Hay una cuarta vacuna en proceso: esto es lo que necesita saber

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En esta ilustración fotográfica, una jeringa médica y un vial.
Pavlo Gonchar / SOPA Images / LightRocket / Getty

Hace casi exactamente un año, las infecciones causadas por el nuevo coronavirus comenzaron a aparecer con cierta frecuencia en algunas partes del país. Las palabras cuarentena, cierre de emergencia, y pandemia todavía pertenecía únicamente a películas de ciencia ficción. Y la mayoría de nosotros no tenía idea de que nuestras casas funcionarían como aulas, oficinas, gimnasios y, en algunos casos, salones improvisados.

Hace casi exactamente un año hoy, apenas se susurró sobre una vacuna para derrotar a esta nueva infección por coronavirus que ni siquiera había cambiado nuestras vidas. Quizás fue poco más que un brillo en los ojos de algún científico.

Y ahora, casi un año después, gracias a las maravillas de la ciencia moderna, tenemos dos vacunas aprobadas para uso de emergencia (Pfizer y Moderna), una vacuna que acaba de recibir aprobación de uso de emergencia (Johnson & Johnson) e incluso una posible cuarta. en camino.

El cuarto proviene de una pequeña empresa de biotecnología en Maryland llamada Novavax. El Dr. Gregory Glenn, presidente de Investigación y Desarrollo de Novavax, habló sobre la vacuna que ha sido calificada como un “desvalido formidable” en la carrera por vacunar al mundo en una entrevista en vivo con el Washington Post.

La vacuna Novavax tiene una alta eficacia

Los ensayos clínicos han demostrado que la vacuna Novavax tiene una eficacia media del 89%. Ese número es espectacular considerando que a principios de año, los expertos esperaban que las vacunas alcanzaran una eficacia de alrededor del 50%.

Es aún más espectacular cuando ese promedio se subdivide para tener en cuenta las variantes.

Los investigadores subdividieron ese 89% y observaron la vacuna Novavax contra lo que Glenn llamó «el virus prototipo», que era similar a lo que había evolucionado a partir de Wuhan. Solo contra el virus prototipo, que es contra lo que Pfizer y Moderna probaron sus vacunas, la vacuna Novavax tuvo una eficacia del 96%.

La vacuna Novavax ha demostrado ser eficaz frente a las variantes

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La vacuna Novavax se encuentra entre las primeras vacunas en demostrar eficacia clínica contra la original y las variantes del Reino Unido y Sudáfrica.

Novavax realizó sus ensayos clínicos no solo en los EE. UU., Sino también en Sudáfrica y el Reino Unido, donde se originaron dos de las variantes más comentadas. El Dr. Glenn observó que el virus “evolucionó justo en medio de nuestros ensayos. Así que ese cambio nos permitió evaluar qué tan bien funciona nuestra vacuna contra la cepa que circulaba principalmente y todavía está en el mundo y un par de cepas nuevas «.

En el Reino Unido, los investigadores encontraron que el 50% de sus voluntarios encontraron el virus prototipo y el 50% encontró la nueva variante del Reino Unido. Con la nueva variante en circulación, la eficacia se redujo al 86%. En Sudáfrica, más del 90% de los virus que encontraron los voluntarios fue la nueva cepa. La eficacia en ese ensayo clínico se redujo al 60%.

Esta es una información crítica, no solo para Novavax, sino para el mundo porque vemos cómo una vacuna con una alta eficacia contra el virus prototipo se comportó contra esta nueva variante.

Novavax ya ha comenzado a trabajar en una vacuna para combatir la variante sudafricana y espera comenzar a realizar pruebas pronto.

La vacuna Novavax utiliza proteína recombinante, no mRNA

La vacuna de Novavax se dirige a la proteína de pico, como Pfizer y Moderna. Sin embargo, a diferencia de Pfizer y Moderna, que usan nueva tecnología de ARNm, la vacuna de Novavax usa una proteína recombinante, que es una tecnología más convencional que se usa ampliamente en vacunas autorizadas. Novavax produce la proteína de pico y la coloca en una partícula, que Glenn describe como «básicamente detergente o jabón». Cuando la partícula se inyecta en el cuerpo, el sistema inmunológico la reconoce como extraña y genera una fuerte respuesta inmunitaria.

Glenn dice: «Yo diría que el sello distintivo de esta proteína recombinante que produce el pico y el estimulante inmunológico que le agregamos es que generamos una respuesta inmune muy, muy fuerte a una cantidad realmente pequeña de la proteína».

La vacuna Novavax podría cambiar a los jugadores en la búsqueda de Inmunidad colectiva global

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La vacuna Novavax tiene una serie de características que la convierten en una parte potencialmente importante del esfuerzo mundial de vacunación. Uno, los problemas logísticos que están presentes con otras vacunas COVID no están aquí. No es necesario congelar la vacuna Novavax. Puede almacenarse en refrigeradores que se encuentran en la mayoría de las farmacias y usarse para otras vacunas comunes.

Y dos, se necesita una dosis muy baja de vacuna para inmunizar eficazmente a una persona: solo cinco microgramos. Esto significa que el costo de los materiales es bajo y eso sirve para mantener bajo el costo de la vacuna. Si bien la vacuna es gratuita en Estados Unidos, este hecho se vuelve crucial cuando se considera que necesitamos un esfuerzo de vacunación global para volver a la normalidad.

La vacuna Novavax tiene un buen perfil de seguridad

Según Glenn, los efectos secundarios de las vacunas Novavax son dolor local en el brazo y posiblemente sensación de malestar durante unos días.

Al discutir los efectos secundarios, Glenn señala: «Creo que en comparación con algunas de las otras vacunas, nuestra vacuna es mucho más silenciosa, y especialmente en los adultos mayores, es realmente muy silencioso, y eso es importante».

Según vacunas.gov, las vacunas recombinantes «también se pueden usar en casi todas las personas que las necesitan, incluidas las personas con sistemas inmunitarios debilitados y problemas de salud a largo plazo».

La vacuna Novavax estará disponible pronto, pero no se ha fijado una fecha

El Dr. Glenn dudaba en proporcionar una fecha específica en la que la empresa solicitaría la autorización de uso de emergencia. En respuesta a la pregunta del Washington Post, mantuvo su respuesta de durante el segundo trimestre. “Lo que yo diría es que debes pensar en esto no como un sprint, pero es un maratón”, dijo.

Este último año de vida pandémica ha sido menos como un sprint y más como un largo y lento trabajo cargado de ansiedad e incertidumbre. Pero las vacunas están aquí. Vienen más. Y con suerte, gracias a todas las vacunas, pronto todos podremos respirar profundamente colectivamente.

La información sobre COVID-19 está cambiando rápidamente y Scary Mommy se compromete a proporcionar los datos más recientes en nuestra cobertura. Dado que las noticias se actualizan con tanta frecuencia, es posible que parte de la información de esta historia haya cambiado después de la publicación. Por esta razón, alentamos a los lectores a utilizar los recursos en línea de los departamentos de salud pública locales, los Centros para el Control de Enfermedades y la Organización Mundial de la Salud para mantenerse lo más informados posible.

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