Hemos terminado con DeVos: esto es lo que necesitamos de nuestro nuevo Secretario de Educación

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Scary Mommy y Chip Somodevilla / Getty Images)

Estamos obteniendo muchas cosas excelentes junto con la nueva administración de Biden-Harris: un plan coherente para combatir la pandemia de COVID-19, la primera vicepresidenta negra, del sur de Asia y mujer, y un presidente con un sólido historial de apoyo a los sindicatos. Pero también nos estamos deshaciendo de Betsy DeVos, posiblemente la peor secretaria de Educación que ha tenido Estados Unidos. Estados Unidos ha terminado con DeVos y los educadores no podrían estar más felices.

Su historial fue pésimo desde el principio. DeVos nunca había trabajado en la educación pública como maestro, administrador o miembro del personal, informa la Asociación Nacional de Educación. Ni siquiera envió a sus hijos a escuelas públicas. En cambio, ella y su familia gastaron millones promoviendo planes de privatización de escuelas. Apoyó a los candidatos pro-voucher y presidió asociaciones pro-voucher. También ayudó a organizar el sistema de escuelas autónomas de Detroit, que según la NEA «resta importancia a la regulación y la responsabilidad mientras agota los recursos de las escuelas públicas».

Se le ha llamado «uno de los mayores desastres de reforma escolar en el país».

¿Terminaste con DeVos? Nunca deberíamos tener repartido con DeVos. Contratarla solo demostró que Trump estaba decidido a desmantelar la educación pública tal como la conocemos.

DeVos redujo el progreso de los estudiantes transgénero

La administración Obama había protegido a los estudiantes transgénero bajo el Título IX, diciendo que se les permitía usar el baño que correspondía a su identidad de género. DeVos revirtió esas protecciones, dice La colina.

Como si ese no es lo suficientemente preocupante (y lo es, créame), el Departamento de Educación de DeVos amenazó con retener fondos federales de tres distritos escolares de Connecticut que permitieron a los estudiantes participar en el equipo deportivo que correspondía a su identidad de género, dice Outsports. Afirmaron que permitir que las atletas transgénero compitieran contra mujeres cis era una violación de las protecciones del Título IX.

Además, DeVos obligó a la Universidad Franklin Pierce en New Hampshire a revertir su definición de lo que constituía una “atleta femenina” después de una demanda por la corredora Cecé Telfer, una mujer trans, que ganó la NCAA División II de 400 metros con vallas. No importa que ella fue la primera atleta transgénero en ganar un evento individual de pista y campo de la NCAA. De Vos golpeó a la universidad con una violación del Título IX y la amenaza de negar fondos federales.

Franklin Pierce cedió.

DeVos intentó desmantelar las protecciones para estudiantes discapacitados

Cualquier padre con necesidades especiales conoce IDEA: la Ley de Educación para Personas con Discapacidades, que garantiza a todos los niños con discapacidades el derecho a asistir a la escuela pública. Es de donde provienen los IEP (planes de educación individualizados) y el derecho a una educación en el ambiente menos restrictivo.

DeVos no sabía que era ley federal … o pretendía no saberlo, informa Vox, alegando que era un «asunto que era mejor dejar en manos de los estados».

Se pone más repugnante. DeVos está a favor de la privatización de la educación, y muchos estados han utilizado los vales de educación especial como una forma de desviar dinero público hacia la escuela privada … excepto cuando usan esos vales para asistir a una escuela privada, renuncian a sus derechos bajo IDEA. Así que no hay garantías de que su hijo tenga alguna derechos a una educación digna en el entorno menos restrictivo. Vox informa que una escuela que participa en el programa de vales de Florida tenía una clase llamada “administración de empresas” en la que los niños agitaban latas en las esquinas para sacar monedas. También hubo un «uso generalizado del castigo corporal».

Ella abandonó las investigaciones sobre derechos civiles

Drew Angerer / Getty

DeVos convirtió en una política de casi toda la agencia desestimar todos los reclamos de derechos civiles que involucraban reclamos de problemas sistémicos en los sistemas escolares, informa ProPublica. Fue así: supongamos un estudiante se quejó de que se habían violado sus derechos civiles. La Oficina de Derechos Civiles del Departamento de Educación de los EE. UU. Investigó y puede o no haber encontrado mérito. Pero un estudio de ProPublica a gran escala encontró que si un grupo de los estudiantes afirmaron que sus derechos civiles habían sido violados, era mucho, mucho menos probable que la OCR fallara a su favor.

Por ejemplo, los escolares negros en DeSoto, Mississippi, eran mucho más propensos a sufrir castigos corporales por las mismas infracciones que sus homólogos blancos. La gente de DeVos heredó la investigación de meses de la administración Obama. La cerraron rápidamente y no encontraron ninguna irregularidad, a pesar de las obvias violaciones.

Y usó estudios racistas para defender políticas

En 2014, Obama emitió una política federal que exige que las escuelas utilicen la «justicia restaurativa» en lugar de la expulsión, la suspensión o la denuncia policial siempre que sea posible, manteniendo a los niños en el aula, dice AP. Esto ayudaría a mitigar las disparidades raciales en la disciplina escolar e incluía reglas para castigar a las escuelas si las disparidades raciales en la disciplina superaban cierto número, incluso si no fueron intencionales.

DeVos y su departamento lo revocaron en nombre de la seguridad escolar a raíz del tiroteo en Parkland, y dijeron que «no interferirían con la disciplina escolar siempre que no viole la ley federal». Pero uno de los estudios que DeVos utilizó para defender sus acciones, dice El progresista, fue un estudio notoriamente racista que afirma que los niños negros de «conducta problemática anterior» que se llevaron al aula causaron disparidades en la disciplina del aula, no como todos los demás estudios han encontrado, «Racismo institucional, prejuicios implícitos y la falta de maestros de color».

DeVos apoyó la estafa de universidades con fines de lucro

DeVos eliminó una regla de la era de Obama que hacía que las universidades con fines de lucro registraran “proporciones de deuda a ganancias”, dice CNN, lo que demuestra que sus graduados estaban ganando dinero o perdían sus fondos federales. El 100% de los estudiantes podrían abandonar un programa de grado o no ganar dinero después de dejarlo, informa The Brookings Institute, y el dinero federal que respalda ese programa seguiría llegando. De hecho, eliminar la regla de que las universidades con fines de lucro tenían que demostrar que sus graduados ganaban dinero o perdían fondos les costó a los contribuyentes más de 5 mil millones de dólares. Y cargó a los estudiantes con enormes sumas de deuda que podrían tardar décadas en pagar.

DeVos nombró, para encabezar las investigaciones sobre irregularidades y responsabilidad en las universidades con fines de lucro, «ejecutivos clave y cabilderos del propio sector con fines de lucro».

Esto es lo que necesitamos, Biden y Harris

Escuchen. Necesitamos una reforma seria de nuestro departamento de educación demolido por DeVos. Se ha comprometido a proteger a las poblaciones vulnerables en su plan de coronavirus: increíble. Protéjalos también en sus planes educativos. Necesitamos protecciones especiales para los estudiantes que más lo necesitan, es decir, para los estudiantes de color, para los estudiantes transgénero y para aquellos que sufren de desigualdades de todo tipo, desde escuelas en el centro de la ciudad en ruinas hasta escuelas rurales pobres.

Especialmente necesitamos que elimines los problemas de disciplina basados ​​en la raza en nuestro país que DeVos trajo de vuelta. Recuperar la justicia restaurativa en lugar de suspensiones escolares y amenazas de acciones legales.

Ah, y elimine el castigo corporal. Ningún niño debe ser golpeado en ninguna escuela, pública o privada. Fin de la discusión.

Tienes que proteger los derechos de los estudiantes discapacitados y darles a los profesores las herramientas que necesitan para enseñarles. Eso significa más asistentes, más acceso y más ayuda en el terreno, en el aula, para que tengan acceso a una educación completa y justa en el entorno menos restrictivo posible.

Y cuando se trata de universidades con fines de lucro: perdone esos préstamos estudiantiles. Tome medidas enérgicas contra los programas que no funcionan. De hecho, ayúdanos a todos los que estamos abrumados por las deudas de préstamos estudiantiles (hola, la mayoría de los Millennials).

Sabemos que estamos pidiendo mucho. Le pedimos que borre cuatro años de mala administración bajo DeVos. Es una tarea enorme. Pero te elegimos a ti ya Harris para hacerlo. Creemos en los dos. Creemos en su esposa, Jill, profesora de inglés de un colegio comunitario.

Hágalo.

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