Gané miles de seguidores con mi anuncio de cáncer y los perdí con mis publicaciones contra el racismo

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Rachel Garlinghouse / Instagram

Hace dos meses, decidí contarles a mis seguidores de las redes sociales con lo que había estado lidiando durante varias semanas. Además de prepararme para que me quiten los implantes mamarios debido a los numerosos síntomas y al dolor continuo que había estado experimentando, también tuve una recurrencia del cáncer de mama en la pared torácica. Encontré un bulto y me comuniqué de inmediato con mi médico. A partir de ahí, siguieron una gran cantidad de citas y escaneos. Me diagnosticaron cáncer de mama por segunda vez en cuatro años.

Elegí compartir mi verdad porque ocultarla era demasiado trabajo y una carga. Además, creo firmemente en convertir su juicio personal en defensa y educación, con la esperanza de salvar a otra persona del mismo destino o capacitarlos para que superen su propio viaje. Después de compartir mi diagnóstico de cáncer de mama en las redes sociales, gané miles de seguidores en solo unas pocas semanas. Eso se detuvo abruptamente cuando publiqué sobre el trabajo antirracismo de importancia crítica.

Burazin / Getty

Mis publicaciones se centraron principalmente en mis próximas cirugías y actualizaciones sobre mi recuperación. Seguí, como lo había hecho durante años, abogando por los autoexámenes de los senos. Le di la bienvenida a muchos seguidores nuevos, algunos de ellos compartiendo sus propios temores o viajes por el cáncer de mama. Recibí mucho apoyo, regalos enviados a mi familia, incluyendo muchas tarjetas de regalo de comida, así como palabras de aliento.

Sin embargo, cuando publiqué sobre el antirracismo, mi total de seguidores comenzó a disminuir en docenas, luego en cientos. Parecía que cuando publiqué sobre el cáncer (o como comentaron algunos de mis seguidores, «pornografía del trauma»), todos querían bañarme con cintas rosas y mensajes de «tienes esto», pero cuando traje otro tema crucial ligero, racismo, algunas personas se sintieron realmente incómodas. Tan incómodo, de hecho, que dejaron de seguirme.

He recibido mensajes de seguidores que me dicen lo que debería y no debería hablar en mis páginas de redes sociales. No entienden por qué soy «racista contra los blancos», a lo que les recuerdo que eso ni siquiera es una cosa, al igual que el daltonismo, el racismo inverso y la carta racial tampoco son reales. Me dijeron que debería centrarme en publicar sobre mi salud y no se dieron cuenta de que esta «era una página sobre política». Luego les recuerdo que el antirracismo no es una postura política. Es una cuestión moral que, por supuesto, afecta todas las áreas de la vida. Todos deberíamos ser antirracistas.

Aparentemente, mi viaje hacia y desde el cáncer, y luego de regreso, es mucho más atractivo, inspirador y digno de elogio que compartir las realidades que enfrentan mis hijos y las personas que se parecen a ellos todos los días.

Cuando llamé a los unfollows en las redes sociales, recibí algunos mensajes de personas que decían «adiós». Inicialmente estuve de acuerdo en que los que odian van a odiar y deben irse. Pero cuanto más lo considero, más me molesta. No me importa si no me siguen específicamente, más bien, me molesta que cuando se menciona la raza, se fianza. Si me hacen esto a mí, una mujer blanca con privilegios, estoy seguro de que tampoco siguen a los que dicen la verdad de BIPOC en las redes sociales. Si ni siquiera pueden soportar que una mujer blanca les cuente lo que pasa, sé que no están escuchando a las personas de color.

Esto los deja como defensores de la supremacía blanca, arraigados en el privilegio y la fragilidad. El problema es que sus creencias arraigadas sobre sí mismos y las personas de color significa que sus acciones reflejan sus creencias: en las reuniones de los comités, en las salas de juntas, en los campos deportivos junto a los niños y en otros espacios. El racismo se propaga como la pólvora, a través de microagresiones, estereotipos, políticas.

En esencia, ellos, más que nadie, necesitan quedarse y tener espacio para desaprender la inequidad racial. Pero no pueden, porque se han ido. Prefieren enfrentarse y entretenerse conmigo perdiendo los senos y sometiéndome a la quimioterapia que aprender a defender a las personas ricas en melanina y desmantelar la supremacía.

No voy a dejar de publicar sobre la importancia del antirracismo, incluso si eso significa perder popularidad. De todos modos, no estoy en las redes sociales para ser popular. No es sobre mí. No estoy tratando de demostrarle a nadie que estoy despierto, un aliado blanco o un activista por la equidad racial. Lo que ellos perciben que soy no es mi problema.

Mi objetivo es compartir información para el mejoramiento de los demás. He hecho esto desde el principio y seguiré haciéndolo. Aunque ciertamente deseo que la vida y la equidad de mis hijos signifiquen tanto (en realidad, mucho más) para las personas como mis cintas rosas, cicatrices de mastectomía y recordatorios para revisar sus senos todos los meses.

Negar las realidades que enfrentan las personas de color, incluidos mis hijos, solo perpetúa la supremacía. La ignorancia no es una bendición y, de hecho, es profundamente dañina para la comunidad negra. Sus vidas están en juego, y depende de cada persona blanca trabajar para desmantelar los sistemas que buscan dañar. Eludir esa responsabilidad en lugar de un video viral de gatos, el último escándalo de las Kardashian, o incluso mirar mi última actualización de salud, no ayudará a la sociedad a volverse equitativa. El objetivo nunca debe ser la comodidad de los blancos, aunque, lamentablemente, lo es con demasiada frecuencia.

Para todas las personas que me dejaron de seguir, está bien. Sí, lo noté, pero no, no te necesito desesperadamente en mi vida. Lo que me molesta es que sé por qué decidiste despedirte de mí. Me pregunto cuándo, si es que alguna vez, te despertarás y decidirás que la vida de otro es tan valiosa como la tuya.


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