He empezado a tener citas de nuevo y mis hijos se vuelven salvajes con mi novio

Two children running past doorway

Dos niños corriendo por la puerta
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Después de que dije «Sí, quiero» en 2008, nunca imaginé que volvería a tener citas. Dije los votos, hice las promesas y luego planeé una vida que se parecía mucho a felices para siempre.

Pero la vida no siempre sucede como lo planeaste. Incluso diría que la vida casi nunca sucede como lo planeas.

Y unos años después de la muerte de mi esposo, después de que felices para siempre fuera destrozado por un cáncer increíblemente rápido, la idea de tener citas pasó de «nunca más» a «tal vez algún día». Y luego tal vez algún día se convirtió en hoy.

Y luego, de repente, era una viuda de treinta y tantos años y madre de dos hijos que pensaba en volver a tener citas después de más de una década de estar fuera de ella.

Había mucho que esperaba, ese dolor inconmensurable que viene con aferrarme al pasado y alcanzar el futuro a la vez. Y muchas cosas que no esperaba, como la dependencia de las aplicaciones. (¿Aparentemente los meet-cutes son solo una cosa en las películas en estos días?) Pero sobre todo, lo que no esperaba, y todavía me desconcierta ver que suceda, es cómo actúan mis hijos con mi novio. Mi hijo de nueve años se vuelve absolutamente salvaje a su alrededor. Particularmente en la mesa de la cena.

Fui cauteloso al presentarle a mis hijos. Antes de que mi novio y yo nos conociéramos, hablé con mis hijos de que iba a empezar a salir. Hablamos sobre cómo se vería eso, logísticamente. Les aseguré que siempre serían la prioridad y que nunca dejaría de amar a papá ni dejaría que lo olvidaran. Estaban entusiasmados con la idea de mi cita, nerviosos, claro, pero sobre todo emocionados. Después de que mi novio y yo nos conocimos y nos pusimos serios, estaban rogando por conocerlo. Esperé el momento adecuado y me preparé para una reunión incómoda o dos o doce. Al final resultó que, incómodo era la menor de mis preocupaciones.

La primera comida que compartimos (mis hijos, mi novio y yo) fueron espaguetis. En lugar de agarrar un tenedor y hacer girar un bocado, tal vez sorber uno o dos fideos, mi hijo sostuvo un hilo de espagueti en cada puño y primero lamió la salsa del fideo y luego lo mordió, dejando dos pequeños mechones flácidos en cualquiera de los dos. mano. Desde que esa primera reunión fatídica marcó el tono de la hora de la comida, ha comido arroz sin manos, puso los pies sobre la mesa y mostró cómo se ve su comida cuando la mastica.

Si bien mi hija adolescente recuerda sus modales en la mesa, también se la puede encontrar a menudo saltando de los muebles, incitando a su hermano y actuando de una manera que nunca antes había visto en ella.

Demasiadas veces los acosté absolutamente desconcertado por el comportamiento que acababa de ver en ellos. Juro que les enseñé a ambos cómo comportarse en compañía educada, pero no lo sabrías al verlos en estas reuniones. En verdad, no puedo creer que mi novio aún no haya escapado gritando.

Por mi parte, trato de detener el comportamiento mientras ocurre. Doy advertencias severas y miradas furiosas. He amenazado con quitarme Fortnite, si el comportamiento es particularmente atroz, y eso funciona bien. Pero no disciplino a ninguno de ellos con dureza en esos momentos. Tal vez soy una presa fácil. (Probablemente lo sea). Pero prefiero hablar con ellos después de que haya pasado el momento, cuando hayan tenido la oportunidad de procesar la noche. Cuando sé que no se avergonzarán de ser sermoneados frente a alguien que todavía es un extraño para ellos.

Porque la verdad es que entiendo por qué se portan mal. No se portan mal porque no lo quieren allí. Están actuando mal porque sus emociones son demasiado grandes para sus cuerpos. Tienen demasiados sentimientos que no pueden expresar con palabras. Por esa razón, no quiero castigarlos por sus payasadas, incluso cuando mi hijo usa espaguetis como un hilo dental.

Sé que mi hijo, e incluso mi hija, no están usando la parte lógica de su cerebro, ni siquiera la parte que sabe usar un tenedor y mantener los pies en el suelo. Están reaccionando. Están gobernados por emociones intensificadas que no saben cómo definir. Porque les gusta el tipo sentado frente a él en la mesa, pero ese tipo no es su padre, y eso es increíblemente confuso. Porque a pesar de que les gusta el tipo que está sentado frente a ellos, tal vez incluso quieran presumir un poco para él, ese tipo también representa un cambio y nosotros (nuestra pequeña familia de tres) finalmente nos hemos adaptado a un ritmo con el que nos sentimos cómodos. Así que el cambio, incluso los cambios potencialmente buenos, dan miedo.

A medida que pasa el tiempo, su comportamiento se ha asentado. Todavía actúan de una manera que me hace susurrar disculpas al hombre a mi lado, que se lo toma todo con calma y parece creerme cuando le prometo que no siempre son tan salvajes.

Lo que necesitan durante estas reuniones, más que recordatorios sobre modales y buen comportamiento, es un poco de gracia y un poco de espacio para resolver esas grandes emociones. Al principio de este mundo de las citas por segunda vez, les prometí a mis hijos que siempre serían la prioridad. Y eso significa darles esa gracia y espacio. (Con límites, no un absoluto libre para todos, aunque es cierto que a veces parece un todo para todos).

Sé que vendrán los modales. Sé que mi novio llegará a conocer a mis hijos, que son dulces, bondadosos y divertidos y sí, educados la mayor parte del tiempo, cuando estén listos para que él conozca esa parte de ellos. Y mientras tanto, probablemente no volveré a servir espaguetis en el corto plazo.

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