Explicar la seguridad de COVID-19 a nuestros adolescentes es una locura

Explicar la seguridad de COVID-19 a nuestros adolescentes es una locura

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LeoPatrizi / Getty

Mi hijo de 13 años salió a dar un paseo en bicicleta el otro día. Y, naturalmente, lo envié con una mascarilla y un desinfectante de manos. Le recordé que tenía que estar a dos metros de la gente y que quería que hiciera ejercicio, pero también quería que se mantuviera a salvo. Y al estilo de un adolescente, asintió con la cabeza, con los ojos brillantes en esa especie de «lo sé, papá» que tienen los adolescentes cuando creen que tienen todo resuelto, incluso en medio de una pandemia.

Unos 20 minutos después, me llamó para decirme que había pasado por la casa de un amigo y quería entrar y jugar videojuegos. Habíamos discutido este tipo de cosas anteriormente. Se le permitió hablar con amigos en el barrio siempre que fuera, y mantuvo el distanciamiento social. Sin embargo, no se le permitió entrar en sus casas ni en sus automóviles.

Le recordé la regla de las casas de no amigos y empezó a discutir conmigo (porque tiene 13 años). Continuó sobre cómo vamos a la tienda de comestibles con máscaras, y no veía en qué se diferenciaba eso de jugar videojuegos con su amigo, sentarse junto a él en el sofá, jugar y comer bocadillos. También me dijo que los padres de sus amigos le dijeron a su hijo que todo esto de COVID es una gran farsa, que no es peor que la gripe, y que obviamente preferiría escuchar a los padres de sus amigos que a los suyos, porque entonces él Conseguiría lo que quería.

Estuvimos un rato yendo y viniendo, y yo le expliqué que gran parte de esta «cosa de COVID» es muy real y que más de 170.000 estadounidenses habían muerto por ello. Luego continué sobre cómo mantenerse a salvo significa mitigar el riesgo, e ir al supermercado es un riesgo que tenemos que tomar para comprar comida, y cómo casi ni siquiera entramos en la tienda porque lo recogemos en la acera.

Luego le dije algo que realmente lo enfureció: «Jugar videojuegos en la casa de tu amigo no es un riesgo esencial».

Auge.

Se ofendió tanto y pensarías que le acabo de decir que su amigo no era un buen perdedor y que no debería volver a jugar con él nunca más. Que no es lo que estaba diciendo, obviamente, pero cuando tienes 13 años escuchas las cosas de manera diferente a la gente normal.

No quiero hablar en nombre de todos los padres que crían a un adolescente en medio de una pandemia, pero debo asumir que todo esto suena muy familiar. Explicarle la seguridad de COVID-19 a mi adolescente tiene que ser una de las cosas más complicadas y llenas de discusiones que he hecho.

Mi hijo es un niño bastante bueno. Le va bien en la escuela y es bueno para ayudar en la casa. Tengo suerte de poder confiar en que él seguirá las reglas y, antes de que rompa una, me llamará y me pedirá permiso. También tiene buenos amigos, incluso si algunos de sus padres son negacionistas de COVID-19.

Pero este verano de 2020 en cuarentena ha sido lo más aburrido que ha experimentado, y realmente quiere pasar tiempo con sus amigos. Así que supongo que debería ser natural que haya pasado la mayor parte del verano buscando alguna forma de hacer un hueco en las normas de seguridad que sus padres están tratando de hacer cumplir. Hace muchas preguntas para las que, honestamente, a veces, no tengo las respuestas. Se ha embarcado en una gran cantidad de discusiones, todas ellas surgidas en una larga lista de quejas por lo solo que se siente, con la esperanza de encontrar alguna manera de eludir las reglas que no quiere seguir en particular.

Para ser justos, realmente no me gusta seguir las reglas de seguridad de COVID-19. Preferiría tener a mi hijo paseando por la ciudad con sus amigos, jugando en sus casas y temiendo la escuela inminente dentro de un salón de clases real. Pero esa no es la realidad en este momento, así que tengo que ayudarlo a entender cómo mantenerse seguro para él, su familia y su comunidad. Así que estoy siendo riguroso con todo eso, y mi hijo no lo está cavando. De ningún modo.

Criar a un adolescente en medio de una pandemia significa establecer un montón de nuevas reglas y expectativas, junto con una serie de limitaciones. Y esas reglas de seguridad han cambiado y se han adaptado a medida que ha surgido nueva información sobre el virus. Explicarle eso a mi hijo ha sido bastante difícil, particularmente cuando muchos de los padres de sus amigos no están de acuerdo con seguir las mismas reglas. Todo esto es una nueva forma de frustración para los padres en 2020, y cuando terminé de discutir con mi hijo por teléfono sobre jugar dentro de la casa de sus amigos, estaba bien y cansado.

Al final, cedió y llegamos a un compromiso: podía volver a casa y jugar a Roblox en línea con su amigo, y eso pareció funcionar para él. Pero no tengo ninguna duda de que cuanto más dure esta pandemia, más yo, y los padres de adolescentes de todas partes, nos encontraremos atrapados en argumentos similares.

Agreguemos este hecho a nuestra lista de quejas de 2020. Como si ya no fuera suficiente.

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