Finalmente les estoy enseñando a mis hijos sobre su cultura latina – comenzando este mes de la herencia hispana

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Como latina, estoy muy orgullosa de ver a tantas personas latinas influyentes hacer historia y dedicar un mes a celebrar sus logros. Me hace feliz que nuestros antepasados ​​hayan dejado un legado que mis hijos y yo podemos admirar, y que algún día aspiremos poder agregar a esa creciente influencia. Al crecer como latina en un ambiente mayoritariamente hispano, me sumergí en la cultura de fuertes valores familiares, comida increíble y música maravillosa.

Cuando dejé mi ciudad natal a los veinte años, comencé a trabajar para una empresa en la que era una minoría. Poca gente hablaba español. Mis nuevos amigos y nuevos vecinos solo hablaban inglés. Un par de años después, me casé con un hombre caucásico que tampoco hablaba español. Poco a poco, me había dado cuenta de que me estaba alejando de la cultura y el entorno de habla hispana que una vez había amado tanto.

Me sentí culpable de alejarme de eso y juré que mis futuros hijos aprenderían español y recordarían lo hermosa que era la cultura hispana. Era mi responsabilidad y mi objetivo en la vida enseñarles de dónde venían.

Años más tarde, después de que nació mi primer hijo, realmente no tenía la energía para enseñarle español a mi hijo. Había pasado tanto tiempo desde que había celebrado las fiestas mexicanas y no había hablado en español durante más de 10 minutos con nadie más que con mi madre. No solo tenía que enseñar español a mi hija, sino también a mi esposo. Me pareció un fastidio tener que agregar otro elemento más a mi lista de tareas pendientes.

En los últimos años, al hablar con muchos estadounidenses de segunda generación y parejas interraciales, especialmente parejas hispanas y caucásicas, encuentro que esto es algo común. Te alejas de tu ciudad natal y te asimilas al estilo americano y te alejas de tus raíces. Te casas con un cónyuge que no habla español, y la cultura que conocías y amabas parece pasar a un segundo plano frente a tu ‘nueva normalidad’.

Por qué mis hijos mexicanos no hablan españolThomas Barwick / Getty

Ese no es siempre el caso, pero encuentro que muchos estadounidenses de segunda generación y parejas interraciales experimentan esto más de lo que les gustaría admitir. Me prometí a mí mismo que este año sería una prioridad enseñarles a mis hijos mi idioma nativo y también la hermosa cultura hispana de la que estoy tan orgulloso. Quiero aprovechar la oportunidad para enseñarle a mi hijo mayor la importancia de nuestras raíces culturales, y ¿qué mejor momento que el mes de la Herencia Hispana? Tienes que empezar por algún lado, ¿y por qué no el mes en el que celebramos la herencia hispana como país?

La observación del Mes de la Herencia Hispana se celebró por primera vez en 1968 bajo la presidencia de Lyndon Johnson para cubrir un período de 30 días a partir del 15 de septiembre al 15 de octubre en los EE. UU., Para reconocer las contribuciones y la influencia de los hispanoamericanos en la historia, la cultura y los logros. Tantos días importantes de celebración ocurren durante este período de tiempo: el 15 de septiembre es el aniversario de la Independencia de los países latinoamericanos. El 16 y 18 de septiembre son los días de la independencia de México y Chile. Además, el Día de la Raza cae el 12 de octubre.

Quiero que mis hijos sepan no solo sobre nuestros días especiales, sino también sobre las personas pioneras, innovadoras e influyentes de nuestra cultura. Entonces estoy comenzando con estos:

Ellen Ochoa: Un ingeniero mexicano-estadounidense y ex astronauta. Primera mujer hispana en ir al espacio. También se desempeñó como Directora del Centro Espacial Nasa Johnson, convirtiéndose en la primera hispana (y la segunda mujer) en hacerlo.

Sylvia Méndez: Primer mexicano-estadounidense en ir a una escuela para blancos en California. Allanó el camino para la eliminación de la segregación de las escuelas en los Estados Unidos. Sus padres demandaron en el caso histórico Méndez vs. Westminster en 1947, logrando eliminar la segregación de todas las escuelas públicas de California.

Rita Moreno: Primera mujer hispanoamericana en ganar un premio de la Academia.

Alejandría Ocasio-Cortez (AOC): Persona más joven en ser elegida en la Cámara de Representantes durante las elecciones intermedias de 2018.

Sonia Sotomayor: Primer hispanoamericano en servir como miembro de la Corte Suprema.

Cesar Chaves: Líder mexicano-estadounidense de derechos civiles.

Jorge Ramos: Periodista mexicano-estadounidense que alguna vez fue nombrado por Hora revista como la persona más influyente.

Quiero que mis hijos estén orgullosos de su lugar de origen. Conocer nuestra cultura y comprender lo hermosa que es. La cultura define tus valores y creencias. No quiero que mis hijos se pregunten nunca de dónde vienen; la identidad propia es muy importante para las personas y quiero ayudar a mis hijos a superar eso.

Puede que tenga cuatro años y medio de retraso en comenzar a enseñarle español a mi hijo mayor y más sobre nuestra cultura, pero estoy comenzando ahora. Animo a cualquiera que esté en la misma posición que yo a hacer lo mismo. Ayúdalos a entender de dónde vienen y por qué deberían estar tan orgullosos. Como diría mi madre: “¡Sí se puede! ¡Vamos! «

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