Este invierno va a ser duro

Este invierno va a ser duro

coronavirus-invierno-1
Mami aterradora y lisegagne / Getty

«Fue el mejor de los tiempos … Fue el peor de los tiempos …» es una famosa cita de Charles Dickens de Un cuento sobre dos ciudades. Algunos podrían decir que comparar 2020 con Londres y París de finales del siglo XVIII es absurdo, pero los expertos médicos dicen que, a menos que colectivamente hagamos nuestras cosas, este invierno no estará muy lejos de esa descripción.

Las novelas de Dickens son conocidas por su oscuridad y tristeza, y como norteño, puedo identificarme con «lúgubre». Como alguien que vive en un lugar donde realmente es invierno durante la mitad del año, como si la nieve realmente comienza antes del Día de Acción de Gracias y no se detiene hasta abril y donde realmente oscurece a las 4:30 todos los días, sé que es triste. Donde yo vivo, tratamos de abrazar la nieve y ponernos nuestros raquetas de nieve y golpear las colinas en trineo, pero también hace demasiado frío para salir muchos días, por lo que confiamos en el entretenimiento interior para pasar el tiempo. Nuestros niños practican deportes como el béisbol dentro de una instalación cubierta en los meses fríos y se reúnen con familiares y amigos en las salas de estar o en los pubs locales con un fuego rugiente. Y en los días más fríos, si te quedas afuera por más de cinco minutos, estás bastante seguro de que tu nariz se congelará directamente de tu cara.

Así que no, no sé cómo es vivir la Revolución Francesa, pero sí sé lo que es luchar contra la desesperación invernal durante un tiempo que puede ser muy aislado. Y me temo que las formas de combatir esa desesperación —conectarse con el mundo pero permanecer en casa— no serán seguras este invierno debido al COVID-19.

Porque la verdad es que nuestro país está desperdiciando la oportunidad de tener COVID bajo control. La ventana de oportunidad para vencer esta pandemia, o al menos contenerla, fue y es durante los meses más cálidos, cuando la mayor parte de la nación puede estar afuera. No cuando la mitad de nosotros estamos en el interior durante meses mientras las ventiscas arden fuera de nuestras ventanas. Para entonces, será demasiado tarde.

Viene el invierno. Esa es la verdad, amigos, y no solo para Jon Snow luchando contra los White Walkers. Viene en la vida real, aquí, para todos nosotros, y pronto.

Porque cuando decimos «se acerca el invierno», no solo nos referimos a la nieve y los días más cortos. También nos referimos a la temporada de gripe, que ya causa enfermedades generalizadas y, a veces, la muerte para los estadounidenses en todo el país. La temporada de gripe, que ya tiende a llenar las camas de los hospitales, causa una escasez generalizada de empleados que llaman enfermos y conduce a largas esperas en la farmacia y las clínicas de salud.

Y, dado que COVID llegó a los EE. UU. Después de que nuestra temporada de gripe había disminuido, no sabemos cómo se mezclarán los virus. Pero los profesionales médicos y los científicos están preocupados. ¿Qué sucede si alguien contrae COVID-19? y la gripe al mismo tiempo? O un bebé está expuesto al COVID-19 y RSV? Nadie está ansioso por encontrar las respuestas a estas preguntas, pero las averiguaremos nosotros.

Este invierno se pondrá duro si no controlamos las cosasImgorthand / Getty

Además, los expertos temen que surja una nueva fase de escasez de pruebas a medida que más personas enfermas acudan al médico, posiblemente con gripe. Descartar COVID-19 será la máxima prioridad, por lo que todos deberán hacerse la prueba. “Ahora más que nunca, las vacunas contra la influenza serán importantes no solo para reducir el riesgo de enfermedades, sino también para evitar hospitalizaciones y posibles exposiciones”, dice Saskia v. Popescu, PhD, MPH, MA, CIC. “Será imperativo poner más énfasis en las precauciones de aislamiento, ponerse y quitarse adecuadamente el EPP, la higiene de las manos y quedarse en casa cuando esté enfermo”, agrega el Dr. Popescu.

Porque si no lo hacemos, será muchísimo peor de lo que es ahora. “A menos que los estadounidenses usen las semanas menguantes entre ahora y el inicio del ‘clima interior’ para reducir la transmisión en el país, este invierno podría ser dickensianmente sombrío, advierten los expertos en salud pública”, advierte boston.com.

Quiero decir, tienes leer algo de Charles Dickens? “Sombrío” es decirlo suavemente. Sin embargo, aquí vamos, acelerando a toda velocidad hacia uno de los momentos más oscuros en la historia de nuestra nación, todo porque pasamos el verano hacinados en una piscina con 50 amigos.

El artículo explica que los estadounidenses se están volviendo cada vez más cansados ​​de la pandemia y están más preocupados por reanudar sus vidas anteriores al COVID que por sellar esto antes de que llegue el invierno. Y por eso, lo pagaremos caro.

La cita de Charles Dickens continúa: “Era la era de la sabiduría, era la era de la necedad, era la época de la fe, era la época de la incredulidad, era la época de la luz, era la época de las tinieblas, era el manantial de la esperanza, fue el invierno de la desesperación «.

Quizás 2020 no esté tan lejos de la era de Dickens después de todo. ¿Un manantial de esperanza? Tal vez. Pero luego, mucha tontería. Una tonelada de incredulidad. Y como resultado, una temporada de oscuridad. Un invierno de desesperación.

“La gente ha estado lanzando las advertencias de Covid al viento, desobedeciendo las órdenes de salud pública en el proceso”, dice Kristen Ehresmann, directora de epidemiología, prevención y control de enfermedades infecciosas del Departamento de Salud de Minnesota.

Por ejemplo, un rodeo de tres días en Minnesota que se suponía estaba limitado a 250 personas, pero al que asistieron miles, es un ejemplo. Sturgis, un rally anual de motociclistas de 10 días que se lleva a cabo en Dakota del Sur al que se unieron un cuarto de millón de personas, es otro.

Tontería.

Estos grupos masivos de personas con la mentalidad de que «¡a todos se nos debe permitir hacer lo que queramos porque se jodan pensando en los demás y tomando decisiones por el bien común!» todos regresaron a sus ciudades y estados de origen, llevando Dios sabe qué gérmenes a sus comunidades, incluido el COVID-19.

Y, en una escala más pequeña, pero aún peligrosa, familias y amigos de todo el país todavía se están reuniendo en grupos, pensando que no es gran cosa tener entre 10 y 20 personas. Pero los expertos dicen que estas reuniones continúan la transmisión de COVID a un ritmo mayor de lo que muchos creen y, en realidad, no son una opción segura en este momento.

El artículo de boston.com también dice que Ehresmann y otros profesionales de la salud pública están «desconcertados por el fenómeno de las personas que se niegan a reconocer el riesgo que representa el virus» y que esta idea de «simplemente no quiero creerlo, así que no va a ser verdad ”es desconcertante.

Incredulidad.

Michael Mina, también epidemiólogo, está de acuerdo. «Seguimos desperdiciando cada oportunidad que tenemos con esta epidemia para controlarla», dijo Mina, quien también es profesora asistente en la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard y directora médica asociada de microbiología clínica en Brigham de Boston. y Hospital de la Mujer.

Este invierno se pondrá duro si no controlamos las cosasSBDIGIT / Getty

“El mejor momento para aplastar una pandemia es cuando las características ambientales ralentizan la transmisión. Es su única oportunidad en el año, realmente, para aprovechar esa asistencia adicional y tener la transmisión bajo control ”, agrega.

Pero no lo somos. Y, de nuevo, se acerca el invierno. La temporada de enfermedad, gripe, estornudos y goteo nasal. Combine eso con COVID e imagine el escenario de pesadilla al que nos dirigimos mientras todos desperdiciamos las oportunidades que nos brindan los meses de verano.

Esto es lo que incluirá ese escenario, advierten los expertos: cierres en todo el país. Escuelas cerradas. Bares, restaurantes e instalaciones de entretenimiento cerrados. Gimnasios cerrados. Picos de casos en todos los grupos de edad: ancianos, adultos jóvenes, adultos mayores y, sí, niños.

Laura Rosella, profesora asociada de epidemiología en la Escuela de Salud Pública Dalla Lana de la Universidad de Toronto, dice que el verano es fácil en comparación con lo que traerá el invierno. En verano, podemos visitar el exterior, en nuestro patio, a dos metros de distancia. O reúnase en un parque y tome el aire fresco mientras mantiene una distancia segura.

“Es realmente agradable que la gente pueda socializar y ver a la familia y ver a sus amigos afuera de una manera segura”, dijo Rosella. Sin embargo, agrega, «creo que va a ser muy difícil cuando la gente va a tener que tomar la decisión de no entrar en esas situaciones sociales, porque es un riesgo mucho mayor en un ambiente interior».

Y sabemos que muchos de nosotros dependemos de estas situaciones sociales para nuestra salud mental, especialmente en los tristes meses de invierno. Pero debido a nuestra falta de preparación o consideración general por la gravedad de esta pandemia, es posible que no tengamos esas oportunidades durante el invierno.

“Si el país no altera la trayectoria en la que se encuentra, es inevitable que se produzcan más cierres”, advierte la experta en enfermedades transmisibles Caroline Buckee, quien agrega: “No veo la manera de que vayamos a tener restaurantes y bares abiertos en el invierno, francamente. Tendremos resurgimiento. Todo se cerrará de nuevo «.

Y, cuando todo se apague y nos veamos obligados a volver al aislamiento, nosotros, como nación, estaremos en el apogeo de la depresión estacional, la temporada de gripe y una pandemia. Y realmente podría ser el peor de los tiempos.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *