Esté atento a los corredores (y deje su teléfono) cuando esté conduciendo

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Tirachard Kumtanom / Pexels

Era una mañana fría y fresca a principios de diciembre con un pronóstico de nieve al final de la mañana. Sabía que tenía que salir, así que después de una gloriosa taza de café y unos panqueques en el microondas para mis hijos, me puse las zapatillas y salí a correr.

Ahora, incluso decir esas palabras en este momento hace que todo mi cuerpo se estremezca. Antes de la pandemia, rara vez hacía ejercicio. Una caminata semanal alrededor de la cuadra o un crucero de 15 minutos en mi elíptica fue algo que se habría sentido como una victoria. Probablemente me habría felicitado y concedido a mi cuerpo un respiro de dos semanas para hacer más ejercicio.

Sin embargo (como millones de personas en todo el mundo), cuando llegó la cuarentena, necesitaba encontrar una manera de salir de la casa por mi cuenta … y así comencé a correr.

Durante los últimos meses, he hecho todo lo posible para ser un corredor responsable. Tengo zapatillas para todo tipo de clima, una luz de visibilidad parpadeante, una mascarilla deportiva y equipo de protección para todas las temperaturas. Incluso he llegado a un punto en el que correré bajo la lluvia, demostrando a todos los que conozco lo desesperada que estoy por un poco de tiempo para mí todos los días.

Así que volviendo a esa mañana… estaba siguiendo todos los protocolos posibles – corriendo por las aceras, deteniéndome en las señales de alto y revisando mis puntos ciegos en cada cruce. Vivo en un suburbio de la ciudad en las afueras de Pittsburgh, donde en una carrera de dos millas, cruzo unas 20 intersecciones. Hay días en que puede ser realmente estresante estar constantemente a la defensiva de otros peatones, automóviles y tráfico, pero para estar seguro, es realmente la única forma de estarlo.

Cortesía de Stacy Seltzer

En este día, una camioneta y yo llegamos a una señal de alto de cuatro vías al mismo tiempo. Me hizo una señal para que cruzara y me fui. Desafortunadamente, estaba mirando su teléfono y debió haber pensado que estaba cruzando en una dirección diferente. Pisó el acelerador y fue directo hacia mí. Le di un golpe con la mano en el capó, lo que le hizo pisar el freno de inmediato.

Afortunadamente no estaba herido, así que con mi corazón acelerado, simplemente saludé y seguí corriendo. Me sentí afortunado de estar bien, y estoy seguro de que él se sintió afortunado de haber escapado de tener una víctima de su conducción distraída.

Como corredor, experimento este tipo de cosas casi todos los días. Y si soy sincero, esta situación estaba lejos de ser la peor que he visto.

He sido testigo de cómo innumerables personas pasan rápidamente a través de señales de alto desbloqueadas y bien ubicadas. Tanto hombres como mujeres atraviesan barrios llenos de niños a velocidades que ni siquiera están bien para las carreteras de cuatro carriles. Las personas, jóvenes y mayores, tocan la bocina y se desvían hacia corredores como yo si consideran que sus acciones son apropiadas (cuando no hay absolutamente nada malo). Y todos los días veo gente mirando sus teléfonos, maquillándose e incluso leyendo el periódico mientras conducen por las calles de mi barrio.

Hay días en que parece que algunas personas han perdido la cabeza y simplemente olvidan que un automóvil puede matar a un humano. Que sus acciones mientras operan esta gran pieza de maquinaria tienen consecuencias si se ejecutan de manera inapropiada. Que mi vida en muchos sentidos está en sus manos. Porque lo crea o no, literalmente no soy rival para un automóvil en movimiento.

JESHOOTS.com/ Pexels

Y no soy solo yo; esta pandemia ha expulsado a la gente en masa. Hay personas mayores, parejas jóvenes con cachorros nuevos, padres con niños pequeños que andan como un pato y adolescentes en bicicleta. Es realmente sorprendente verlo, pero también un cambio al que muchos conductores no están acostumbrados.

A menudo me he sentido como si estuviera en un juego de Frogger, simplemente saltando de izquierda a derecha para evitar algún obstáculo. Es casi un milagro que algunos días llegue ileso a casa.

Con demasiada frecuencia me pregunto mientras salgo por la puerta: «¿Volveré a casa bien?» Miro a mi esposo leyendo y a mis hijos llenándose la cara de mini panqueques pegajosos rellenos de espolvorear y reflexiono si el ejercicio que elegí podría ser algo que realmente me lastime.

Sé que mi dramatismo puede parecer severo, pero piénselo: ¿cuándo fue la última vez que pasó rápidamente por una señal de alto o revisó un mensaje de texto mientras conducía por una carretera conocida? No es algo que la mayoría de la gente haría a propósito, pero desafortunadamente es algo que muchos de nosotros hacemos inconscientemente.

Así que te ruego que lo pienses. Esté atento a las personas que lo rodean mientras conduce por lugares donde la gente camina con sus hijos o corre con sus perros. Simplemente obedece las leyes y dales algo de espacio. Date cuenta de su vulnerabilidad y de que la responsabilidad del camino recae en ti.

Y si le ayuda, imagínese si fuera su madre o su hija tratando de tomar aire fresco y tener tiempo para sí misma. Luego (solo por un segundo) miras tu teléfono, conduces un poco demasiado rápido y pierdes una señal de alto. Ahora colócalos inocentemente a un lado del camino. ¿Puede garantizar que no los golpeará?

Es un riesgo que nunca estaría dispuesto a correr. Así que hágase un favor a usted mismo ya todos los demás y, por favor, preste atención mientras conduce.

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