Hay una organización semicubierta de mujeres negras que debe conocer

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¿Alguna vez ha oído hablar de la organización United Order of Tents of JR Giddings y Jollifee Union? Probablemente no. Y estoy dispuesto a apostar a que nunca adivinarías que era una organización encubierta para mujeres negras. Sin embargo, The United Order of Tents es una de las organizaciones fraternales más antiguas y secretas dirigidas en su totalidad por mujeres negras.

Esta organización, también conocida como la Gran Orden Unida de Tiendas, tiene sus raíces en las operaciones del Ferrocarril Subterráneo en Norfolk, Virginia. Fue fundada por dos mujeres negras anteriormente esclavizadas, Annetta M. Lane y Harriet R. Taylor. Si bien no se sabe mucho sobre Taylor, Lane era esclava y actuaba como enfermera en la plantación. La posición le dio la capacidad de moverse entre los esclavizadores blancos y los esclavizados. Y usó esa ventaja para ayudar a los esclavos a escapar del Sur a través del Ferrocarril Subterráneo.

En 1867, Lane y Taylor incorporaron oficialmente la organización bajo los nombres de abolicionistas blancos, JRGiddings y Jollifee Union, por razones obvias. Se convirtió en la primera organización de ayuda mutua para mujeres constituida en Virginia después de la Guerra Civil. Las dos mujeres nombraron a la organización en honor a las tiendas de campaña que los esclavos fugitivos usaban como refugio durante sus fugas. Vieron a la Orden como una «tienda de salvación» destinada a elevar y ayudar a la comunidad negra en los tiempos difíciles de la Reconstrucción.

Las tiendas, o los capítulos de la organización, centraron su trabajo en la comunidad en el cuidado de los enfermos y los ancianos, ayudar a los necesitados y asegurarse de que los muertos recibieran un entierro adecuado. Establecieron varios hogares para ancianos, incluido el Hogar Rest Haven para adultos que funcionó durante más de 100 años. La Orden también otorgó préstamos a los miembros de la comunidad cuando los bancos se negaron. Y ofrecieron seguros grupales para los miembros cuando las compañías de seguros se negaron a brindarles servicios.

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Estas cosas pueden parecer triviales, pero The Order of The Tents estaba haciendo un trabajo radical y, a veces, incluso peligroso. Hanes y Lane comenzaron este trabajo en un mundo muy segregado cuando muchos ex esclavos acababan de ganar autonomía sobre sus cuerpos y los negros eran tratados como miembros inferiores de la sociedad. Estas mujeres tuvieron la audacia de tomar medidas para apoyar a los ex esclavos con su nueva libertad y ayudar a construir riqueza e independencia económica en las comunidades negras.

Sabían que estaban haciendo un trabajo arriesgado en sus comunidades, de ahí el secreto de la organización. Esta hermandad creó rituales y costumbres que solo se dan a conocer a los miembros de las tiendas. Aquellos que deseen unirse a la organización deben recibir una invitación de un miembro actual. Además, se adhieren a un código cristiano que uno puede adivinar fue otro atributo que también contribuyó a la seguridad de los miembros de La Orden.

En más de 120 años de existencia, The United Order of The Tents ha crecido en tamaño y alcance para incluir niveles de membresía nacionales, distritales y locales que abarcan Georgia, Carolina del Norte, el Distrito de Columbia, Maryland y Virginia. La Orden ha actuado como una organización social, un lugar de seguridad y hermandad, y una fuerza de acción colectiva.

La United Order of The Tents fue el comienzo de lo que se conoce como «el movimiento de clubes de mujeres negras». La reunión de mujeres negras en organizaciones fraternales centradas en mejorar el bienestar de su comunidad definió este movimiento. Esto provocó la Asociación Nacional de Mujeres de Color (NACW) y la Liga Nacional para la Protección de Mujeres de Color, que luego se fusionaron con otras organizaciones para formar la Liga Urbana Nacional. Y muchas de estas mujeres participaron en la creación de la Asociación Nacional para el Adelanto de las Personas de Color (NAACP).

Mary Church Terrell, la primera presidenta de NACW, describió mejor el trabajo de estas organizaciones en su primer discurso presidencial. Afirmó: “Nos llamamos Asociación para significar que nos hemos unido unos a otros, para trabajar juntos en una causa común. Proclamamos al mundo que las mujeres de nuestra raza se han convertido en socias de la gran firma del progreso y la reforma. . Nos referimos al hecho de que se trata de una asociación de mujeres de color, debido a nuestro peculiar estatus en este país. . . parece exigir que nos mantengamos solos. . . Nuestra asociación está compuesta por mujeres. . . porque el trabajo que esperamos realizar se puede hacer mejor. . . por las madres, esposas, hijas y hermanas de la raza «.

El Mes de la Historia de la Mujer y el Mes de la Historia Negra a menudo pasan por alto a mujeres como Annetta M. Lane y Harriet R. Taylor. Pero las mujeres de la United Order Of The Tents enfrentaron muchos prejuicios y, sin embargo, siguieron adelante con el importante trabajo de cuidar a su comunidad detrás de escena. Y a pesar de que pasaron muchos años operando en secreto, deberían obtener el reconocimiento que merecen.

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