Este cuestionario en línea ayuda a los adultos a identificar sus experiencias infantiles adversas

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La empresaria con ordenador portátil en la oficina
Morsa Images / Getty y numberstory

La primera vez que escuché acerca de las experiencias adversas de la infancia, también conocidas como ACE, estaba sentada en una habitación de hotel un fin de semana con mi esposo. Se estaba vistiendo para que nos dirigiéramos a cenar y yo estaba sentada en una ventana que daba a St. Louis. Me desplacé por las redes sociales y vi un video que un amigo llamó «debe ver». Curioso, comencé a ver una charla TEDx de la Dra. Nadine Burke Harris sobre el tema de Experiencias Adversas en la Infancia y me sentí intrigado. Primero, muchas personas que conozco, incluidos algunos de los niños de mi grupo de adopción y cuidado de crianza, han experimentado al menos una ACE. En segundo lugar, la puntuación ACE de una persona puede tener un gran impacto en su funcionamiento físico, emocional y mental como adulto.

Una experiencia infantil adversa se define como experiencias «muy estresantes» y «potencialmente traumáticas» que le suceden a alguien que tiene dieciocho años o menos. Puede haber una sola ACE, múltiples o una situación continua. Las ACE inhiben la capacidad de una persona de sentirse segura, de confiar y de su «sentido de sí mismo», que está «amenazado o violado». Las experiencias adversas de la niñez incluyen agresión sexual, divorcio o muerte de los padres, suicidio, abuso físico, negligencia, presencia de violencia, problemas de salud mental o encarcelamiento de una familia, y más.

Esto es lo que necesita saber. «Cuando esas experiencias adversas no son amortiguadas por un adulto afectuoso o un entorno de apoyo, o cuando son continuas o abrumadoras, pueden causar una respuesta de estrés tóxico». Además, «esa respuesta puede afectar el cerebro y el cuerpo en desarrollo de un niño», lo que resulta en «un efecto dominó negativo sobre la salud y los resultados de la vida en la edad adulta». Imagínese una fila de fichas de dominó de pie. El ACE deja caer el primero, causando una cascada de impacto y dejando un desastre.

Si lee la lista de ACE y se encuentra asintiendo con la cabeza, no está solo. El CDC encontró que el 61% de los adultos encuestados había experimentado al menos una ACE, mientras que uno de cada seis adultos experimentó cuatro o más ACE. «Las ACE están relacionadas con problemas de salud crónicos, enfermedades mentales y problemas de uso de sustancias en la edad adulta» y «también pueden afectar negativamente la educación, las oportunidades laborales y el potencial de ingresos». Todo esto para decir, su puntuación ACE es importante, pero no es lo único que importa.

Puede averiguar su puntaje ACE respondiendo un cuestionario de diez preguntas de sí o no en el sitio de ACE Resource Network llamado Number Story. Una vez que tenga su número, es posible que se pregunte qué puede hacer al respecto. Su historia, como comparte el sitio, es mucho más que la cantidad de ACE que ha experimentado. El trauma se divide en capas y usted puede decidir qué desea hacer al respecto.

Una lectura excelente, pero bastante densa, es un libro llamado “The Body Keeps Score” (al que algunos profesionales de la salud mental se refieren como la Biblia del trauma). En esencia, el libro describe cómo el trauma cambia el cerebro. La buena noticia es que si el cerebro se puede conectar en respuesta a un trauma, también se puede conectar para cambiar. Pero requiere mucho trabajo y recursos.

¿Cuáles serían exactamente esos pasos curativos? Hablé con el Dr. Sanam Hafeez, un neuropsicólogo que ejerce en la ciudad de Nueva York y miembro de la facultad de la Universidad de Columbia, sobre lo que podemos hacer para reconfigurar nuestros cerebros después de haber sido conectados para responder a un trauma.

El primer paso es tomar el cuestionario Number Story en línea y luego, aconseja el Dr. Hafeez, compartir el puntaje con su profesional médico. Si lo hace, «puede normalizar la conversación sobre las experiencias adversas de la niñez y el impacto que tiene en su vida». También agrega que cuando reconocemos y hablamos de nuestro pasado, «quita el poder que tan a menudo tiene el secreto de estas experiencias». (En una nota personal, leer “Daring Greatly” de Brene Brown también es útil a medida que explora la vergüenza y el secreto). Sacar a la luz la dolorosa verdad tiene poder y potencial.

El segundo paso es comenzar el arduo trabajo de enfocarse en los «problemas no resueltos», abordar las dificultades como sobreviviente de ACE y «combinar los recuerdos negativos con la experiencia positiva de ser visto y escuchado por un terapeuta». Esto es francamente mágico, porque cuando el terapeuta acepta la historia del sobreviviente de ACE, el sobreviviente puede «modificar los circuitos en su cerebro que se ocupan de la confianza y desarrollar conexiones neuronales nuevas y más saludables que ayudan a generar confianza». Hay varios tipos de terapia, incluida la terapia cognitivo-conductual y EMDR, el tipo de terapia que el príncipe Harry compartió recientemente y que ha utilizado.

El tercer paso son los cambios en el estilo de vida. Estos pueden ser guiados por profesionales. El Dr. Hafeez comparte que «el estrés crónico de las ACE hace que nuestro sistema active continuamente nuestra respuesta de lucha o huida, lo que puede evitar que el cuerpo establezca la homeostasis». Si un sobreviviente de ACE puede «presentar sus cinco sentidos y su cuerpo con aportes positivos, como alimentos saludables y música relajante», le está haciendo un gran favor a su cuerpo. Estos insumos positivos «estimulan su propio sistema para regular favorablemente». Aunque el Dr. Hafeez dice que la terapia y los cambios en el estilo de vida por sí solos pueden no ser suficientes para el sobreviviente de ACE, en el cual la medicación también puede ser una opción.

Si reconoce que ha experimentado un ACE (o dos, o más) y se siente tentado a ignorarlo, considere que ha estado expuesto a un estrés tóxico. Este tipo de estrés «altera la forma en que el cuerpo responde al estrés y al desarrollo del cerebro» y «también puede provocar problemas de salud en la edad adulta, como abuso de sustancias, infecciones, asma, problemas de salud crónicos y enfermedades mentales». Tener una experiencia infantil adversa también aumenta el riesgo de una persona de suicidio, cáncer y enfermedades cardíacas. Las ACE se han relacionado con el embarazo en la adolescencia, el TOC, el tráfico sexual, la dificultad para buscar trabajo o mantener un trabajo, y más. Sí, las ACE son tan serias y significativas.

La buena noticia es que, aunque las ACE pueden ser inquietantes e impactar el cerebro y el cuerpo del sobreviviente, no se pierde toda esperanza. Al tomar medidas para reconocer el ACE y su impacto, el sobreviviente puede comenzar un viaje de curación.

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