Estudio: Los esteroides ampliamente disponibles reducen las muertes en pacientes con COVID críticamente enfermos

Estudio: Los esteroides ampliamente disponibles reducen las muertes en pacientes con COVID críticamente enfermos

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Yui Mok / Imágenes PA / Getty

La Organización Mundial de la Salud acaba de aprobar esteroides baratos y ampliamente disponibles como tratamiento para el COVID-19 que salva vidas

En la búsqueda continua de formas de combatir el COVID-19, los médicos parecen haber descubierto un tratamiento prometedor. Como si esa noticia no fuera lo suficientemente esperanzadora, aquí hay otro hecho fortuito: el tratamiento está ampliamente disponible y es barato. El miércoles, citando evidencia de ensayos recientemente publicados y un metanálisis, la Organización Mundial de la Salud (OMS) respaldó los medicamentos corticosteroides como una opción eficaz para los pacientes hospitalizados con casos graves o críticos del nuevo coronavirus.

La OMS basó sus recomendaciones actualizadas en dos metanálisis, que agruparon datos de ocho ensayos aleatorizados (con un total de 7.184 participantes) de corticosteroides sistémicos para COVID-19. La organización también se refirió a otros dos metanálisis sobre el tema que se publicaron a principios de este verano.

¿Los hallazgos convincentes? Los corticosteroides como la hidrocortisona y la dexametasona reducen las muertes en pacientes críticos con COVID-19 hasta en un tercio. Entre la familia de medicamentos antiinflamatorios, la dexametasona demostró ser la más efectiva, lo que resultó en una caída del 36 por ciento en las muertes entre casi 1300 pacientes tratados en tres ensayos separados. «Los corticosteroides han recibido atención mundial como un tratamiento potencialmente eficaz para COVID-19», explican las nuevas directrices de la OMS, señalando que esta familia de medicamentos está incluida en la «lista modelo de medicamentos esenciales de la OMS, fácilmente disponibles en todo el mundo a bajo costo».

En consecuencia, la OMS recomienda encarecidamente la terapia con corticosteroides sistémicos (es decir, intravenosos u orales) durante 7 a 10 días en pacientes con COVID-19 grave y crítico.

Escribió Jonathan Sterne, autor de un metanálisis y experto en estadísticas médicas, “Los corticosteroides son el único tratamiento que ha demostrado de manera concluyente que reduce la mortalidad en pacientes con COVID-19. Los resultados refuerzan la evidencia de que los médicos deben tratar a los pacientes con COVID-19 en estado crítico con corticosteroides, a menos que exista una razón sólida para no hacerlo en función de las circunstancias de cada paciente «.

Lo que nos lleva a la principal salvedad de las nuevas directrices de la OMS. «Por el contrario, los corticosteroides sistémicos pueden aumentar el riesgo de muerte cuando se administran a pacientes con COVID-19 no grave», advierte la organización, aunque tiene cuidado de señalar que esos hallazgos se limitan a un estudio. Aún así, la OMS recomienda condicionalmente no usar la terapia con corticosteroides en pacientes no críticos con el nuevo coronavirus.

También cabe mencionar que los tres juicios publicados el miércoles en el Revista de la Asociación Médica Estadounidense se detuvo después de que los resultados publicados en junio sugirieran inicialmente la dexametasona como un tratamiento que podría salvar vidas. Esto significa que los ensayos de esteroides no inscribieron a suficientes pacientes para que sus resultados se consideraran estadísticamente concretos. Sin embargo, los hallazgos fueron claramente lo suficientemente significativos como para influir en la OMS para que actualizara sus recomendaciones, lo que dice mucho.

Debido a que los esteroides pueden causar efectos secundarios no deseados, los expertos de la OMS subrayan que sus recomendaciones no son de bricolaje, son pautas clínicas destinadas a los médicos.

Aún así, considerando que hay más de 6 millones de casos confirmados y 185,917 muertes por COVID-19 en los EE. UU. Hasta el miércoles, es bueno saber que existe un tratamiento asequible, fácilmente disponible y que potencialmente puede salvar vidas.


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