Fui víctima de mala conducta sexual del clero

Backlit child sitting in a dark doorway in contemplation

Niño sentado a contraluz en una puerta oscura en contemplación
Elva Etienne / Getty

Alrededor de esta época del año, las hojas comienzan a cambiar de colores brillantes, los árboles pierden su crecimiento, hay una frescura en el aire. También es el momento en que se acerca el aniversario de cuando experimenté un trauma espiritual horrible a manos de mi líder de la iglesia de confianza.

Verá, fui víctima de conducta sexual inapropiada por parte del clero.

Esto sucedió hace cuatro años en la ciudad que llamo mi hogar, Roanoke, Virginia, por (un ahora ex) Obispo de mi iglesia, la iglesia mormona. Este hombre todavía está activo en la iglesia y disfruta de todos los derechos y privilegios, a pesar de que varias mujeres se han quejado y denunciado su comportamiento problemático.

He sido muy público con mi historia. Seguiré siendo público sobre mi historia. Lo he compartido con medios de comunicación, en podcasts, en artículos escritos simplemente porque es TAN sorprendentemente increíble que es creíble, porque es omnipresente. Son TODAS nuestras historias como sobrevivientes; lamentablemente, mi experiencia está lejos de ser única o aislada.

He completado muchos años de terapia y trabajo de trauma profundo debido a cómo esta situación de abuso espiritual y coerción religiosa impactó mi vida, mi autoestima, mi dignidad, yo. Nada de esto es mi vergüenza de soportar … aunque la responsabilidad de curar el trauma que me ha causado es mía para llevar y resolver. Y ese trabajo es continuo para siempre y a veces es realmente difícil. 

 En un artículo reciente sobre Betrayal Trauma Recovery, una organización que tiene como objetivo ayudar a las mujeres en situaciones de abuso a encontrar seguridad y paz, Dave Gemmel, Director Asociado de la Asociación Ministerial de la NAD, declara: “La conducta sexual inapropiada del clero es una traición a la confianza sagrada y puede Estar en un continuo de comportamientos sexuales o dirigidos al género, ya sea un laico o un clérigo con una relación ministerial, ya sea que sean remunerados o no «. La conducta sexual inapropiada por parte del clero no se limita al acoso sexual o la agresión sexual de un miembro del clero a un miembro laico, sino que también implica un alcance mucho más amplio de definiciones.

Me tomó años desentrañar el trauma que me provocó un obispo imprudente, poco ético, irresponsable y misógino en quien confiaba para mantenerme a salvo.

Un obispo que, en cambio, me dijo que me «sometiera» a él para que él pudiera «arreglarme» porque tiene «una manera especial con las mujeres».

Un obispo que me dijo que necesitaba revelarle detalles íntimos sobre mi historia sexual personal y privada.

Un obispo que me dijo que fuera más sexual y al mismo tiempo más sumisa.

A lo largo de estos años, he aprendido que no todos creen en mis experiencias con este obispo. Algunos incluso son francos sobre cómo yo soy el deshonesto. ¿Es difícil creer que alguien en quien usted confía que cree que tiene el poder espiritual para hablar en nombre de Dios haya tratado a otra persona de manera inapropiada y se haya involucrado en abusar de este poder?

Si. Si. Si.

¿Y qué puedo ganar al presentar lo que me sucedió? Nada. Absolutamente nada. Pero podía perder mucho, y he perdido mucho. La alienación de algunos en mi antigua comunidad de fe ha sido devastadora, junto con las «amistades» que no pudieron sobrevivir a la disonancia que se les impuso. Mi nombre arrastrado por el barro por algunos miembros más vocales que están cerca de este obispo y la difamación de mí por parte de este obispo mismo. Te digo, ha sido un sueño absoluto hecho realidad (y eso es sarcasmo).

Es cierto que es muy difícil permitirnos creer algo como esto sobre las personas que conocemos y en las que confiamos, probablemente porque es posible que nosotros mismos hayamos tenido experiencias positivas con la persona abusiva. Los abusadores no son del todo buenos ni del todo malos. Esto es un mito. En cambio, son personas abusivas que hacen cosas abusivas y, a veces, son personas abusivas que pueden hacer cosas buenas. Tampoco abusan de todos los que conocen. En cambio, evalúan, preparan, explotan y abusan de algunos.

Entonces no, no todas las personas tienen que creer en mi experiencia. Y eso está bien. No me quita nada si otros eligen no creer que esto me sucedió. No tengo una necesidad abrumadora de que todos me crean, porque que me crean no valida ni más ni menos mi experiencia o mi trauma. Y aquí hay un dato divertido: no estaban en la oficina del obispo con la puerta cerrada a altas horas de la noche cuando esto sucedió. Yo estaba.

“Muy a menudo no queremos ver lo que nuestra mente no puede entender. Así es como y por qué las personas abusivas continúan ocupando posiciones de poder y cómo continúan encontrando, accediendo y abusando de víctima tras víctima tras víctima tras víctima.

Más tarde, después de que hice pública mi historia, supe que este obispo pagó al único testigo parcial de este evento (un miembro de la familia que me vio antes y después del incidente y sabía lo molesto que estaba) casi $ 20,000 en donaciones de miembros y diezmos sagrados. sin otra razón aparente que la que sospecho es mantenerlo callado y asegurarme de que esta persona nunca corroborará mi historia. Las capas de abuso injusto de autoridad a menudo se pueden agravar, una sobre otra, cuando las víctimas optan por presentarse en una situación ya traumática y difícil.

Entonces, ¿qué podemos hacer con respecto a la conducta sexual inapropiada del clero?

1. Asegúrese de que su comunidad de fe tenga políticas y prácticas seguras que todos conozcan y que estén publicadas en todos los lugares dentro de los edificios, etc. Una cosa que me falló por completo en mi situación fue el hecho de que mi comunidad de fe NO tenía medidas seguras para un miembro laico para denunciar un obispo abusivo o rebelde. Esta es una enorme bandera roja.

2. Abogar por la diversidad entre los líderes de la iglesia. Esto incluye a mujeres en roles y posiciones en los niveles más altos de liderazgo y en todos los aspectos. No se deben tomar decisiones sobre las mujeres miembros de la iglesia sin su participación. Dave Gemmel continúa diciendo: “Si solo tienes un género, solo obtienes la mitad de la imagen. Si solo hay hombres en estos comités, estás medio ciego. Muchas veces, las mujeres pueden captar cosas de las que los hombres no tenemos ni idea «. Esta es otra área que me falló en el sistema organizativo de mi iglesia. No había ninguna otra mujer en un puesto de liderazgo a la que pudiera ir que no estuviera presidida por un hombre. De hecho, solo aquellos con el sacerdocio pueden ocupar puestos de liderazgo con autoridad independiente y autónoma para tomar decisiones y las únicas personas que pueden ocupar sacerdocio dentro de mi fe son varones. Esta es una enorme bandera roja.

3. No espere ni acuda a su clero para recibir asesoramiento terapéutico de NINGÚN tipo. Los consejeros terapéuticos reciben años de capacitación, incluso si un miembro del clero ha recibido capacitación pastoral, esto todavía no es suficiente para equipararse a la experiencia especializada que tiene un consejero terapéutico. Dave Gemmel explica: «La capacitación formal de los pastores y, en particular, los líderes laicos no los capacita para participar en la consejería terapéutica». Esta es otra forma en que mi comunidad de fe me falló. Me enseñaron que nuestros obispos hablan por Dios y tienen un espíritu de discernimiento. Entonces, naturalmente, tenía sentido buscar su consejo para los problemas personales que estaba experimentando en mi vida. Ingenuamente, sustituí mi creencia religiosa en el sacerdocio y el discernimiento mágico por una educación y capacitación reales, sustantivas y concretas en ética y cuidado pastoral porque esto es lo que me enseñaron desde una edad temprana. Esta es una enorme bandera roja.

4. Si siempre debe estar con su clero por alguna razón, lleve a una persona de confianza con usted. La puerta debe permanecer abierta en todo momento. Nunca se reúna con ellos a solas y mantenga los límites de lo apropiado en todas las comunicaciones. Esta es otra forma en la que mi comunidad de fe me falló. Estaba solo en la iglesia a altas horas de la noche reuniéndome con este líder de la iglesia. Cuando finalmente dejé esta reunión, terminé saliendo corriendo de su oficina llorando, pero no había nadie que me viera o presenciara lo que sucedió. Esta es una enorme bandera roja.

En general, he aprendido más sobre lo destructivo que puede ser el trauma espiritual para una persona. Los efectos son muy dañinos y pueden durar toda la vida. No son hojas que se caen con facilidad en una nueva temporada de otoño. Estaba tan avergonzado y tan destrozado, incluso era difícil expresar con palabras lo que me pasó al principio y durante meses después.

Pero ahora, puedo decir esto con una convicción inequívoca de fortaleza y estoicismo: “Fui víctima de conducta sexual inapropiada por parte del clero. No estuvo bien y no fue mi culpa.

Las hojas todavía están cambiando de colores brillantes, los árboles todavía están perdiendo su crecimiento y todavía hay una frescura en el aire. Mi trauma también sigue aquí.

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