Este es mi decimonoveno año de enseñanza: cómo fue mi primera semana en la escuela COVID

Este es mi decimonoveno año de enseñanza: cómo fue mi primera semana en la escuela COVID

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Cortesía de Jamie Lincow

Cuando respondo a las llamadas, mensajes de texto y consultas sobre mi primera semana de regreso al trabajo en el aula, me encuentro repitiendo la palabra «desalentador».

El regreso a clases suele ser un momento abrumador para los padres, estudiantes y educadores, pero este año en una pandemia mundial, lucho por encontrar los adjetivos para transmitir adecuadamente la magnitud de la situación. En mi mejor esfuerzo por describir lo que es estar de regreso en el aula, se me ocurrió la siguiente analogía: enseñar en un aula híbrida (con estudiantes virtuales y reales) durante una pandemia mundial es como enviar un astronauta a la luna por primera vez sin haber simulado nunca la gravedad cero.

Enseñar en gravedad ceroCortesía de Jamie Lincow

La diferencia entre un astronauta y un profesor en 2020 es el hecho de que al astronauta se le proporciona el PPE y la tecnología para viajar de forma segura al espacio. Tuve que investigar y comprar mi propio equipo. De hecho, cuando supimos por primera vez que los maestros regresarían al edificio con estudiantes en vivo hace unas semanas, tomé el asunto en mis propias manos y pedí mi propio PPE basado en la orientación de algunos amigos en el campo de la medicina.

Ordené protectores contra estornudos para proteger completamente el espacio de mi escritorio, escudos movibles del piso al techo para poder levantarme si es necesario, y un purificador de aire de grado médico para remover el aire en el salón de clases. Mi ropa de regreso a la escuela y compras de accesorios este año incluyeron uniformes médicos, máscaras KN95, protectores faciales y gafas de seguridad. No estoy considerando nuevos tonos de lápiz labial o maquillaje para este otoño; en cambio, estoy luciendo una cola de caballo y la cadena de máscara que mi hijo de ocho años me hizo. Escogió cuentas de pony moradas porque sabe que el morado es mi color favorito, y uso la cadena como un talismán, ¡con la esperanza de que me proteja de los gérmenes y me mantenga a salvo esta temporada!

Enseñar en gravedad ceroCortesía de Jamie Lincow

Todo el equipo me ayuda a mantenerme a salvo, pero la presentación de mi fortaleza de plexiglás ha provocado tanto asombro como lástima en los transeúntes. Algunos de los estudiantes se rieron al ver la fortaleza desde la que estoy enseñando. Otros sintieron pena por que me esté tomando esta pandemia tan en serio. Sin embargo, la sensación de seguridad me permitirá concentrarme en mis lecciones diarias y conectarme con mis alumnos, y eso es fundamental.

Este es mi decimonoveno año enseñando en el aula, pero me siento como un astronauta en el espacio que nunca ha experimentado la gravedad cero. Todo y todos son nuevos y desconocidos. Estoy enseñando desde mi fortaleza de plexiglás frente a estudiantes en vivo mientras simultáneamente miro a los estudiantes virtuales en mi computadora. Estamos en un horario híbrido, lo que significa que hay un número rotativo de estudiantes en mi salón de clases y en una plataforma virtual. Cada día, un grupo híbrido diferente viene a la escuela, por lo que el número de estudiantes en vivo en la clase cambia constantemente en cada período y cada día. Además, los estudiantes pueden optar por quedarse en casa un día en lugar de asistir en persona. Tengo que ser flexible sobre esos cambios de horario de última hora y estar listo para enseñar a los estudiantes en vivo y a los estudiantes virtuales simultáneamente, o sincrónicamente, como a nuestros líderes educativos les gusta definirlo.

Enseñar en gravedad ceroCortesía de Jamie Lincow

Como sea que lo llames, enseñar en un modelo híbrido es una hazaña completamente nueva que estoy aprendiendo mientras actúo. Los procedimientos mundanos para tomar asistencia se han vuelto abrumadores. Tengo que dar cuenta de los estudiantes físicamente presentes y los estudiantes virtuales que veo en mi computadora portátil. Mis estudiantes virtuales no aparecen en orden alfabético, así que llamo sus nombres alfabéticamente desde la lista de mi escuela. Esta actividad toma al menos 10 minutos ya que cada estudiante intenta encender y apagar sus micrófonos de manera rápida y exitosa. Siempre hay algunos rezagados que se unen tarde y pierden su turno, y terminamos pasando lista 2-3 veces antes de que se complete el proceso. Necesito hacer esta actividad para cada clase que enseño, un total de 5-6 veces al día. Después de tomar la asistencia, tengo unos 20 minutos para completar una lección antes de comenzar el proceso de desinfección del escritorio.

Esta semana ha sido una de las más desafiantes de mi vida. Estoy exhausto y me siento ansioso por cómo puedo mantener mi resistencia durante las próximas semanas, pero también estoy agradecido de que mis estudiantes tengan la oportunidad de estar en la escuela nuevamente. Veo que mis propios tres hijos (que están en mi mismo distrito) están muy felices de regresar a la escuela. A pesar de los protectores faciales y las máscaras y de tener que permanecer a dos metros de distancia de cualquier otro ser humano en el edificio, quieren ir a la escuela por la mañana en sus días híbridos.

Enseñar en gravedad ceroCortesía de Jamie Lincow

Mi hijo de primer grado hizo un dibujo de su maestro anoche y escribió una nota que decía «Me encanta la escuela». No quería decirle a mi hijo de seis años que su maestro podría tener miedo de tocar el papel, así que lo puse en una bolsa de plástico. Le envié un correo electrónico esta mañana y le aseguré que desinfectamos los marcadores y el papel antes de empacarlo para ella.

Si bien mi escritorio y mi atuendo de regreso a la escuela pueden verse completamente diferentes este otoño, estoy haciendo todo lo posible para brindar una instrucción cuidadosa a mis estudiantes y mantenerme saludable para mi familia. A veces siento que estoy flotando en la luna en gravedad cero, pero las sonrisas virtuales y enmascaradas que veo en mi salón de clases me ayudan a mantener la cordura.

Los maestros han recibido muchos apodos en los últimos meses, desde servidores públicos hasta trabajadores esenciales. Este otoño adopto el título de «superhéroe».

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