FEMA ya no cubrirá el costo de las máscaras de tela para las escuelas

FEMA ya no cubrirá el costo de las máscaras de tela para las escuelas

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BRENDAN SMIALOWSKI / Getty

FEMA ya no reembolsará a los estados el costo de las cubiertas faciales de tela en «entornos que no son de emergencia»

Funcionarios de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) han confirmado que la agencia terminará con los fondos federales para mascarillas de tela en las escuelas de todo el país. Durante una llamada entre representantes de FEMA y funcionarios estatales obtenida por NPR, la agencia confirmó que solo financiará máscaras si se consideraban necesarias para detener una «emergencia directa».

A partir del 15 de septiembre, la nueva política de FEMA sobre equipo de protección personal ya no reembolsará a los estados el costo de las cubiertas faciales de tela para «entornos que no son de emergencia», que incluyen escuelas, viviendas públicas y juzgados. Si bien los CDC tienen pautas estrictas a favor de las máscaras faciales en las escuelas, actualmente no existe un mandato federal sobre máscaras faciales.

“Apoyar a las escuelas y otras funciones (juzgados y otras funciones relacionadas) no son medidas de protección de emergencia directas y, por lo tanto, no son elegibles para [federal funding]”, Dijo Keith Turi, un funcionario de FEMA, según NPR.

“Hay costos en los que se incurre y se requieren basados ​​en COVID, pero no todos son necesariamente medidas de protección de emergencia, y no necesariamente todos son elegibles para FEMA”, dijo Keith Turi, un funcionario de FEMA, según NPR.

La política parece operar bajo el estándar de que las máscaras son «necesarias» para las escuelas y, por lo tanto, no entran en la categoría de «equipo de emergencia». Aunque se podría argumentar que una pandemia es ciertamente una emergencia, y que estas cubiertas faciales, que son obligatorias en la mayoría de las escuelas, no son un suministro escolar previsto o típico.

Muchos funcionarios estatales estaban indignados por la nueva política y ofrecieron muchos ejemplos teóricos (aunque realistas) de cuándo FEMA puede o no cubrir el costo de las máscaras en las escuelas. [NPR obtained a recording of the call from a government official responsible for emergency funding. The official is not authorized to speak to the media and could lose their job for sharing the recording.]

«Una vez que ha ocurrido un brote, ¿entonces si proporcionamos PPE que sería elegible, pero no antes?» preguntó un funcionario. «¿Es eso correcto?»

Turi duplicó la nueva política de FEMA, afirmando que las cubiertas faciales todavía no son elegibles, porque «no están relacionadas con el funcionamiento de las instalaciones». El funcionario estatal presionó aún más, recordando a Turi que el gobierno federal ha identificado a los maestros como “trabajadores esenciales” ahora que las escuelas han reabierto. Turi respondió nuevamente que las mascarillas todavía no son parte de las nuevas «medidas de protección de emergencia» de FEMA.

Otro funcionario estatal mencionó que el retiro de los fondos de FEMA para máscaras en las escuelas podría conducir a una mayor propagación del coronavirus.

“Dos de las cosas más importantes que podemos hacer para detener la propagación de COVID-19 son el distanciamiento social, que tenemos que aprender a solucionar, para que no tengamos pérdida de educación, que puede ser catastrófica. Y lo siguiente que pueden hacer es usar una mascarilla ”, dijo el funcionario.

Además de las cubiertas faciales, FEMA también dejará de pagar algunos costos de desinfección a menos que se consideren una medida de protección de emergencia, dejando que los estados absorban estos costos en sus presupuestos individuales.

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