secundaria ya estaba hablando sobre las clases interesantes y las optativas que se había inscrito para el siguiente año escolar. Nuestra ciudad también tiene muchas actividades de enriquecimiento gratuitas para niños y adolescentes, y mis dos hijos estaban comenzando a llenar su horario con clases de cocina, clases de creación de videos y ensayos de juegos.

Las cosas parecían ir muy bien … y luego llegó la pandemia.

Como fue el caso de casi todos los que conozco, la educación a distancia fue un completo y total incendio para mis hijos la primavera pasada. Tanto mi esposo como yo trabajábamos a tiempo completo desde casa mientras nuestros dos hijos intentaban ir a la «escuela». Para ellos, la mayor parte de la escuela consistía en una serie de tareas que se les pedía que completaran con muy poca orientación. Sus maestros no estaban haciendo zoom mucho y ninguno de mis hijos se sentía cómodo con Zoom de todos modos. (Soy plenamente consciente de que los profesores estaban haciendo todo lo posible debido al cambio abrupto al aprendizaje en línea y no los culpo en lo más mínimo).

Mis hijos normalmente sobresalientes se tambaleaban. Por primera vez, mi hijo de secundaria tenía problemas para entregar su trabajo. Y mi hijo de segundo grado … bueno, su situación era un desastre de cinco alarmas. Básicamente, pasaba todo el día en su iPad viendo videos (¿hola? Sus padres necesitaban ganarse la vida) y luego, cuando finalmente teníamos tiempo para ayudarlo a completar sus tareas, literalmente gritaba y lloraba.

Este es un niño que generalmente está feliz de hacer su trabajo en la escuela, lo hace bien y generalmente se porta bien. Se estaba desmoronando. Recuerdo que dijo: “Ojalá pudiera ver la cara de mi maestro. Eso me motivaría a hacer mi trabajo «.

Claramente, la conexión emocional con la escuela era lo que ansiaba, y eso hacía que la escuela virtual se sintiera tan imposible y deprimente.

Básicamente, tener todo lo que ha conocido y amado acerca de la escuela que se le quita de encima es una experiencia intensa y traumatizante. No solo eso, sino que vivimos en el área metropolitana de Nueva York, que fue el epicentro de la pandemia la primavera pasada. Las sirenas pasaban por nuestra casa, todo el tiempo, mientras nuestros niños intentaban completar su trabajo. El estrés, la tensión y el miedo en el aire eran palpables, y estoy seguro de que se dieron cuenta.

Todo esto significó que mis hijos tuvieron muy poco progreso académico la primavera pasada. Estaba bien con eso, porque entendí que cuando hay una maldita crisis de salud global, no se puede esperar que los niños vayan a la escuela de una manera normal. El progreso académico puede esperar. Su salud mental y su bienestar es lo más importante.

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Sin embargo, realmente no sentí que pudiera abordar la salud mental de mis hijos hasta este verano. Poco después de que terminó la escuela y el estrés de eso fue eliminado de la vida de mis hijos, todos comenzamos a respirar un poco mejor. Sí, el mundo seguía siendo un basurero, pero al menos podíamos orientarnos.

Si bien el verano pasado no ha sido el más divertido o emocionante de todos los tiempos, todavía nos tomamos en serio la seguridad de COVID-19 y no socializamos con otros ni hacemos nada más arriesgado que pasar el rato en parques vacíos, he comenzado a ver la chispa y la luz volver a las caras de mis hijos.

Básicamente, están haciendo lo que quieran este verano. Todavía pasan demasiado tiempo en las pantallas. Pero están jugando videojuegos en línea con sus amigos, están sacando juguetes viejos para jugar, han hecho algunos cortometrajes tontos y pasan mucho tiempo bromeando entre ellos y con nosotros.

Después de una primavera de puro infierno, mis hijos parecen haber vuelto a ser normales, y quiero hacer todo lo posible para aferrarme a eso. Ver lo felices que están ahora me hace darme cuenta de lo difícil y traumatizante que fue para ellos la primavera pasada.

Ahora, a medida que el año escolar se acerca de nuevo, me doy cuenta de que mi máxima prioridad debería ser mantener su salud mental bajo control. Claro, quiero asegurarme de que no pierdan su progreso académico. Claro, quiero que aprendan cosas nuevas, si es posible. Quiero que sientan que están logrando algo y que siguen siendo desafiados.

Pero si no sucede nada de eso, que así sea. Mi máxima prioridad es que estén bien y felices.

Mis hijos comenzarán el año escolar de forma remota. Afortunadamente, habrá muchos más elementos en vivo en su lugar, y mis hijos han tenido mucho tiempo para sentirse cómodos con Zoom durante los últimos seis meses, por lo que tengo la esperanza de que la escuela generalmente sea una experiencia más positiva para ellos.

Pero si sus días están plagados de problemas tecnológicos (¡lo estarán!) O si lloran durante las asignaciones (¡lo más probable!), Haré un mejor trabajo ayudándolos a superar sus emociones difíciles. Este año, al menos estamos preparados para lo que vendrá, y tanto mi esposo como yo hemos reorganizado nuestros horarios para que podamos estar más disponibles durante sus días escolares para apoyo académico, pero lo más importante, apoyo emocional.

Este año escolar se tratará de controlar emocionalmente a nuestros hijos. Se tratará de dejar que el trabajo escolar se desvanezca cuando el abrumador sea demasiado grande. Se tratará de verificar constantemente con sus maestros sobre su bienestar socioemocional. Se tratará de encontrar nuevas formas de mantenerse conectado con amigos y seres queridos.

Se tratará de aprender a perseverar a través de las dificultades y desarrollar la resiliencia. Se tratará de ser más conscientes de nuestra salud mental y pedir ayuda cuando la necesitemos.

¿Y en cuanto al vigor académico? Meh. Eso puede esperar un año más. Honestamente, no me importa si mis hijos aprenden una maldita cosa este año escolar. No permitiré que mis hijos sufran este año como lo hicieron la primavera pasada. Este año, la salud mental de mis hijos es mi prioridad y voy a dejar pasar el resto.

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